Density and abundance of the Black-billed Streamertail (<em>Trochilus polytmus scitulus</em>) in eastern Jamaica

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Caroline D. Judy

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Abstract: The Jamaican endemic Streamertail (Trochilus polytmus) is divided into two subspecies, the Red-billed Streamertail (T. p. polytmus) and the Black-billed Streamertail (T. p. scitulus). The Black-billed Streamertail occupies less than 600 km² in the John Crow and Blue Mountains of eastern Jamaica, yet appears to be locally common. However, a formal population assessment is needed to better assess its conservation status. In February 2014, I conducted a point count survey (n = 530) and used distance sampling around the perimeter of the John Crow Mountains and in the southeastern portion of the Blue Mountains to estimate density and abundance of the Black-billed Streamertail population. The probability of detection within 40 m (mean ± SE) estimated under the model with the lowest AIC score was 0.105 ± 0.012, density was 955 ± 122 individuals/km², and global abundance was 314,100 ± 40,267 individuals within the 329 km² survey area. Some problems were detected with model fit. An independent calculation using the variable circular plot method yielded a smaller global abundance estimate of 108,017 individuals. Both methods indicate that the population is much larger than previously thought, and support the current IUCN status of Least Concern. Continued monitoring of this important endemic is recommended to better understand habitat preferences and future population trends.


Keywords: Black-billed Streamertail, conservation status, distance sampling, population survey, Trochilus polytmus scitulus, variable circular plot method


Resumen: Densidad y abundancia de Trochilus polytmus scitulus en el este de Jamaica—La especie Trochilus polytmus, endémica de Jamaica, está dividida en dos subespecies. T. p. polytmus y T. p. scitulus. Esta última ocupa menos de 600 km² en las montañas John Crow y Blue Mountains del este de Jamaica y parece ser todavía localmente común. Sin embargo, se necesita llevar a cabo una evaluación formal de la población para evaluar mejor su estado de conservación. En febrero de 2014, llevé a cabo un muestro de puntos de conteo (n = 530) y empleé el método de muestros de distancia alrededor del perímetro de las montañas John Crow y en la parte sureste de las Blue Mountains para estimar la densidad y abundancia de la población de esta subespecie. La probabilidad de detección dentro de los 40 m (media ± ES) estimada según el modelo con la puntuación AIC más baja fue de 0,105 ± 0,012, la densidad fue de 955 ± 122 individuos/km² y la abundancia global fue de 314.100 ± 40.267 individuos dentro del área de muestreo de 329 km². Se detectaron algunos problemas con el ajuste del modelo. Un cálculo independiente utilizando el método de parcelas circulares de radio variable arrojó una estimación de abundancia global más pequeña de 108.017 individuos. Ambos métodos indican que la población es mucho mayor de lo que se pensaba anteriormente y respaldan el estado actual de la UICN de Preocupación Menor. Se recomienda el monitoreo continuo de esta importante endémica para comprender mejor las preferencias de hábitat y las futuras tendencias poblacionales.


Palabras clave: estado de conservación, muestreo de distancia, muestreo poblacional, parcelas circulares de radio variable, Trochilus polytmus scitulus


Résumé: Densité et abondance du Colibri à bec noir (Trochilus polytmus scitulus) dans l’est de la Jamaïque—Le Colibri à tête noire (Trochilus polytmus), une espèce endémique de Jamaïque, comprend deux sous-espèces: le Colibri à tête noire (à bec rouge) T. p. polytmus et le Colibri à tête noire (à bec noir) T. p. scitulus. Le Colibri à bec noir occupe moins de 600 km² dans les John Crow et Blue Mountains, dans l’est de la Jamaïque mais semble être localement commun. Cependant, une évaluation rigoureuse de la population est nécessaire pour mieux connaître son état de conservation. En février 2014, un relevé par points (n = 530) a été réalisé et la méthode d’échantillonnage par distance sampling a été utilisée dans les John Crow Mountains et la partie sud-est des Blue Mountains pour estimer la densité et l’abondance de la population de l’espèce. La probabilité de détection à moins de 40 m (moyenne ± ET) estimée dans le modèle avec le score d’AIC le plus bas était de 0,105 ± 0,012, la densité de 955 ± 122 individus/km² et l’abondance globale de 314.100 ± 40.267 individus dans la zone des relevés de 329 km². Certains problèmes ont été détectés dans l’ajustement du modèle. Un calcul indépendant utilisant la méthode appelée variable circular plot method a donné une estimation de l’abondance globale plus réduite de 108.017 individus. Les deux méthodes indiquent que la population est beaucoup plus importante qu’on ne le pensait auparavant et confirment le classement de l’état de conservation par l’UICN dans la catégorie Préoccupation mineure. Le suivi continu de cette espèce endémique importante est recommandé afin de mieux comprendre ses préférences en matière d’habitat et les tendances futures de sa population.


Mots clés: Colibri à bec noir, distance sampling, état de conservation, étude de la population, Trochilus polytmus scitulus, variable circular plot method

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