Nesting of the Puerto Rican Emerald (<em>Chlorostilbon maugaeus</em>) and a record of nestling parasitism by botflies (<em>Philornis</em> sp.)

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Spencer C. Schubert

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Abstract: This study presents details of the reproductive biology of the Puerto Rican Emerald (Chlorostilbon maugaeus) and the first detailed record of its interactions with botfly (Philornis sp.) parasites. The data and observations are based on a nest found on 15 April 2015 in the Luquillo Experimental Forest, Luquillo, Puerto Rico. I monitored the nest and the behavior of the female parent for 29 days, beginning 5 days prior to egg-laying and continuing until the nestlings were found dead in the nest. Incubation lasted 15–17 days and the nestlings died 5–7 days after hatching. A photograph taken 2 days before the nestlings were found dead revealed the presence of subcutaneous botfly larvae, suggesting the parasites may have contributed to their deaths. This case is among the first recorded instances of botfly parasitism of a hummingbird in the Antilles. I compare these findings and other behavioral observations to known natural history of the Puerto Rican Emerald and other hummingbirds while addressing the implications of the effects of botfly ectoparasitism on Caribbean avifauna.


Keywords: Chlorostilbon, hummingbird, Philornis ectoparasitism, Puerto Rican Emerald


Resumen: Nidificación de Chlorostilbon maugaeus y un registro de pichones con parasitismo por moscas (Philornis sp.)—Este estudio presenta detalles sobre la biología reproductiva de Chlorostilbon maugaeus y el primer registro detallado de sus interacciones con una mosca parasítica (Philornis sp.). Los datos y las observaciones están basados en un nido encontrado el 15 abril 2015 en El Bosque Experimental de Luquillo, Luquillo, Puerto Rico. Realicé el monitoreo del nido y de la conducta de la hembra por 29 días, comenzando 5 días antes de la puesta de huevos y hasta que los pichones se encontraron muertos en el nido. La incubación duró 15–17 días y los pichones murieron 5–7 días después de la eclosión. Una foto tomada dos días antes de que los pichones se encontraran muertos reveló la presencia de larvas subcutáneas de Philornis sp., sugiriendo que los parásitos podrían haber contribuido a su muerte. Este caso está entre los primeros que documenta a Philornis parasitando un colibrí (Trochilidae) en Las Antillas. Comparo estos resultados y otras observaciones conductuales con la historia natural conocida de Chlorostilbon maugaeus en Puerto Rico y otros colibríes; a la vez que abordamos las implicaciones del ectoparasitismo por moscas para la avifauna del Caribe.


Palabras clave: Chlorostilbon, colibrí, ectoparasitismo, Philornis, Zumbadorcito de Puerto Rico


Résumé: Nidification de l’Émeraude de Porto Rico (Chlorostilbon maugaeus) et cas de parasitisme par des mouches du genre Philornis—Cette étude présente des informations précises sur la biologie de la reproduction de l’Émeraude de Porto Rico (Chlorostilbon maugaeus) et la première mention détaillée de ses interactions avec des mouches parasites du genre Philornis. Les données et les observations sont basées sur un nid trouvé le 15 avril 2015 dans la forêt expérimentale de Luquillo, Luquillo, Porto Rico. Un suivi du nid et du comportement de la femelle a été mené pendant 29 jours, en commençant 5 jours avant la ponte, et jusqu’à ce que les oisillons soient trouvés morts dans le nid. L’incubation a duré de 15 à 17 jours et les oisillons sont morts 5 à 7 jours après l’éclosion. Une photographie prise deux jours avant que les oisillons soient retrouvés morts révèle la présence de larves sous-cutanées de mouche du genre Philornis, ce qui suggère que les parasites pourraient avoir contribué à leur mort. Il s’agit d’un des premiers cas enregistrés de parasitisme d’un colibri par ces mouches aux Antilles. Ces résultats et autres observations comportementales sont comparés aux éléments connus pour l’Émeraude de Porto Rico et d’autres colibris, tout en abordant les implications des effets de l’ectoparasitisme par des mouches du genre Philornis sur l’avifaune des Caraïbes.


Mot clés: Chlorostilbon, colibri, ectoparasitisme par des Philornis, Émeraude de Porto Rico

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