The avifaunal composition in the Río Mayarí Delta, northeastern Cuba

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Carlos Peña
James W. Wiley
Frank Ocaña
Antonio Vega
Nils Navarro
Sergio Sigarreta
Pedro A. González

Abstract: We used line transects to survey bird populations in the Río Mayarí Delta, in coastal central Holguín Province, Cuba, in January and August 2004. The species richness and composition of the avifauna were determined in three habitats: open lagoons, lagoons within mangroves, and temporarily flooded plains, with incidental observations made in savanna and agricultural habitats. We recorded 147 species of birds, which represent 39.6% of the Cuban avifauna, including 85 permanent residents, 40 winter residents, 10 summer residents, and 12 transients. Sixty-two of the species are associated with wetlands and represent 75% of the Cuban aquatic avifauna. Among the three habitats, open lagoon had the highest species richness for waterbirds. In relation to the conservation status, eight species are considered at various levels of threat and five are of international concern. Based on the substantial number of species and proportion of birds of concern, the area has been declared an Important Bird Area by BirdLife International, but still lacks government protection.


Keywords: avifauna, conservation, Cuba, diversity, Río Mayarí Delta, species richness, threatened, wetland 


Resumen: La investigación se desarrolló en el delta del río Mayarí ubicado en la porción central costera de la provincia de Holguín. Los muestreos se realizaron en los meses de enero y agosto del año 2004, se utilizó el método de transepto. Se determinó la riqueza y composición de la avifauna en tres tipos de hábitats: lagunas en interiores de manglares, lagunas abiertas y planicies temporalmente inundadas también se tuvo en cuenta, para confeccionar la lista de aves de la región, las aves vistas fuera de conteo y la información de otros investigadores. En total se registraron 147 especies de aves, que representan el 39,6% de la avifauna cubana: 85 residentes permanentes, 10 residentes de verano y 52 migratorias neotropicales. En esta área se registraron 62 especies de aves asociadas a los humedales y representan el 75% de las aves de hábitos acuáticos del archipiélago. El hábitat de las lagunas abiertas presentó los mayores valores de riqueza. Con relación al estatus de conservación, siete especies son consideradas en diferentes categorías de amenaza, cinco de ellas globalmente amenazadas. Teniendo en cuenta el alto numero de especies y la proporción de aves de interés, el sitio ha sido declarado como Área de Importancia para la Aves, aunque todavía no tiene protección legal. 


Palabras clave: amenazada, avifauna, conservación, Cuba, delta del río Mayarí, diversidad, humedal, riqueza de especies 


Résumé: La composition de l’avifaune dans le Delta du Río Mayari, nord-est de Cuba. Nous avons utilisé la méthode des transects linéaires pour étudier les populations d’oiseaux dans le delta du Río Mayarí, dans la région côtière du centre de la province de Holguín, Cuba, en janvier et août 2004. La richesse spécifique et la composition de l’avifaune ont été déterminées dans trois habitats—lagunes ouvertes, lagunes à l’intérieur de mangroves et plaines temporairement inondées—et des observations aléatoires ont été réalisées dans la savane et les milieux agricoles. Nous avons relevé 147 espèces d’oiseaux qui représentent 39,6% de l’avifaune cubaine, dont 85 sédentaires, 40 hivernantes, 10 estivantes, et 12 de passage. Parmi elles, 62 espèces sont associées aux zones humides et représentent 75% de l’avifaune aquatique cubaine. Sur les trois habitats, la lagune ouverte présentait la plus grande richesse en oiseaux d’eau. Sept espèces sont classées dans différents catégories de menace et cinq présentent un état de conservation préoccupant au niveau international. Au regard du nombre important d’espèces et de la proportion d’oiseaux dont l’état de conservation est préoccupant, la zone a été déclarée Zone importante pour la conservation des oiseaux par BirdLife International, mais ne bénéficie pas encore d’une protection gouvernementale. 


Mots clés: avifaune, conservation, Cuba, delta du Río Mayarí, diversité, espèces menacées, richesse spécifique, zone humide

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