Flock size of West Indian Whistling-Ducks (<em>Dendrocygna arborea</em>) in Puerto Rico

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Nickolas S. Goodman
Jack C. Eitniear
James T. Anderson

Keywords

Abstract

Abstract: West Indian Whistling-Ducks (Dendrocygna arborea) are endemic to the West Indies and have been declining in recent decades. Previous research has estimated 100 individuals on the island of Puerto Rico. We conducted ten 8-hr night observations at Laguna Cartagena National Wildlife Refuge between 19 January 2016 and 8 April 2016, resulting in a nightly average of 131.8 (SE = 4.5) individuals with a high count of 153. West Indian Whistling-Ducks used the lagoon at night with the average arriving flock size being 4.7 (SE = 0.8). The ducks routinely approached from the west 2–67 min after sunset and departed to the west before sunrise. It is likely that these West Indian Whistling-Ducks spent their days roosting in the mangroves of Refugio de Aves de Boquerón and their nights feeding at Laguna Cartagena National Wildlife Refuge. Our counts indicate that the population of West Indian Whistling-Ducks in Puerto Rico is larger than previously estimated.


Keywords: Dendrocygna arborea, flock size, population, Puerto Rico, West Indian Whistling-Duck


Resumen: Tamaño de los bandos de Chiriría Caribeña (Dendrocygna arborea) en Puerto Rico—La Chiriría Caribeña (Dendrocygna arborea) es una especie de pato endémica del Caribe Insular y en declive en las últimas décadas. Investigaciones anteriores han estimado que existen 100 individuos en la isla de Puerto Rico. Llevamos a cabo 10 observaciones nocturnas de 8 h de duración en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Laguna de Cartagena entre el 19 de enero de 2016 y el 8 de abril del mismo año, lo que resultó en un promedio por noche de 131,8 (ES = 4,5) individuos con un máximo de 153. Las Chirirías Caribeñas usaron la laguna durante la noche con un promedio de tamaño de bando de 4,7 (ES = 0,8). Los patos se aproximaron rutinariamente desde el oeste de 2 a 67 min después del atardecer partiendo hacia el oeste antes del amanecer. Es probable que estos patos pasaron los días descansando en el Refugio de Aves de Boquerón y las noches alimentándose en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Laguna de Cartagena. Nuestros conteos indican que la población de Chiriría Caribeña en Puerto Rico es mayor de lo que se había estimado previamente.


Palabras clave: Chiriría Caribeña, Dendrocygna arborea, población, Puerto Rico, tamaño de bando


Résumé: Taille des groupes de Dendrocygnes des Antilles (Dendrocygna arborea) à Porto Rico—Le Dendrocygne des Antilles (Dendrocygna arborea) est endémique des Antilles et sa population a diminué au cours des dernières décennies. Des recherches antérieures ont estimé à 100 le nombre d’individus présents sur l’île de Porto Rico. Entre le 19 janvier et le 8 avril 2016, nous avons effectué dix relevés nocturnes de 8 h sur le refuge national de Laguna Cartagena. Nous avons observé une moyenne de 131,8 (erreur type = 4,5) individus par nuit avec un maximum de 153. Les oiseaux utilisaient la lagune la nuit, la taille moyenne des groupes à l’arrivée étant de 4,7 (erreur type = 0,8). Ils arrivaient régulièrement de l’ouest 2 à 67 min après le coucher du soleil, et partaient dans cette même direction avant le lever du soleil. Ces oiseaux passaient probablement la journée en remise dans les mangroves du Refugio de Aves de Boquerón et la nuit à se nourrir au refuge national de Laguna Cartagena. Les effectifs observés indiquent que la population de Dendrocygne des Antilles à Porto Rico est plus importante qu’indiqué précédemment.


Mots clés: Dendrocygna arborea, Dendrocygne des Antilles, population, Porto Rico, taille des groupes

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