Impact of an invasive fern (<em>Dicranopteris pectinata</em>) on bird diversity and birdwatching in a Jamaican Ramsar Site

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Suzanne M. C. Davis

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Abstract: The comb forkedfern (Dicranopteris pectinata, syn. Gleichenella pectinata) is a fern species native to the New World tropics and reported as an invasive in protected areas in the Dominican Republic and Jamaica. This preliminary study investigated the impact of increases in abundance of D. pectinata on bird diversity and the birdwatching experience for visitors to a small protected area in central Jamaica, an upland scrub savanna within the Mason River Protected Area (MRPA). I calculated the extent of the fern’s invasion along the length of the main visitor trail, and conducted point counts of resident and migrant birds along the same trail to determine bird species richness and composition. I assessed implications of the fern’s invasion for ecosystem services, specifically those that are categorized as supporting and cultural. D. pectinata has invaded slightly less than 20% of the total length of the main visitor trail. The fern is a threat to plant diversity and may have reduced availability of suitable bird habitat. Fewer bird species, particularly endemics and winter migrants, were detected in fern-invaded habitats than in non-invaded habitats. I recommend that the managers of the Mason River Protected Area should place greater priority on controlling the spread of the invasive fern.


Keywords: bird diversity, comb forkedfern, Dicranopteris pectinata, fern-invaded trail, invasion impact, Jamaica, scrub savanna.


Resumen: Impacto de un helecho invasor (Dicranopteris pectinata) en la diversidad de aves y la observación de aves en un sitio Ramsar de Jamaica—Dicranopteris pectinata, syn. Gleichenella pectinata es una especie de helecho nativa de los trópicos del Nuevo Mundo y registrada como invasora en áreas protegidas de la República Dominicana y Jamaica. Este estudio preliminar investiga el impacto del incremento de la abundancia de D. pectinata en la diversidad de aves y en la experiencia de observación de aves para los visitantes de una pequeña área protegida en la zona central de Jamaica. El sitio de estudio es una sabana arbustiva montana dentro del área protegida de Mason River. Calculé el alcance de la invasión de esta especie de helecho a lo largo del sendero principal de visitantes y llevé a cabo puntos de conteo de las aves nativas y migratorias a lo largo del mismo sendero para determinar la composición y la riqueza de especies de aves. Se consideran las implicaciones de la invasión del helecho a los servicios de los ecosistemas, específicamente aquellos que están categorizados como de apoyo y culturales. El sendero principal de visitantes ha sido invadido por el helecho en algo menos del 20% de su longitud total. Esta especie es una amenaza a la diversidad florística y puede haber reducido el hábitat apropiado para las aves. Se detectaron menos especies de aves, principalmente endémicas y migrantes invernales, en hábitats invadidos que en los no invadidos. Recomiendo que los administradores del área protegida de Mason River den una mayor prioridad al control de la dispersión de este helecho invasor.


Palabras clave: Comb forkedfern, Dicranopteris pectinata, diversidad de aves, impacto de la invasión, Jamaica, sabana arbustiva, sendero invadido por helechos 


Résumé: Incidence d’une fougère envahissante (Dicranopteris pectinata) sur la diversité de l’avifaune et l’observation des oiseaux sur un site Ramsar en Jamaïque—La fougère Dicranopteris pectinata (syn. Gleichenella pectinata) est une espèce originaire des tropiques du Nouveau Monde, signalée comme envahissante dans les aires protégées de République dominicaine et de Jamaïque. Cette étude préliminaire analyse l’impact de l’augmentation de l’abondance de D. pectinata sur la diversité de l’avifaune et l’observation des oiseaux par les visiteurs dans une petite aire protégée au centre de la Jamaïque, une savane arbustive des hautes terres située dans l’aire protégée de la Mason River. L’étendue de l’invasion de la fougère le long du sentier principal a été calculée, et des comptages par points des oiseaux indigènes et migrateurs ont été effectués le long du même sentier pour déterminer la richesse et la composition spécifiques. Les incidences de l’invasion de cette fougère sur les services écosystémiques, en particulier ceux considérés comme des services de soutien et des services culturels, ont été évaluées. La fougère a envahi le sentier principal des visiteurs sur un peu moins de 20 % de sa longueur totale. Sa présence menace la diversité des plantes et pourrait avoir réduit l’habitat propice aux oiseaux. Le nombre d’espèces, en particulier endémiques et migratrices hivernantes, détectées dans les habitats envahis était plus faible que dans les habitats non envahis. Il est recommandé aux gestionnaires de l’aire protégée de la Mason River d’accorder une plus grande priorité au contrôle de la propagation de cette fougère. 


Mots clés: Dicranopteris pectinata, diversité des oiseaux, impact de l’invasion, Jamaïque, savane arbustive, sentier envahi par les fougères.

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