Evidence of a Late Holocene giant barn owl (Aves: Strigiformes: Tytonidae) in Guadeloupe

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Monica Gala https://orcid.org/0000-0002-4991-3332
Véronique Laroulandie https://orcid.org/0000-0002-9745-6578
Arnaud Lenoble https://orcid.org/0000-0001-9023-9741

Abstract  This paper describes a partial pedal phalanx of an extinct species of barn owl from Guadeloupe. The morphology and size of the bone fragment allow it to be referred to as a giant Tyto without further specification. In addition to the Tyto noeli specimens described from a Quaternary deposit on Barbuda, this remain represents the second occurrence of a giant barn owl in the Lesser Antilles, and is the first record from Guadeloupe. The specimen was recovered from a pre-Columbian midden dated to between the 11th and 16th centuries, indicating that this tytonid had persisted in the Lesser Antilles up to the European colonization of the Caribbean. This is consistent with the hypothesis that the giant owl went extinct along with, and potentially because of, the disappearance of the endemic, medium-sized rodents on which they preyed.




Keywords  extinction, giant barn owl, Late Quaternary, Lesser Antilles




Resumen  Evidencia de una lechuza gigante del Holoceno tardío (Aves: Strigiformes: Tytonidae) en Guadalupe • Este artículo describe una falange pedal parcial de una especie extinta de lechuza de Guadalupe. La morfología y el tamaño del fragmento óseo permiten referirse a un Tyto gigante sin más especificaciones. Además de los ejemplares de Tyto noeli descritos en un yacimiento cuaternario de Barbuda, este resto representa la segunda aparición de una lechuza gigante en las Antillas Menores, y la primera mención en Guadalupe. El espécimen se recuperó de un basurero precolombino fechado entre los siglos XI y XVI, lo que indica que esta lechuza persistió en las Antillas Menores hasta la colonización europea del Caribe. Esto concuerda con la hipótesis de que el búho gigante se extinguió junto con, y potencialmente como consecuencia de, la desaparición de las especies endémicas de los roedores de tamaño medio sobre los que depredaban.




Palabras clave  Cuaternario tardío, extinción, lechuza gigante, Minores Antillas




Résumé  Découverte d’une Effraie géante (Aves : Strigiformes : Tytonidae) à l’Holocène tardif en Guadeloupe • Cet article présente une phalange partielle de la patte d’une espèce éteinte de chouette découverte en Guadeloupe. La morphologie et les dimensions du fragment osseux permettent de l’attribuer à une Tyto géante sans plus de précision. En sus des spécimens de Tyto noeli décrits dans le dépôt quaternaire de Barbuda, ce vestige représente la deuxième occurrence d'une chouette effraie géante dans les Petites Antilles, et la première mention en Guadeloupe. Le spécimen a été recueilli dans un dépotoir précolombien daté entre le 11ème et le 16ème siècle, indiquant que ce Tytonidae a pu persister dans les Petites Antilles jusqu’à la colonisation européenne des Caraïbes. Cette hypothèse est cohérente avec celle selon laquelle les chouettes géantes se sont éteintes en même temps, et potentiellement en raison de la disparition des espèces endémiques de rongeurs de taille moyenne dont elles se nourrissaient.



Mots clés  Chouette effraie géante, extinction, Petites Antilles, Quartenaire récent
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