Weather conditions promoting the exceptional mid-October 2005 avian migration in the eastern Caribbean

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John Faaborg
Sidney A. Gauthreaux

Abstract: The middle of October 2005 was characterized by a number of new avian species records for Hispaniola and Puerto Rico. These species are very abundant migrants that generally travel through the Gulf of Mexico and Central America towards their wintering grounds. Here, we summarize those records and suggest that they occurred because of the unusually favorable conditions for hurricane buildup in the southwestern Caribbean at the time, a situation which resulted in a reversal of prevailing wind patterns for the whole month and the development of Hurricane Wilma, the largest hurricane in history, just before the birds appeared on these islands.


Keywords: avian migration, Hispaniola, hurricanes, Neotropical migrant, new species records, Puerto Rico


Resumen: Condiciones climáticas promovieron la excepcional migración de aves de mediados de octubre de 2005 en las Antillas Menores—Mediados de octubre de 2005 se caracterizó por una serie de nuevos registros de especies de aves para La Española y Puerto Rico. Estas especies son migrantes muy abundantes que generalmente viajan a través del Golfo de México y América Central hacia sus cuarteles de invernada. Hemos resumido aquí estos registros y sugerimos que se produjeron debido a las condiciones excepcionalmente favorables para el desarrollo de huracanes en el Caribe suroccidental en ese momento, una situación que dio lugar a una reversión de los patrones de viento que prevalecen durante todo el mes y al desarrollo del huracán Wilma, el huracán más grande de la historia, justo antes de que las aves aparecieran en estas islas.


Palabras clave: huracanes, La Española, migración de aves, migrante Neotropical, nuevos registros de especies, Puerto Rico


Résumé: Le milieu du mois d’octobre 2005 a été caractérisé par plusieurs mentions de nouvelles espèces d’oiseaux pour Hispaniola et Porto Rico. Il s’agit de migrateurs très abondants qui traversent généralement le golfe du Mexique et l’Amérique centrale vers leurs zones d’hivernage. Ces observations sont résumées ici. Ce phénomène a pu se produire en raison de conditions inhabituelles favorables à l’apparition d’un cyclone dans le sud-ouest de la Caraïbe, une situation qui a abouti à une inversion des vents dominants pendant le mois d’octobre et au développement du cyclone Wilma, un cyclone d’une force sans précédent, juste avant que les oiseaux n’apparaissent sur ces îles.


Mots clés: cyclones, Hispaniola, mentions de nouvelles espèces, migrateurs néotropicaux, migration des oiseaux, Porto Rico

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