Nestling diet in five species of herons and egrets in Birama Swamp, Cuba

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Dennis Denis
Ariam Jiménez

Abstract: We used 78 boluses regurgitated by disturbed nestlings of five species of egrets and herons in a colony at Birama Swamp, western Cuba, to briefly describe dietary composition and prey sizes. The species included Cattle Egret (Bubulcus ibis), Snowy Egret (Egretta thula), Tricolored Heron (Egretta tricolor), Little Blue Heron (Egretta caerulea), and Green Heron (Butorides virescens). Overall we counted 1,887 items of 16 types of preys. Differences in dietary composition between nestlings and adults should reflect the structure of local prey populations. Cattle Egrets tend to consume more but smaller prey than the other species. A noteworthy find was small catfishes (Claria spp.), a recently introduced exotic species, among the prey consumed by three of the waders, which demonstrate an increase in the fish’s population and disruption of the food web of this natural wetland.


Keywords: Ardeidae, Birama swamp, Cuba, egrets, herons, nestling diet


Resumen: Dieta de los pichones de cinco especies de garzas en la ciénaga de Birama, Cuba- Se describe la dieta y el tamaño de las presas de los pichones de cinco especies de garzas a partir de 78 regúrgitos espontáneamente liberados ante el disturbio humano en una colonia de la ciénaga de Birama, Cuba. Las especies estudiadas fueron la Garza Ganadera (Bubulcus ibis), la Garza de Rizos (Egretta thula), la Garza de Vientre Blanco (E. tricolor), la Garza Azul (E. caerulea) y el Aguaitacaimán (Butorides virescens). En total se contaron 1 887 artículos de 16 tipos de presas. Las diferencias en la composición de la dieta en relación a lo reportado para los adultos deben reflejar la estructura de las poblaciones locales de presas. La Garza Ganadera tiende a utilizar más presas diferentes pero de menor tamaño que el resto de las especies. Es notable el hallazgo de pequeños peces gato (Claria spp.), especie exótica de reciente introducción en el país, entre las presas consumidas en tres de las garzas lo que demuestra el aumento poblacional de este pez y su incorporación a la trama trófica del ecosistema no solamente como depredador.


Palabras clave: Ardeidae, ciénaga de Birama, Cuba, dieta de pichones, garzas


Résumé: Régime alimentaire de cinq espèces d’ardeidés dans le marais de Birama, Cuba- Nous avons utilisé 78 régurgitats d’oisillons de cinq espèces d’ardéidés dans une colonie du marais de Birama, dans l’ouest de Cuba, afin de décrire brièvement la composition de l’alimentation et la taille des proies. Les espèces concernées étaient : le Héron garde-boeufs (Bubulcus ibis), l’Aigrette neigeuse (Egretta thula), l’Aigrette tricolore (Egretta tricolor), l’Aigrette bleue (Egretta caerulea), et le Héron vert (Butorides virescens). Nous avons recensé 1887 éléments de 16 types de proies. Les différences de composition de l’alimentation entre les oisillons et les adultes devraient refléter la structure des populations de proies locales. Le Héron garde-boeufs tend à consommer plus de proies mais de plus petite taille que les autres espèces. A noter parmi les proies consommées par trois de ces oiseaux, la découverte de petits poissons-chats (Claria spp.), une espèce exotique introduite récemment, découverte qui demontre un accroissement de la population de ce poisson et une perturbation de la chaîne alimentaire de cette zone humide naturelle.


Mots clés: aigrettes, alimentation des poussins, Ardeidae, Cuba, hérons, marais de Birama

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