New documentation of pine forest nesting by the Critically Endangered Bahama Oriole (<em>Icterus northropi</em>)

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Daniel C. Stonko
Lehron E. Rolle
Latia S. Smith
Alexis L. Scarselletta
Jennifer L. Christhilf
Michael G. Rowley
Shanna S. Yates
Shelley Cant-Woodside
Leslie Brace
Scott B. Johnson
Kevin E. Omland

Keywords

Abstract

Abstract: The Bahama Oriole (Icterus northropi) is a Critically Endangered species endemic to The Bahamas and currently found only on the Andros island complex. With the elevation of the Bahama Oriole to full species status in 2011, research suggested that there were fewer than 300 individuals remaining in the global population. The Bahama Oriole was also termed a “synanthropic species” based on data suggesting that the species nested almost exclusively within anthropogenic residential and agricultural habitats in introduced coconut palms (Cocos nucifera). These conclusions were based on population surveys primarily confined to settled areas near the coasts. However, we documented multiple pairs of orioles with breeding territories deep in pine forests, and we present the first records of Bahama Orioles nesting in pine forests—in both a Caribbean pine (Pinus caribaea) and native understory Key thatch palms (Leucothrinax morrisii). Given the predominance of the pine forests on Andros, this newly documented breeding habitat has important implications for developing population estimates and future conservation plans for the Bahama Oriole.


Key Words: Bahama Oriole, endangered species, Icterus northropi, nesting habitat, The Bahamas


 


Resumen: Nuevo registro de nidificación de Icterus northropi, especie En Peligro Crítico, en pinares—Icterus northropi es una especie endémica En Peligro Crítico de las Bahamas y que actualmente sólo puede encontrarse en el grupo de islas de Andros. Con el reconocimiento de Icterus northropi como especie en 2011, las investigaciones han sugerido que quedan menos de 300 individuos en la población global. Esta especie también fue definida como “especie sinantrópica” basado en los datos que sugieren que nidifica casi exclusivamente dentro de hábitats antropogénicos residenciales y agrícolas de Cocos nucifera introducidos. Estas conclusiones estuvieron basadas en muestreos poblacionales confinados, primariamente, en áreas fijadas cerca de las costas. No obstante, nosotros documentamos múltiples parejas de esta especie con territorios de cría en pinares. Presentamos los primeros registros de individuos de esta especie nidificando en pinares de Pinus caribaea y en palmeras de sotobosque nativas Leucothrinax morrisii. Dado el predominio de los pinares en Andros, este hábitat de cría recién documentado tiene implicaciones importantes para el desarrollo de estimados poblaciones y futuros planes de conservación para Icterus northropi.


Palabras clave: Bahamas, especie amenazada, hábitat de nidificación, Icterus northropi


 


Résumé: Nouvelles informations sur la nidification de l’Oriole des Bahamas (Icterus northropi), espèce En danger critique, dans une forêt de pin—L’Oriole des Bahamas (Icterus northropi) est une espèce En danger critique, endémique des Bahamas et actuellement présente uniquement sur le complexe d’îles d’Andros. Avec la reconnaissance de l’Oriole des Bahamas au rang d’espèce en 2011, la recherche a montré que sa population mondiale comptait moins de 300 individus. L’Oriole des Bahamas a également été qualifié d’espèce « synanthropique » d’après des données suggérant qu’il nichait presque exclusivement dans des habitats anthropiques résidentiels et agricoles sur des cocotiers (Cocos nucifera) introduits. Ces conclusions étaient fondées sur des études de population principalement limitées aux zones habitées situées à proximité des côtes. Cependant, nous avons étudié de nombreux couples d’Orioles nichant dans des pinèdes, et nous présentons les premières mentions de nidification de l’espèce dans ces forêts – pins des Caraïbes (Pinus caribaea) et sous-bois de palmiers indigènes (Leucothrinax morrisii). Étant donné la prédominance des forêts de pins sur Andros, l’identification de ce milieu en tant qu’habitat de reproduction a des implications importantes pour la mise en place d’estimations de population et l’élaboration de futurs plans de conservation de l’Oriole des Bahamas.


Mots clés: Bahamas, espèce en danger d’extinction, habitat de nidification, Icterus northropi, Oriole des Bahamas

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