The Baudin Expedition to Tenerife, St. Thomas, St. Croix, and Puerto Rico in 1796–1798

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Justin J.F.J. Jansen
Jerome Fuchs

Keywords

Abstract

Abstract: The results of archival and collection research into the expedition led by Nicolas-Thomas Baudin in 1796–1798 to Tenerife, St. Thomas, St. Croix, and Puerto Rico are herein presented. The expedition brought home at least 296 specimens and was the first to collect in St. Thomas, St. Croix, and Puerto Rico. Of these, at least 140 specimens still survive, the largest single-voyage collection from pre-1800 still available. Accounts of these specimens and those known to have vanished are presented here for the first time, adding to our knowledge of early Caribbean ornithology. The arguments of David K. Wetherbee (1985, 1986) that thefts by the Baudin expedition took place during a foray into Hispaniola are all shown to be suspect. Molecular and morphological work identified a Barn Owl (Tyto alba ssp) supposedly collected in Puerto Rico, thus providing the first possible documentation of the Barn Owl in Puerto Rico, but its exact taxonomic status remains unresolved. Our data thus cannot exclude the genuine Puerto Rican origin for this specimen.


Keywords: Barn Owl, Baudin, expedition, Puerto Rico, Tenerife, Tyto alba, Virgin Islands


Resumen: La expedición de Baudin a Tenerife, St. Thomas, St. Croix y Puerto Rico en 1796–1798—Se presentan aquí los resultados de la investigación de los archivos y colecciones de la expedición dirigida por Nicolas-Thomas Baudin entre 1796–1798 a Tenerife, St. Thomas, St. Croix y Puerto Rico. La expedición trajo a casa al menos 296 especímenes y fue la primera en recolectar en St. Thomas, St. Croix y Puerto Rico. De estos, al menos 140 especímenes aún sobreviven y es la colección más grande de un único viaje anterior a 1800 que aún está disponible. Se presentan aquí por primera vez el recuento de estos especímenes y los que se saben que han desaparecido; esto se suma a nuestro conocimiento de las primeras etapas de la ornitología en el Caribe. Los argumentos de David K. Wetherbee (1985, 1986) de que los robos de la expedición de Baudin tuvieron lugar durante una incursión en La Española se muestran como conjeturas. El trabajo morfológico  y molecular identificó un individuo de Tyto alba ssp recolectado supuestamente en Puerto Rico. Esto proporciona la primera documentación posible de esta especie en el país aunque su estado taxonómico exacto sigue sin resolverse. Por lo tanto, nuestros datos no pueden excluir el origen genuino de Puerto Rico para este espécimen.


Palabras clave: Baudin, expedición, Islas Vírgenes, lechuza común, Puerto Rico, Tenerife, Tyto alba


Résumé: L'expédition Baudin à Tenerife, St Thomas, St Croix, et Porto Rico en 1796-1798—Nous présentons ici les résultats des recherches sur les archives et les collections de l’expédition menée par Nicolas-Thomas Baudin en 1796–1798 à Ténériffe, Saint-Thomas, Sainte-Croix et Porto Rico. L’expédition a permis la collecte d’au moins 296 spécimens pour Saint-Thomas, Sainte-Croix et Porto Rico, constituant la première collection pour ces îles. 140 spécimens ont pu être localisés dans les collections, représentant ainsi la plus grande collection provenant d’une expédition pré-1800 encore disponible. Les détails de ces spécimens sont présentés ici, complémentant notre connaissance sur les prémices de la recherche ornithologique dans les Caraïbes. Les hypothèses de David K. Wetherbee (1985, 1986), selon lesquels les vols de l’expédition Baudin ont eu lieu lors d’une incursion dans Hispaniola, sont toutes considérés comme incorrectes. Les analyses phylogénétiques ont identifié une Effraie des clochers (Tyto alba ssp), censée avoir été collectée à Porto Rico où l’espèce n’est pas considérée comme résidente, comme appartenant au clade des Effraie des clochers du Nouveau Monde sans pour autant pouvoir déterminer plus précisément sa sous-espèce. Nos données ne permettent donc pas d'exclure une origine portoricaine pour ce spécimen.


Mots clés: Baudin, Effraie des clochers, expédition, Îles vierges, Porto Rico, Ténériffe, Tyto alba

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