Seabird surveys of globally important populations in the British Virgin Islands

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Susan Zaluski
Atoya George
Clive Petrivic
Judy Pierce
Nancy Woodfield-Pascoe
Louise Soanes

Keywords

Abstract

Abstract: The British Virgin Islands is home to two globally important and eight regionally important populations of breeding seabirds, distributed across the 60 islands that make up the territory. Here, we re-survey key sites within the islands to assess breeding numbers of the globally important Magnificent Frigatebird (Fregata magnificens) and Roseate Tern (Sterna dougallii) populations. Our 2013–2014 surveys suggest that both these populations have declined since 1995, with the Roseate Tern population showing the steepest declines. We identify potential threats facing these populations, including those from invasive species and entanglement with fishing line. This study highlights the need for regular, systematic seabird surveys across the territory and the neighboring territories of the U.S. Virgin Islands and Puerto Rico, to ensure any population declines or threats facing populations are identified, and appropriate conservation management practices implemented.


Keywords: Fregata magnificens, Magnificent Frigatebird, Roseate Tern, seabird census, Sterna dougallii


Resumen: Muestreos de poblaciones de aves marinas de importancia global en las Islas Vírgenes Británicas—Las Islas Vírgenes Británicas son el hogar de dos poblaciones nidificantes de aves marinas de importancia global y de otras ocho poblaciones importantes a nivel regional; que están distribuidas a través de las 60 islas que conforman el territorio. Remuestreamos los sitios claves dentro de las islas para estimar el número de parejas nidificantes de las poblaciones de Fregata magnificens y Sterna dougallii, que son importantes globalmente. Nuestros muestreos de 2013–2014 sugieren que ambas poblaciones han disminuido desde 1995 siendo las poblaciones de Sterna dougallii las que mostraron un declive más marcado. Identificamos las amenazas potenciales que enfrentan estas poblaciones, que incluyen las especies invasoras y los enredos con sedales o líneas de pesca. Este estudio destaca la necesidad de muestreos regulares y sistemáticos de aves marinas a lo largo de todo el territorio y de áreas vecinas como las Islas Vírgenes de Estados Unidos y Puerto Rico, para asegurar que cualquier amenaza o decline poblacional a la que se enfrenten estas poblaciones es identificada y se implementan las prácticas de manejo apropiadas para su conservación.


Palabras clave: Fregata magnificens, muestreo aves marinas, Sterna dougallii


Résumé: Études des populations d’oiseaux marins d’importance mondiale dans les îles Vierges britanniques—Les îles Vierges britanniques abritent deux populations d’oiseaux marins nicheurs d’importance mondiale et huit d’importance régionale, réparties sur les 60 îles qui composent le territoire. Ici, nous étudions de nouveau les sites clés des îles pour évaluer le nombre de couples reproducteurs des populations de Frégate superbe (Fregata magnificens) et de Sterne de Dougall (Sterna dougallii). Nos relevés de 2013-2014 suggèrent que ces deux populations ont diminué depuis 1995, la population de Sterne de Dougall affichant le plus fort déclin. Nous identifions les menaces potentielles auxquelles font face ces populations, y compris celles provenant d’espèces envahissantes et celles causées par l’enchevêtrement avec des lignes de pêche. Cette étude souligne la nécessité d’effectuer des relevés réguliers et systématiques des oiseaux marins sur le territoire des îles Vierges britanniques ainsi que sur les territoires voisins des îles Vierges américaines et de Porto Rico, afin de s’assurer que tout déclin de la population ou toute menace à laquelle les populations sont confrontées est identifié et que des pratiques de gestion et de conservation appropriées sont mises en œuvre.


Mots clés: dénombrement des oiseaux marins, Fregata magnificens, Frégate superbe, Sterna dougallii, Sterne de Dougall

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