Parrot conservation on Dominica: successes, challenges, and technological innovations

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Paul R. Reillo
Stephen Durand

Abstract: Over the past half-century, Dominica’s endemic Amazon parrots, the Imperial and Red-necked (Amazona imperialis and A. arausiaca, respectively), have proven to be effective conservation flagships for Dominica’s diverse rainforest ecosystem. Continuous parrot-conservation and public-education efforts focusing on the Imperial, Dominica’s national bird and emblem, have achieved a broad base of public support and awareness, along with significant protection of parrot habitat, including the oldest forest stands on the island. Both parrot species’ secretive natures and Dominica’s terrain have impeded quantitative research into the parrots’ ecologies, even as a comprehensive parrot conservation program has yielded tangible results. Current field-research activities aim to quantify the parrots’ distribution and abundance using GPS/GIS survey methods, which contrast with conventional ornithological abundance estimates. Research teams also use new camera technology to monitor and document reproduction and parental care, and are quantifying the botanical inventories of critical parrot nesting and foraging habitats. The Dominica parrot-conservation program has stimulated novel research and enhanced protected-area policies island-wide, ensuring a future for Dominica’s vast montane forests and its native fauna.


Keywords: Amazona arausiaca, Amazona imperialis, conservation flagships, Dominica, parrots


Resumen: Conservación de las cotorras en Dominica: éxitos, retos e inovaciones tecnológicas- Desde la mitad del siglo pasado, las cotorras endémicas de Dominica, la Cotorra Imperial y la Cotorra de Cuello Rojo (Amazona imperialis y A. arausiaca, respectivamente) han demostrado ser efectivas especies sombrillas para la conservación del ecosistema de bosque lluvioso de Dominica. La conservación de la cotorra y los esfuerzos de la educación pública enfocados en la Cotorra Imperial como emblema y ave nacional de Dominica han logrado crear una base amplia de apoyo y reconocimiento público junto con la significativa protección del hábitat de estas especies, lo que incluye los bosques más viejos de la isla. Tanto la naturaleza secreta de las cotorras como la geografía de Dominica han impedido una investigación cuantitativa sobre la ecología de las cotorras, aunque un comprensible programa de conservación ha producido algunos resultados. Las actuales actividades de campo persiguen cuantificar la distribución y abundancia de la cotorra usando métodos de muestreos que empleen GPS/SIG, lo cual contrasta con los estimados de abundancia usando los métodos ornitológicos convencionales. Los equipos de investigación también utilizan cámaras de nueva tecnología para monitorear y documentar la reproducción y el cuidado parental, y están cuantificando. El programa de conservación de la Cotorra de Dominica ha estimulado noveles investigaciones y mejorado las políticas de áreas protegidas a todo lo ancho de la isla; con lo que se asegura un futuro para los vastos bosques montanos de Dominica y para su fauna nativa.


Palabras clave: Amazona arausiaca, Amazona imperialis, cotorras, Dominica, especies sombrilla para la conservación,


Résumé: Conservation des perroquets en Dominique: succès, défis et innovations techniques- Au cours des dernières cinquante années, les espèces de perroquets endémiques de Dominica, l’Amazone impériale (Amazona imperialis) et l’Amazone de Bouquet (A. arausiaca), se sont révélées d’excellents porte-drapeaux pour la conservation des écosystèmes de forêt humide de Dominique. Des actions continues de conservation des perroquets et des efforts d’éducation du public ciblés sur l’oiseau emblème national de la Dominique, le Sissérou, ont permis d’aboutir à un large soutien et sensibilisation du public, parallèlement avec une protection significative de l’habitat des perroquets, incluant les plus vieilles forêts de l’île. La discrétion des deux espèces de perroquets et le milieu dominiquais ont freiné les recherches sur l’écologie des amazones, bien qu’ un programme d’ensemble de conservation ait conduit à des résultats tangibles. Les activités de recherches en cours ont pour objectif d’évaluer la distribution et l’abondance des perroquets grâce aux techniques d’études cartographiques utilisant les méthodes GPS/SIG, parallèlement aux méthodes ornithologiques classiques d’estimation d’abondance. Les équipes de recherche utilisent aussi les nouvelles technologies vidéo pour suivre la reproduction et l’élevage des jeunes et développent des inventaires botaniques des habitats critiques pour la reproduction et l’alimentation des perroquets. Le programme dominiquais de conservation des perroquets a stimulé de nouvelles recherches et favorisé les politiques d’aires protégées dans toute l’île, sécurisant l’avenir des vastes forêts de montagne de la Dominique et de sa faune.


Mots clés: Amazona arausiaca, Amazona imperialis, Dominica, étendard de la conservation, perroquets

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