Facial caruncles in Jamaican Turkey Vultures (<em>Cathartes aura</em>)

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Gary Graves

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Abstract: The resident Turkey Vultures of Jamaica and the Greater Antilles have long been assigned to the nominate subspecies (Cathartes aura aura) based on wing and tail length of museum specimens. Epidermal characters of living birds provide an unappreciated additional source of information on the zoogeographic affinities of Antillean populations. In this paper, I offer photographic documentation of preorbital facial caruncles in the Jamaican population and call attention to their presence in archived eBird photographs of vultures from Cuba, Hispaniola, Puerto Rico, and the Bahamas. Caruncle morphology of Antillean populations resembles that of breeding populations from both the eastern United States (C. a. septentrionalis) and Middle America (C. a. aura). The South American subspecies (C. a. ruficollis, C. a. jota, and C. a. falklandicus) lack preorbital facial caruncles.


Keywords: Cathartes aura, facial caruncles, Greater Antilles, Jamaica, Turkey Vulture


 


Resumen: Carúnculas faciales en individuos de Cathartes aura en Jamaica—Los catártidos residentes en Jamaica y las Antillas Mayores han sido asignados durante mucho tiempo a la subespecie denominada Cathartes aura aura basado en las longitudes de las alas y la cola de especímenes de museo. Los caracteres epidérmicos de individuos vivos proporcionan una fuente adicional de información poco valorada sobre las afinidades zoogeográficas de las poblaciones antillanas. En este artículo, ofrezco documentación fotográfica de carúnculas faciales preorbitales en la población jamaicana y llamo la atención sobre su presencia en fotografías archivadas en eBird de individuos de Cuba, La Española, Puerto Rico y las Bahamas. La morfología de las carúnculas de las poblaciones antillanas se asemeja a la de las poblaciones reproductoras tanto del este de los Estados Unidos (C. a. septentrionalis) como de América central (C. a. aura). Las subespecies sudamericanas (C. a. ruficollis, C. a. jota y C. a. falklandicus) carecen de carúnculas faciales preorbitales.


Palabras clave: Antillas Mayores, carúnculas faciales, Cathartes aura, Jamaica


 


Résumé: Caroncules faciales chez l’Urubu à tête rouge (Cathartes aura) en Jamaïque—L’Urubu à tête rouge sédentaire en Jamaïque et dans les Grandes Antilles est depuis longtemps rattaché à la sous-espèce nominale (Cathartes aura aura) compte tenu de la longueur des ailes et de la queue des spécimens de musée. Les caractères épidermiques des oiseaux vivants constituent une source supplémentaire et encore non évaluée d’informations sur les affinités zoogéographiques des populations antillaises. Le présent article comporte une documentation photographique sur les caroncules faciales préorbitales de la population jamaïcaine et signale leur présence sur des photographies archivées d’Urubus de Cuba, d’Hispaniola, de Porto Rico et des Bahamas. La morphologie des caroncules des populations antillaises ressemble à celle des populations reproductrices de l’est des États-Unis (C. a. septentrionalis) et d’Amérique centrale (C. a. aura). Les sous-espèces sud-américaines (C. a. ruficollis, C. a. jota, et C. a. falklandicus) ne présentent pas de caroncules faciales préorbitales.


Mots clés: caroncules faciales, Cathartes aura, Grandes Antilles, Jamaïque, Urubu à tête rouge

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