Observations of leucistic Turkey Vultures (<em>Cathartes aura</em>) in Jamaica

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John M. Zeiger
C. Justin Proctor
Seth E. Inman

Abstract: While censusing for the Golden Swallow (Tachycineta euchrysea) in the Cockpit Country and Blue Mountain regions of Jamaica, we observed six unique leucistic Turkey Vultures (Cathartes aura) across 634 standardized point counts. Leucistic individuals accounted for 0.2% of the total 2,826 Turkey Vultures we documented from 16 January to 12 February (28 days) and from 4 to 27 March (24 days) 2015. Though not a complete island-wide census, our observations offer the first documented insight on the prevalence and distribution of leucism in Jamaican Turkey Vulture populations.


Keywords: Cathartes aura, Jamaica, leucism, Turkey Vulture


Resumen: Observaciones de individuos leucísticos de Cathartes aura en Jamaica—Durante un censo de Tachycineta euchrysea en las regiones de Cockpit Country y Blue Mountains de Jamaica, observamos seis singulares individuos leucísticos de Cathartes aura a lo largo de 634 puntos de conteo estandarizados. Los individuos leucísticos constituyen el 0,2% del total de 2.826 Cathartes aura que documentamos desde el 16 enero hasta el 12 febrero (28 días), y desde el 4 hasta el 27 marzo (24 días) de 2015. Aunque no realizamos un censo completo de toda la isla, nuestras observaciones representan la primera documentación acerca de la prevalencia y distribución de leucismo en poblaciones de Cathartes aura en Jamaica.


Palabras clave: Cathartes aura, Jamaica, leucismo


Résumé: Observations d’Urubus à tête rouge (Cathartes aura) leucistiques en Jamaïque—Lors du recensement des Hirondelles dorées (Tachycineta euchrysea) dans les régions de Cockpit Country et de Blue Mountains en Jamaïque, nous avons observé six Urubus à tête rouge (Cathartes aura) leucistiques sur les 634 points de comptage normalisé. Les individus leucistiques représentaient 0,2% des 2.826 Urubus à tête rouge observés du 16 janvier au 12 février (28 jours) et du 4 au 27 mars (24 jours) en 2015. Bien qu’il ne s’agisse pas d’un recensement complet de l’île, nos observations sont les premières à documenter la prévalence et la répartition du leucisme dans les populations d’Urubu à tête rouge en Jamaïque.


Mots clés: Cathartes aura, Jamaïque, leucisme, Urubu à tête rouge

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