Inventory of birds in different plant formations in the protected area Martín Infierno Cave, south-central Cuba

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Rosalina Montes Espín
Minerva Sánchez-Llull

Abstract  Martín Infierno Cave is a 430-ha Cuban protected area best known for its cave system, which contains the largest stalagmite in the world. From a speleological standpoint, the area has been well studied; however its above-ground habitats are much less documented, and the fauna not at all. The objective of our work was to compile a list of birds, by habitat, identified throughout this protected area, to lay the groundwork for subsequent avian studies, and ultimately a more informed management and conservation plan for the site. We recorded 72 species, belonging to 17 orders and 32 families. Of these species, 13 are endemic to Cuba and 4 are categorized as Endangered or Vulnerable. The most species of birds (55) were recorded within the evergreen mesophyll forest plant formation. The Order Passeriformes and the Family Parulidae represented the greatest number of species recorded, with 33 and 11, respectively.




Keywords  Cuba, birds and plant formations, Martín Infierno Cave, protected area




Resumen  Inventario de aves en diferentes formaciones vegetales del área protegida Cueva Martín Infierno, de la región sur-central de Cuba • Martín Infierno es un área protegida cubana de 430 ha, conocida principalmente por su sistema cavernario, en el cual se encuentra la estalagmita más grande del mundo. Desde el punto de vista espeleológico, este sitio ha sido bien estudiado; sin embargo, sus hábitats sobre la superficie están mucho menos documentados, y su fauna aún no ha sido investigada. Por ello el objetivo de este trabajo fue elaborar la primera lista de aves de la Cueva Martín Infierno, como el primer paso para futuros estudios sobre este grupo zoológico en el lugar. Este estudio inicial ayudará a allanar el camino para el manejo y conservación de las aves en esta área protegida recientemente establecida. La avifauna registrada está compuesta por 72 especies, pertenecientes a 17 órdenes y 32 familias. Entre ellas, 13 son endémicas y cuatro están categorizadas con algún grado de amenaza. La formación vegetal con el mayor número de especies detectadas fue el bosque siempreverde mesófilo (55 especies). La familia con mayor número fue Parulidae (11) y el orden con más especies fue Passeriformes (33).




Palabras clave  área protegida, aves y formaciones vegetales, Cuba, Cueva Martín Infierno.




Résumé  Inventaire des oiseaux dans différentes formations végétales de l’aire protégée de la grotte Martín Infierno dans le sud de la région centrale de Cuba • La grotte Martín Infierno est une aire protégée cubaine de 430 hectares, surtout connue pour son système souterrain qui contient la plus grande stalagmite du monde. D’un point de vue spéléologique, la zone a été bien étudiée, mais ses habitats de surface sont beaucoup moins documentés et sa faune sauvage ne l’est pas du tout. L’objectif de notre travail était de dresser une liste des oiseaux identifiés dans les différents habitats de cette aire protégée, afin de jeter les bases pour des études ultérieures de l’avifaune et, finalement, pour un plan de gestion et de conservation du site bien informé. Nous avons inventorié 72 espèces, appartenant à 17 ordres et 32 familles. Parmi ces espèces, 13 sont endémiques de Cuba et 4 sont classées dans les catégories En danger ou Vulnérable. La plupart des espèces d’oiseaux (55) ont été mentionnées dans la formation végétale de la forêt mésophylle à feuilles persistantes. L’Ordre des Passeriformes et la Famille des Parulidae étaient les plus représentés avec respectivement 33 et 11 espèces.



Mots clés  aire protégée, Cuba, grotte Martín Infierno, oiseaux et formations végétales
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