Ornithological Research and Conservation Efforts in Puerto Rico

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Adrianne G. Tossas

Keywords

Research, Conservation Efforts, Conservation Programs, Neotropical,

Abstract

Abstract.?Previous to the 1970s, ornithological work in the Puerto Rico was limited to observations and collections done by visiting or resident ornithologists, naturalists, and hunters. However, a different approach began in the 1970s when projects were designed for research and conservation purposes. In this overview, I focus on the work currently conducted in Puerto Rico by government (i.e., State and United States) agencies, universities, and non-governmental organizations (NGOs). Even though Puerto Rico?s Department of Natural and Environmental Resources plays the main role monitoring bird populations, it also works with universities and United States agencies, such as Fish and Wildlife Service and Forest Service. Local and United States universities have graduate students developing thesis work in avian ecology throughout the island. Moreover, several long-term research projects provide important data on the ecology of resident species and Neotropical migrants. A local NGO, the Puerto Rican Ornithological Society, is active in inventorying shorebird populations and designating important bird areas. Despite the knowledge about the Puerto Rican avifauna, however, little is known about the breeding biology of many resident species, particularly endemics. The major threats to the local avifauna are fragmentation and habitat loss because of the demands of a sprawling human population.

 

Resumen.?INVESTIGACIÓN ORNITOLÓGICA Y ESFUERZOS DE CONSERVACIÓN EN PUERTO RICO. Previo a la década de 1970, el trabajo ornitológico en Puerto Rico se limitó a observaciones y colecciones hechas por ornitó-
logos visitantes o residentes, naturalistas y cazadores. Sin embargo, un acercamiento diferente comenzó en la dé- cada de 1970 cuando se diseñaron proyectos con propósitos de investigación y conservación. En este inventario enfatizo el trabajo llevado a cabo actualmente en Puerto Rico por agencias de gobierno (del Estado Libre Asociado de Puerto Rico y del gobierno federal de Estados Unidos), universidades y organizaciones no gubernamentales (ONG). Aunque el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico juega el rol principal en el monitoreo de las poblaciones de aves, también trabaja con universidades de los Estados Unidos continentales y agencias federales como el Servicio de Pesca y Vida Silvestre y el Servicio Forestal. Universidades locales y del continente tienen estudiantes graduados desarrollando trabajos de tesis en ecología de aves a través de la isla. Además, varios estudios de investigación a largo plazo proveen datos importantes sobre la ecología de especies residentes y de migrantes neotropicales. Una ONG local, la Sociedad Ornitológica Puertorriqueña, está activa inventariando las poblaciones de limícolas y designando áreas importantes para las aves. Sin embargo, a pesar del conocimiento de la avifauna puertorriqueña, se conoce poco sobre la biología reproductiva de muchas especies residentes, en particular las endémicas. Las mayores amenazas a la avifauna local son la fragmentación y la pérdida de hábitat debido a las demandas de una desparramada población humana.

 

Résumé.?RECHERCHE EN ORNITHOLOGIE ET EFFORTS DE CONSERVATION À PORTO RICO. Porto Rico est l?habitat de 354 espèces d?oiseaux. Avant 1970, les études sur l?île étaient limitées aux observations et collectes faites par des ornithologues visiteurs ou résidents, des naturalistes et des chasseurs. Cependant, une approche nouvelle débuta dans les années 1970 quand des projets ont été développés dans un but de recherche et de conservation. Dans cet aperçu, je me contrerai sur le travail conduit actuellement par les agences gouvernementales (c’est-à-dire au niveau de l?Etat et des Etats-Unis), les universités et les ONG. Même si le département des ressources naturelles et environnementales de Porto Rico joue le rôle principal de suivi des populations d?oiseaux, il travaille aussi avec les universités et les agences d?Etat, comme le Fish and Widlife Service et le Forest Service. Les universités locales et des Etats-Unis forment des étudiants préparant des thèses sur l?écologie des oiseaux à travers l?île. De plus, plusieurs études à long terme fournissent des données importantes sur l?écologie des espèces résidentes et des migrants néotropicaux. Une ONG locale, La Société d?Ornithologie de Porto Rico, est active dans les inventaires des populations d?oiseaux de bord de mer et dans l?identification des zones importantes pour les oiseaux. Toutefois, malgré la connaissance de l?avifaune de Porto Rico, la biologie de la reproduction de nombreuses espèces résidentes est peu connue, en particulier en ce qui concerne les endémiques. Les menaces les plus importantes pesant sur l?avifaune locale sont la fragmentation et la disparition des habitats dues aux demandes d?une population humaine croissante.

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