Records and observations of breeding waterbirds, rare and uncommon birds, and marked individuals on St. Croix, U.S. Virgin Islands

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Lisa D. Yntema
Douglas B. McNair
Carol Cramer-Burke
Fred W. Sladen
Jennifer M. Valiulis
Claudia D. Lombard
Antonia O. Lance
Sheelagh L. Fromer

Abstract: The continuation of long-term avifaunal surveys conducted on St. Croix, U.S. Virgin Islands, from August 2004 through July 2012 (8 yr) resulted in new information on 87 species, 67 of which are rare to uncommon. However, our emphasis is on site-specific documentation of 16 rare to common breeding waterbirds and 3 columbids. We also provide documentation for individuals of 10 waterbird and 1 falcon species marked in North or South America or the Caribbean that were re-sighted or recovered on St. Croix. Four individuals of two of these species (Whimbrel (Numenius phaeopus) and Ruddy Turnstone (Arenaria interpres)) migrated to St. Croix more than once. We fully document vagrant and rare transient avian species that have occurred on St. Croix fewer than 10 times and rare to uncommon species that otherwise are of historical interest. We include five species previously unknown on St. Croix: Curlew Sandpiper (Calidris ferruginea), Great Black-backed Gull (Larus marinus), Black-billed Cuckoo (Coccyzus erythropthalmus), Greater Ani (Crotophaga major), and Fork-tailed Flycatcher (Tyrannus savana). Some noteworthy occurrences of rare to uncommon species were influenced by weather events. Using current data in conjunction with past records, published and unpublished, we assess changes in the status of avian species on St. Croix with respect to site-specific environmental changes. Although documented changes in the status of birds on St. Croix were sometimes the result of increased observer effort, some changes in species status were real. Some real positive changes were associated with a general increase in rainfall over the past decade. Avian species that increased in abundance and distribution since 2002 include eight waterbirds, one resident columbid, two partial migrant columbids, and one migrant parulid. While we found no clear evidence of any negative declines since 2002, species that showed a negative decline since the 1980s include one migrant larid, and three migrant landbirds, all forest species.


Keywords: breeding, conservation, distribution, landbirds, St. Croix, waterbirds, wetlands


Resumen: Registros y observaciones de aves acuáticas nidificantes, aves raras y poco comunes e individuos marcados en St. Croix, Islas Vírgenes de los Estados Unidos—La continuación de los muestreos de aves a largo plazo realizados en St. Croix, Islas Vírgenes de los Estados Unidos, desde agosto de 2004 hasta julio de 2012 (8 años) dio como resultado nueva información sobre 87 especies, 67 de las cuales son raras o poco comunes. Sin embargo, nuestro énfasis está en la documentación sitio-específica de 16 especies de aves acuáticas nidificantes raras y comunes y de 3 colúmbidos. También proporcionamos documentación para individuos de 10 especies de aves acuáticas y 1 falconiforme marcados en América del Norte, América del Sur o el Caribe que fueron vistos o recuperados en St. Croix. Cuatro individuos de dos de estas especies (Numenius phaeopus y Arenaria interpres) migraron a St. Croix más de una vez. Documentamos completamente las especies de aves transitorias vagrantes raras que se han registrado en St. Croix menos de 10 veces y las especies raras a poco comunes que de otro modo son de interés histórico. Incluimos cinco especies desconocidas previamente en St. Croix: Calidris ferruginea, Larus marinus, Coccyzus erythropthalmus, Crotophaga major y Tyrannus savana. Algunas ocurrencias notables de especies raras a poco comunes fueron influenciadas por eventos climáticos. Utilizando datos actuales junto con registros pasados, publicados y no publicados, evaluamos los cambios en el estado de la avifauna de St. Croix con respecto a los cambios ambientales sitio-específicos. Aunque los cambios documentados en el estado de la avifauna de St. Croix fueron en ocasiones el resultado de un incremento en el esfuerzo de observación, algunos de estos cambios fueron reales. Algunos cambios positivos reales se asociaron con un aumento general de las precipitaciones en la última década. Las especies de aves que aumentaron en abundancia y distribución desde 2002 incluyen ocho aves acuáticas, un colúmbido residente, dos colúmbidos migratorios parciales y un parúlido migratorio. Aunque no se encontraron pruebas claras de un decline negativo desde 2002, las especies que mostraron una disminución negativa desde la década de 1980 incluyen un lárido migratorio y tres aves terrestres migratorias, todas ellas especies de bosque.


Palabras clave: aves acuáticas, aves terrestres, conservación, distribución, humedales, nidificación, St. Croix


Résumé: Mentions et observations d’oiseaux d’eau nicheurs, d’oiseaux rares et peu communs et d’individus marqués à Sainte-Croix (Îles Vierges américaines)—La poursuite de l’étude à long terme de l’avifaune de Sainte-Croix (Îles Vierges américaines), d’août 2004 à juillet 2012 (8 ans) a fourni de nouvelles informations sur 87 espèces, dont 67 rares à peu communes. Nous avons toutefois mis l’accent sur la documentation à l’échelle des sites pour 16 oiseaux d’eau nicheurs, rares à communs, et trois colombidés. Nous fournissons également des informations sur 10 espèces d’oiseaux d’eau et une espèce de faucon dont des individus marqués en Amérique du Nord, en Amérique du Sud ou dans les Caraïbes ont été contrôlés ou repris à Sainte-Croix. Quatre individus de deux de ces espèces (Courlis corlieu (Numenius phaeopus) et Tournepierre à collier (Arenaria interpres)) ont migré plus d’une fois jusqu’à Sainte-Croix. Nous documentons entièrement les espèces vagabondes et rares observées moins de 10 fois à Sainte-Croix et les espèces rares à peu communes présentant un intérêt historique. Nous mentionnons cinq espèces jusqu’alors inconnues à Sainte-Croix : le Bécasseau cocorli (Calidris ferruginea), le Goéland marin (Larus marinus), le Coulicou à bec noir (Coccyzus erythropthalmus), l’Ani des palétuviers (Crotophaga major) et le Tyran des savanes (Tyrannus savana). Certaines apparitions remarquables d’espèces rares à peu communes étaient liées à des événements météorologiques. En utilisant les données actuelles en conjonction avec des données antérieures, publiées et non publiées, nous évaluons les changements du statut des espèces d’oiseaux à Sainte-Croix par rapport à des changements environnementaux à l’échelle des sites. Bien que les changements documentés du statut des oiseaux à Sainte-Croix soient parfois liés à une augmentation de l’effort d’observation, certains d’entre eux sont bien réels. Des changements positifs réels peuvent être associés à une augmentation générale des précipitations au cours de la dernière décennie. Parmi les espèces d’oiseaux dont l’abondance et la répartition ont augmenté depuis 2002, se trouvent huit oiseaux d’eau, un colombidé présent toute l’année, deux colombidés partiellement migrateurs et une paruline migratrice. Bien que nous n’ayons trouvé aucune preuve manifeste de déclin négatif depuis 2002, les espèces qui ont affiché un déclin négatif depuis les années 1980 comprennent un laridé migrateur et trois espèces forestières terrestres migratrices.


Mots clés: conservation, oiseaux d’eau, oiseaux terrestres, répartition, reproduction, Sainte-Croix, zones humides

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