From the Past to the Globalized Future for Caribbean Birds

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Joseph M. Wunderle

Keywords

Abstract

Abstract: Extinctions of Caribbean animals were well underway during the period of Amerindian occupation and have continued since the arrival of Columbus. Despite high extinction rates, the Caribbean still retains high levels of terrestrial biodiversity and, for some taxa, exceptionally high levels of endemism relative to other parts of the world. The fate of the Caribbean’s biodiversity is considered especially precarious, given the region’s contribution of unique species to the Earth’s biodiversity and its high rate of habitat loss, which together qualify the region as a global biodiversity hotspot. Of the 25 global biodiversity hotspots the Caribbean ranks in the top six, in part due to considerable habitat loss associated with the region’s high human population densities. Given the already precarious state of Caribbean biodiversity, a “business as usual” scenario for the future does not bode well for conservation and suggests that substantial challenges will face conservation efforts in the region. As the future pace of globalization accelerates, the challenges to biodiversity conservation will likely include global warming effects (i.e., drier conditions, possibly stronger hurricanes, rise in sea level), increased urbanization, and faster spread of invasive exotic pests and diseases into the region. Despite a gloomy assessment of future challenges to biodiversity in the Caribbean, conservation problems in the past have been found to be tractable, especially when conservation education has been linked to island pride. If conservation education and outreach activities continue to increase in the region there is hope that the citizens of the Caribbean will come to appreciate and ultimately preserve much of the biodiversity unique to their islands.


Keywords: biodiversity, birds, Caribbean, conservation, education, extinctions, future challenges


Resumen: Desde el pasado al futuro globalizados para las aves del Caribe- La extinción de los animales del Caribe se hallaba en progreso durante el periodo de ocupación Amerindio y se mantuvo luego de la llegada de Colón. No empecé a los ritmos acelerados de extinción, el Caribe todavía retiene un alto nivel de biodiversidad terrestre y algunos taxones, exhiben altos niveles de endemismo en comparación con otras áreas del planeta. El destino de la biodiversidad caribeña es especialmente precario debido a la contribución de la región con especies únicas a la biodiversidad del Tierra y sus altos ritmos en la perdida de hábitat, ambos factores cualifican a la región como un punto caliente de biodiversidad. De los 25 puntos calientes de biodiversidad, el Caribe se clasifica entre los primeros seis en parte por la pérdida de hábitat asociado con la alta densidad poblacional de la región. Dado al actual estado de precariedad de la biodiversidad del Caribe y los “escenarios usuales de fomento de negocios”, el futuro no se percibe como uno positivo para la conservación y sugiere retos substanciales hacia los esfuerzos de conservación en la región. Mientras el futuro de la globalización mantenga un paso acelerado los retos para la conservación de la biodiversidad debe incluir los posibles efectos del calentamiento global con (condiciones áridas, una probabilidad de huracanes de mayor fuerza y un aumento en el nivel del mar), el incremento de zonas urbanas y la dispersión rápida de especies exóticas invasivas y enfermedades en la región. No empecé a un avaluó tenebroso y los retos futuros que enfrenta la biodiversidad del Caribe, los problemas de conservación en le pasado han podido ser rastreados, especialmente a través de la educación sobre conservación y su relación asociada al orgullo isleño. Si la educación sobre conservación en conjunto a las actividades de alcance continúa en aumento en la región habrá esperanza a la vez que los ciudadanos caribeños comiencen a apreciar y finalmente a preservar gran parte de la biodiversidad única a sus islas.


Palabras clave: aves, biodiversidad, Caribeño, conservación, educación, extinción, retos futuros


Résumé: Le futur des oiseaux de la Caraïbe face aux changements globaux- Les extinctions dans la faune de la Caraïbe étaient déjà en cours pendant la période d’occupation amérindienne et ont continué depuis l’arrivée de Christophe Colomb. Malgré des taux d’extinctions élevés, la Caraïbe possède encore un niveau élevé de biodiversité terrestre et, pour certains taxons, des taux d’endémisme importants par rapport à d'autres régions du monde. La situation de la biodiversité caraïbe est considérée comme très précaire, en raison de la contribution de cette région à la biodiversité de la Terre en espèces uniques et pour son taux élevé de perte d’habitats, qui ensemble lui confèrent son statut de point chaud de la biodiversité. Ce dernier fait partie des 6 points chauds les plus importants sur les 25 répertoriés, en partie en raison de l’érosion importante de ses habitats associée avec de fortes densités de populations.L’état déjà précaire de la biodiversité caraïbe, fait qu'un scénario du type “business as usual” n’est pas de bon augure et poserait des obstacles sérieux à la conservation dans la région. Comme le rythme de la globalisation va encore s’accélérer, les pressions sur la biodiversité devraient concerner les effets des changements globaux (sécheresses, force des cyclones, montée du niveau de la mer), une urbanisation croissante, et un développement croissant des espèces exotiquez envahissantes et des maladies. Malgré cette situation morose des défis posés à la conservation de la biodiversité dans la Caraïbe, des défis de conservation ont déjà pu être gérés dans le passé, en particulier quand l’éducation à la conservation était associée à la fierté insulaire. Si l'éducation à la conservation et les activités de mobilisation liées continuent à progresser dans la région, il y aura un espoir pour que les citoyens de la Caraïbe viennent à apprécier et enfin à préserver largement la biodiversité unique de leurs îles.


Mots clés: biodiversité, oiseaux, Caraïbe, conservation, éducation, extinctions, défis futurs

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