Notes on the winter ecology of the Yellow-Throated Warbler (<em>Dendroica dominica</em>) in the U. S. Virgin Islands

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Floyd E. Hayes
Brett D. Hayes
Donald V. Spencer

Abstract: The Yellow-throated Warbler (Dendroica dominica) is a rare and irregular resident at the periphery of its winter range in the U. S. Virgin Islands. From November 2002 to March 2003, we located three solitary individuals in disturbed, semiopen coastal sites. One occupied a home range of 3.7 ha. Although coconut palms (Cocos nucifera) were present at each site, only one individual spent most of its time foraging in palm crowns. The birds foraged primarily in the crowns of trees, with longer bouts in dicotyledonous trees than in palms. In palms they foraged for arthropods mostly on non-leaf structures in the crown (e.g., twigs, branches, fruits, or fibrous palm structures), less often on leaves (mostly on the dorsal surface of the proximal half), and rarely on trunks. In dicotyledonous trees they foraged mostly on twigs and rarely on leaves or trunks. The only interspecific competitive interaction observed was with a Prairie Warbler (D. discolor).


Keywords: foraging ecology, habitat use, Nearctic migrant, Dendroica dominica, U. S. Virgin Islands, Yellowthroated Warbler


Resumen: Notas sobre la ecología invernal de Dendroica dominica en las Islas Virgenes de EEUU- Dendroica dominica es un residente raro e irregular en la periferia de su distribución invernal, en las Islas Vírgenes de EEUU. Durante el período de noviembre de 2002 a marzo de 2003, localizamos tres individuos solitarios en áreas costeras semiabiertas y con disturbio. Un individuo ocupó un rango de hábitat de 3,7 ha. Aunque los cocoteros (Cocos nucifera) estuvieron presentes en cada sitio, un solo individuo pasó la mayor parte de su tiempo forrajeando en las copas de las palmas. Las aves forrajearon principalmente en la copa de los árboles, donde estuvieron más tiempo en árboles dicotiledóneos que en palmas. En estas últimas forrajearon en busca de artrópodos mayormente en estructuras de la copa (ramas delgadas y gruesas, frutos o en estructuras fibrosas de las palmas), con menos frecuencia en hojas (principalmente en la superficie dorsal de la mitad proximal) y raramente en los troncos. En árboles dicotiledóneos individuos de esta especie forrajearon mayormente en ramas delgadas y raramente en hojas y troncos. La única interacción competitiva interespecífica observada fue con D. discolor.


Palabras clave: Dendroica dominica, ecología de forrajear, Islas Virgenes de EEUU, migrante neártico, uso de hábitat


Résumé: Notes sur l’écologie hivernale de la paruline à Gorge jaune (Dendroica dominica) dans les Iles Vierges Américaines- La Paruline à gorge jaune (Dendroica dominica) est une espèce rare et irrégulière dans les Iles Vierges américaines situées à la périphérie de son aire de répartition hivernale. Nous avons localisé 3 individus solitaires entre novembre 2002 et mars 2003 dans des sites côtiers perturbés, semi-ouverts. Un des individus occupait un territoire de 3,7 ha. Bien que des cocotiers (Cocos nucifera) étaient présents dans chaque site, seul un individu passait la majeure partie de son temps dans les palmes de la couronne. Les oiseaux se nourrissaient en priorité dans la couronne des arbres avec de plus longues périodes dans les espèces dicotylédones que dans les palmiers. Pour les palmiers, ils se nourrissaient d’arthropodes principalement sur les parties non foliaires de la couronne (comme les rameaux, fruits et structures fibreuses), moins souvent sur les feuilles (surtout sur la partie dorsale de la moitié proximale) et rarement sur les troncs. Dans les arbres appartenant aux dicotylédones, ils se nourrissaient principalement sur les rameaux et rarement sur les feuilles et les troncs. La seule interaction interspécifique observée l’a été avec une Paruline des prés (D. discolor).


Mots clés: écologie alimentaire, Dendroica dominica, Iles Vierges américaines, migrateur néarctique, Paruline à gorge jaune, utilisation de l’habitat

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