The short-term impacts of Hurricane Maria on the forest birds of Dominica

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Andrew Fairbairn
Ian Thornhill
Thomas Edward Martin
Robin Hayward
Rebecca Ive
Josh Hammond
Sacha Newman
Priya Pollard
Charlotte Anne Palmer

Abstract  Island ecosystems are particularly vulnerable to the predicted increases in the intensity and frequency of tropical storms resulting from climate change. In this study, we assess the short-term effects of Hurricane Maria (September 2017) on forest bird communities on the Caribbean island of Dominica. We compared community composition, functional composition, biometrics, and forest structure changes pre- and two years post-hurricane. We caught a total of 408 birds of 18 species across the three years using mist nets. Post-hurricane catch rates were lower than pre-hurricane, and we observed changes in abundance between years across all functional groups, with decreases in the relative abundance of all groups except for omnivores. Hummingbirds showed the greatest reduction in both abundance and richness. Non-metric multidimensional scaling and analysis of dissimilarity indicate a significant shift in community composition for 2018, with 2019 overlapping both 2017 and 2018. The observed changes in richness, abundance, and community composition show that Dominica’s forest birds varied in response to Hurricane Maria, and that these changes are still observed two years following the storm. Severe storms like Hurricane Maria disproportionately impact some functional groups, while other species may be able to capitalize on the changes in habitat.




Keywords  bird conservation, Caribbean, climate change, island, tropical storm




Resumen  Los impactos a corto plazo del huracán Maria en las aves de boque de Dominica. • Los ecosistemas insulares son particularmente vulnerables a los aumentos previstos en la intensidad y frecuencia de tormentas tropicales como consecuencia del cambio climático. En este estudio, evaluamos los efectos a corto plazo del huracán María (septiembre de 2017) en las comunidades de aves de bosque de la isla caribeña de Dominica. Comparamos la composición de la comunidad, la composición funcional, la biometría y los cambios en la estructura del bosque antes y dos años después del huracán. Capturamos un total de 408 individuos de 18 especies de aves durante los tres años con redes de niebla. Las tasas de captura posteriores al huracán fueron más bajas que antes del huracán, y observamos cambios en la abundancia entre años en todos los grupos funcionales, con disminuciones en la abundancia relativa de todos los grupos, excepto los omnívoros. Los colibríes mostraron la mayor reducción, tanto en abundancia como en riqueza. El escalado multidimensional no métrico y el análisis de similitud indican un cambio significativo en la composición de la comunidad para 2018, y una superposición de 2019 con 2017 y 2018. Los cambios observados en la riqueza, abundancia y composición de la comunidad de aves de bosque de Dominica muestran una variedad de respuestas al huracán María, y que estos cambios aún se observan dos años después de la tormenta. Las tormentas severas, como María, impactan de manera desproporcionada en algunos grupos funcionales, mientras que otras especies pueden ser capaces de beneficiarse con los cambios sufridos en el hábitat.




Palabras clave  cambio climático, Caribe, conservación de aves, isla, tormenta tropical




Résumé  Les effets à court terme de l’ouragan Maria sur les oiseaux forestiers de la Dominique • Les écosystèmes insulaires sont particulièrement vulnérables aux augmentations prévues de l’intensité et de la fréquence des tempêtes tropicales résultant du changement climatique. Dans cette étude, les effets à court terme de l’ouragan Maria (septembre 2017) sur les communautés d’oiseaux forestiers de l’île caribéenne de la Dominique ont été analysés. La composition de la communauté, la composition fonctionnelle, la biométrie ainsi que la structure forestière avant l’ouragan et deux ans après ont été comparées. Au total, 408 oiseaux de 18 espèces ont été capturés à l’aide de filets japonais au cours de ces trois années. Les taux de capture après l’ouragan étaient inférieurs à ceux enregistrés avant l’ouragan, et des variations de l’abondance ont été observés entre les deux périodes pour tous les groupes fonctionnels, avec une baisse de leur abondance relative pour tous à l’exception des omnivores. Les colibris ont présenté la plus grande réduction en matière d’abondance et de richesse. L’échelle multidimensionnelle non métrique et l’analyse de similarité indiquent un changement important dans la composition de la communauté pour 2018, 2019 chevauchant à la fois 2017 et 2018. Les changements observés de la richesse, de l’abondance et de la composition de la communauté d’oiseaux forestiers de la Dominique démontrent qu’ils ont eu lieu en réponse à l’ouragan Maria, et qu’ils perdurent deux ans après la tempête. Les fortes tempêtes telles que Maria ont un effet disproportionné sur certains groupes fonctionnels, tandis que certaines espèces peuvent réussir à bénéficier des changements de leurs habitats.



Mots clés
  Caraïbes, changement climatique, comportement en cas de tempête tropicale, île, préservation des oiseaux
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