Distribution, population status, nesting phenology, and habitat of the West Indian Woodpecker (<em>Melanerpes superciliaris nyeanus</em>) on San Salvador Island, Bahamas

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J. Robert Miller
Jean Miller
Scott L. Findholt

Keywords

Abstract

Abstract: We studied the West Indian Woodpecker (Melanerpes superciliaris nyeanus) on San Salvador Island, Bahamas, intermittently from 1973 to 1978. One population of woodpeckers was found on the far north end of the island within an area about 12.5 km². We estimated the population size to be about 100–160 territorial pairs. Based on observations of 16 active nests, the breeding period extended from mid-May to early August, which corresponded with the main fruiting period for trees on the island. Sabal palm (Sabal palmetto) was the primary species utilized for nesting cavities. Woodpeckers occurred within the blacklands vegetation type, an inland community which is the most extensive and diverse plant community on the island. We believe the major threat to the continued existence of the woodpecker on San Salvador is its small population size and isolation from other populations. Its vulnerability to extinction is primarily due to environmental stochasticity, especially caused by hurricanes, and habitat loss to development.


Keywords: Bahamas, ecology, Melanerpes superciliaris nyeanus, San Salvador, West Indian Woodpecker


Resumen: Distribución, estado población, fenología de cría y hábitat de Melanerpes superciliaris nyeanus, en la isla de San Salvador, Bahamas—Estudiamos a Melanerpes superciliaris nyeanus en la isla de San Salvador, Bahamas de forma intermitente desde 1973 a 1978. Una población de esta especie se encontró en el extremo norte de la isla, en un área de unos 12,5 km². Se estimó que el tamaño poblacional era de 100–160 parejas territoriales. Basados en las observaciones de 16 nidos activos, el período de cría se extendió desde mediados de mayo a principios de agosto, lo que se corresponde con el principal periodo de fructificación de los árboles de la isla. Sabal palmetto (Sabal palmetto) fue la especie principal que se utilizó para las cavidades de cría. Los carpinteros se encontraban en la vegetación de las llamadas tierras negras, una comunidad del interior que es la comunidad vegetal más extensa y diversa de la isla. Creemos que la mayor amenaza para la continuidad de este carpintero en San Salvador es su pequeño tamaño poblacional y el aislamiento de otras poblaciones. Su vulnerabilidad a la extinción se debe principalmente a la estocasticidad ambiental, provocada especialmente por los huracanes y la pérdida de hábitat producto del desarrollo.


Palabras clave: Bahamas, ecología, Melanerpes superciliaris nyeanus, San Salvador


Résumé: Répartition, état de la population, phénologie de la nidification et habitat du Pic à sourcils noirs (Melanerpes superciliaris nyeanus), sur l'île de San Salvador, aux Bahamas—Nous avons étudié le Pic à sourcils noirs (Melanerpes superciliaris nyeanus) sur l’île de San Salvador aux Bahamas, de manière intermittente de 1973 à 1978. Une population de pics a été trouvée sur une zone d’environ 12,5 km² située à l’extrême nord de l’île. Nous avons estimé la taille de la population entre 100 et 160 couples territoriaux. D’après les observations de 16 nids occupés, la période de reproduction s’étendait de la mi-mai au début d’août, ce qui correspond à la principale période de fructification des arbres de l’île. Le chou palmiste (Sabal palmetto) était l’espèce la plus utilisée pour creuser les cavités de nidification. Les pics étaient présents dans la végétation des Blacklands, une communauté végétale de l’intérieur des terres qui est la plus vaste et la plus diversifiée de l’île. Nous pensons que la principale menace qui pèse sur le maintien de la présence de ce pic sur San Salvador réside dans la petite taille et l’isolement de cette population par rapport aux autres populations. Sa vulnérabilité vis-à-vis de l’extinction est principalement due à l’instabilité de l’environnement causée notamment par les cyclones, et à la perte d’habitat due au développement.


Mots clés: Bahamas, écologie, Melanerpes superciliaris nyeanus, Pic à sourcils noirs, San Salvador

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