Status of the Red-billed Tropicbird (Phaethon aethereus) on and around the islands of Aruba, Curaçao, and Bonaire

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Jeffrey V. Wells
Elly Albers
Michiel Oversteegen
Sven Oversteegen
Henriette de Vries
Rob Wellens

Abstract  Red-billed Tropicbirds have historically been considered rare visitors to the waters around the islands of Aruba, Curaçao, and Bonaire in the southern Caribbean. However, in recent years there has been an increase in documented records. We summarize all known Red-billed Tropicbird records for the region and review broader regional population and movement data to place this increase in records in context. We recommend continued careful documentation of Red-billed Tropicbird records on and around the islands of Aruba, Curaçao, and Bonaire and the implementation of a standardized monitoring program across the Caribbean range for the species to better understand the species' population status, trends, and breeding and at-sea distribution.




Keywords  Aruba, Bonaire, Curaçao, Dutch Caribbean, Phaethon aethereus, Red-billed Tropicbird




Resumen  Estado de Phaethon aethereus en las islas de Aruba, Curazao y Bonaire y sus alrededores • Históricamente, Phaethon aethereus ha sido considerada como una visitante rara en las aguas que rodean las islas de Aruba, Curazao y Bonaire, en el sur del Caribe; sin embargo, en los últimos años ha habido un aumento en el número de observaciones documentadas. Resumimos todos los registros conocidos de esta especie para la región e hicimos una revisión de los datos poblacionales regionales más amplios y de los de movimiento, para así ubicar en contexto dicho incremento. Recomendamos continuar con la documentación minuciosa de los registros de presencia de P. aethereus en las islas de Aruba, Curazao y Bonaire, así como de sus alrededores, e implementar un programa de monitoreo estandarizado en toda el área de distribución de la especie en el Caribe, con el fin de comprender mejor el estado y las tendencias poblacionales, su reproducción y distribución en el mar.




Palabras clave  Aruba, Bonaire, Caribe neerlandés, Curazao, Phaethon aethereus




Résumé  Statut du Phaéton à bec rouge (Phaethon aethereus) sur les îles d’Aruba, de Curaçao, et de Bonaire, ainsi qu’aux alentours • Le Phaéton à bec rouge a toujours été considéré comme un visiteur rare autour des îles d’Aruba, de Curaçao et de Bonaire dans le sud de la Caraïbe. Cependant, ces dernières années, le nombre d’observations documentées a augmenté. Nous faisons la synthèse de toutes les mentions connues de Phaéton à bec rouge dans la région et examinons des données régionales plus larges sur la population et les déplacements afin de replacer cette augmentation dans son contexte. Nous recommandons la poursuite d’une documentation minutieuse des mentions de Phaéton à bec rouge sur les îles d’Aruba, de Curaçao et de Bonaire, ainsi qu’aux alentours, et la mise en œuvre d’un programme de suivi normalisé dans l’ensemble de l’aire de répartition de l’espèce dans la Caraïbe, afin de mieux comprendre l’état et les tendances de sa population, ainsi que sa reproduction et sa répartition en mer.




Mots clés  Aruba, Bonaire, Caraïbes néerlandaises, Curaçao, Phaethon aethereus, Phaéton à bec rouge


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