The future of Caribbean endemic bird conservation in the Anthropocene

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Howard P. Nelson
Eleanor S. Devenish-Nelson

Abstract  The insular Caribbean is a globally important hotspot of biological endemism, including 186 endemic bird species. Despite this importance, many of these species are highly vulnerable due to the human dominance that typifies the Anthropocene. The threats of habitat loss, invasive species, over-harvesting, pollution, and increasingly, climate change are amplified on islands. The limited land area of Caribbean islands, natural vulnerability to extreme natural events, human technical capacity constraints, fragile economic systems, and colonial legacies present a complex and unique conservation challenge for endemic birds. We discuss the current state of knowledge of these species and the challenges facing their conservation. In our analysis, we focus on emerging synergies between the human impacts that dominate the Anthropocene to prompt reflection on potential pathways for a viable future for these economically, culturally, and ecologically valued birds. The answers are rooted in fostering regional collaboration to develop human capacity, sustainable financing, and accountability to civil society, in order to establish locally-led solutions that are underpinned by robust evidence. While we focus on Caribbean endemic birds, our analysis is relevant and of interest to those working in island conservation more widely.




Keywords  capacity, climate change, community conservation, landscape management, policy, protected areas, small island developing states




Resumen  El futuro de la conservación de las aves endémicas del Caribe en el Antropoceno • El Caribe insular es un punto caliente de endemismo biológico de importancia mundial, que incluye 186 especies de aves endémicas. A pesar de su importancia, muchas de estas especies son altamente vulnerables debido a la dominación humana que caracteriza al Antropoceno. Las amenazas de pérdida de hábitat, especies invasoras, sobreexplotación, contaminación y, cada vez más, el cambio climático se amplifican en las islas. La limitada superficie terrestre de las islas del Caribe, la vulnerabilidad natural a fenómenos naturales extremos, las limitaciones de la capacidad técnica humana, los frágiles sistemas económicos y los legados coloniales presentan un desafío de conservación complejo y único para las aves endémicas. Discutimos el estado actual del conocimiento sobre estas especies y los retos a los que se enfrenta su conservación. En nuestro análisis, nos centramos en las sinergias emergentes entre los impactos humanos que dominan el Antropoceno para impulsar la reflexión sobre las posibles vías para un futuro viable para estas aves de gran valor económico, cultural y ecológico. Las respuestas se basan en fomentar la colaboración regional para desarrollar la capacidad humana, el financiamiento sostenible y la rendición de cuentas a la sociedad civil, con el fin de establecer soluciones dirigidas a nivel local que estén respaldadas por evidencias sólidas. Aunque nos centramos en las aves endémicas del Caribe, nuestro análisis es relevante y de interés para quienes trabajan en la conservación de las islas de forma más amplia.




Palabras clave  áreas protegidas, cambio climático, capacidad, conservación comunitaria, manejo del paisaje, pequeños estados insulares en desarrollo, política




Résumé  L’avenir de la conservation des oiseaux endémiques de la Caraïbe dans l’Anthropocène • La Caraïbe insulaire est un haut lieu d’endémisme biologique d’importance mondiale, avec notamment 186 espèces d’oiseaux endémiques. Malgré cette importance, nombre de ces espèces sont très vulnérables en raison de la domination humaine qui caractérise l’Anthropocène. Les menaces que représentent la perte d’habitats, les espèces envahissantes, la surexploitation, la pollution et, de plus en plus, le changement climatique sont amplifiées sur les îles. La superficie limitée des îles caribéennes, leur vulnérabilité naturelle aux événements naturels extrêmes, les contraintes en matière de capacités techniques humaines, les systèmes économiques fragiles et les héritages coloniaux représentent un défi complexe et unique pour la conservation des oiseaux endémiques. Nous discutons ici de l’état actuel des connaissances sur ces espèces et des défis à relever pour leur conservation. Dans notre analyse, nous nous concentrons sur les synergies émergentes entre les impacts humains qui dominent l’Anthropocène pour susciter une réflexion sur les voies potentielles d’un avenir viable pour ces oiseaux qui revêtent une valeur économique, culturelle et écologique. Les réponses sont ancrées dans la promotion de la collaboration régionale pour développer les capacités humaines, le financement  durable et la responsabilité envers la société civile, afin de mettre en place des solutions locales reposant sur des bases solides. Bien que nous nous concentrions sur les oiseaux endémiques de la Caraïbe, notre analyse est pertinente et présente un intérêt pour les personnes qui œuvre pour la conservation insulaire de manière plus large.



Mots clés  capacité, changement climatique, conservation communautaire, gestion du paysage, petits états insulaires en développement, politique, zones protégées
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