Status and distribution of the Antillean Broad-winged Hawk (Buteo platypterus antillarum) on the island of Grenada

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Ezra Angella Campbell
Jody Daniel
Andrea Easter-Pilcher
Nicola Koper

Abstract  Because raptors usually occur at low densities and occupy large territories, they can be particularly sensitive to habitat degradation and loss. However, the impacts of these environmental changes on Caribbean raptors are not well understood. This is a significant conservation problem, as the restricted area of islands limits the ability of raptors to find alternate habitats when forests are degraded through agriculture, tourism, forestry, or urbanization. We surveyed the status, distribution, and habitat use of one of the resident diurnal raptors, the Antillean Broad-winged Hawk (Buteo platypterus antillarum), on the southern Caribbean island of Grenada. We surveyed this raptor species using double-observer point count and road transect surveys in the wet season (June–December 2016) and the dry season (January–May 2017). We detected a total of 262 hawks during the surveys, 70% (n = 182) in the wet season and 30% (n = 80) in the dry season. We assessed hawk habitat use based on elevation and land cover using generalized linear models and maximum entropy models and modeled detectability using N-mixture modelling. Our surveys suggest Antillean Broad-winged Hawks are abundant and widely distributed on Grenada. Broad-winged Hawks use both anthropogenically modified and naturally occurring forest, particularly in sites at relatively low elevation, and show no seasonal changes in habitat use.




Keywords  Buteo platypterus antillarum, detectability, diurnal raptors, Grenada, habitat loss, modelling, status




Resumen  Estado y distribución de Buteo platypterus antillarum en la isla de Granada • Dado que las rapaces suelen aparecer en bajas densidades y ocupan grandes territorios, pueden ser especialmente sensibles a la degradación y pérdida de hábitat. Sin embargo, los impactos de estos cambios ambientales en las rapaces del Caribe no se conocen bien. Esto es un problema de conservación importante, ya que la superficie restringida de las islas limita la capacidad de las rapaces para encontrar hábitats alternativos cuando los bosques se degradan debido a la agricultura, el turismo, la silvicultura o la urbanización. Estudiamos el estado, la distribución y el uso del hábitat de una de las rapaces diurnas residentes, Buteo platypterus antillarum, en la isla de Granada, en el sur del Caribe. Muestreamos esta especie de rapaz utilizando puntos de conteo con doble observador y transectos en carretera en la estación húmeda (junio–diciembre de 2016) y en la estación seca (enero–mayo de 2017). Detectamos un total de 262 halcones durante los muestreos, el 70% (n = 182) en la estación húmeda y el 30% (n = 80) en la estación seca. Evaluamos el uso del hábitat de los halcones en función de la elevación y la cobertura del suelo utilizando modelos lineales generalizados y modelos de máxima entropía y modelamos la detectabilidad utilizando modelos de N-mixture. Nuestros estudios sugieren que esta especie es abundante y está ampliamente distribuida en Granada. Además utilizan tanto los bosques modificados antropogénicamente como los naturales, particularmente los sitios de relativa baja altitud, y no muestran cambios estacionales en el uso del hábitat.




Palabras clave  Buteo platypterus antillarum, detectabilidad, estado, Granada, modelización, pérdida de hábitat, rapaces diurnas




Résumé  Statut et répartition de la Petite Buse (Buteo platypterus antillarum) sur l’île de Grenade • Les rapaces étant généralement peu nombreux et occupant de vastes territoires, ils peuvent être particulièrement sensibles à la dégradation et à la perte d’habitats. Cependant, les conséquences de ces changements environnementaux sur les rapaces de la Caraïbe ne sont pas bien connues. Il s’agit d’un problème de conservation important, car la superficie restreinte des îles limite les possibilités des rapaces de trouver d’autres habitats lorsque les forêts sont dégradées par l’agriculture, le tourisme, la sylviculture ou l’urbanisation. Nous avons étudié le statut, la répartition et l’utilisation des habitats de la Petite Buse (Buteo platypterus antillarum), un des rapaces diurnes présents toute l’année sur l’île de Grenade, dans le sud de la Caraïbe. Nous avons dénombré cette espèce par des comptages ponctuels à deux observateurs et par des transects le long des routes pendant la saison humide (juin– décembre 2016) et la saison sèche (janvier–mai 2017). Nous avons détecté un total de 262 individus lors des relevés, 70 % (n = 182) au cours de la saison humide et 30 % (n = 80) au cours de la saison sèche. Nous avons évalué l’utilisation des habitats par la Petite Buse en fonction de l’altitude et de la couverture terrestre à l’aide de modèles linéaires généralisés et de modèles d’entropie maximale, et nous avons modélisé la détectabilité à l’aide d’un modèle mixte. Notre étude montre que l’espèce est abondante et largement répandue sur la Grenade. Elle occupe à la fois les forêts modifiées par les activités humaines et les forêts naturelles, en particulier celles situées à une altitude relativement faible, et son utilisation des habitats ne présente aucun changement saisonnier.



Mots clés  Buteo platypterus antillarum, détectabilité, Grenade, modélisation, perte d’habitat, rapaces diurnes, statut
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