Natural history notes on the Loggerhead Kingbird (<em>Tyrannus caudifasciatus</em>)

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James W. Wiley
Orlando H. Garrido
Arturo Kirkconnell

Abstract: We present natural history data on a Bahamas and Greater Antilles endemic, the Loggerhead Kingbird (Tyrannus caudifasciatus), based on published reports and our personal observations. Nesting is generally within the period of February–July, but occasional nests have been reported as early as November and as late as August. Mean nest tree height among all populations was 10.9±4.7 m, with nests placed an average of 4.6±1.9 m high (48.9±22.1% of tree height). Eggs vary in coloration and size among the populations, with eggs of Bahamian (Abaco) birds averaging larger than in other islands, and eggs from Dominican Republic averaging smaller than those in other populations. Clutch size is generally reported as 2–4 eggs. We found an average of 3.09±0.49 eggs for 68 clutches among six populations. Of 19 nests we monitored closely in east-central Puerto Rico, 57.9% were successful; the mean clutch size was 2.95±0.52, the mean number of newly hatched chicks was 2.05±1.22, and the mean number of older chicks was 1.16±1.24. Loggerhead Kingbirds feed on animal and plant foods. We found a difference between adult food (56.2% plant) and foods brought by adults to nestlings (57.4% animal). Loggerhead Kingbird and Gray Kingbird (T. dominicensis) inhabit different habitats during most of the year, but where Gray Kingbird migrates off-island, the loggerhead expands into the habitats normally occuppied by the Gray Kingbird until that species returns. Microhabitat use by Loggerhead Kingbird varies among island populations. Cuban loggerheads prefer lower perch strata than those in Hispaniola and Puerto Rico. Also, behavior varies among populations, with Loggerhead Kingbirds in Hispaniola and Puerto Rico being more sluggish and remaining motionless for longer periods than populations in the other islands.


Keywords: Abaco Island, breeding biology, Cayman Islands, Cuba, diet, Dominican Republic, Isla de Pinos, Jamaica, Loggerhead Kingbird, natural history, Puerto Rico, Tyrannus caudifasciatus


Resumen: Historia natural del Pitirre Guatíbere (Tyrannus caudifasciatus)- Presentamos datos sobre la historia natural del Pitirre Guatíbere (Tyrannus caudifasciatus), especie endémica de las Bahamas y Las Antillas Mayores. La información es basada en reportes publicados y nuestras observaciones. La época reproductiva es generalmente en el período comprendido entre febrero y julio, pero ocasionalmente ha sido reportado en fecha tan temprana como noviembre y tan tardía como agosto. La media de la altura de los árboles donde nidifican fue 10.9±4.7 m, con el nido construido a una altura promedio de 4.6±1.9 m (48.9±22.1% de la altura del árbol). Los huevos varían en coloración y tamaño entre las diferentes poblaciones, donde los huevos de las poblaciones bahamense (Abaco) son más grandes como promedio, y los huevos de las poblaciones de la República Dominicana son más pequeños que el resto de las poblaciones caribeñas. El tamaño usual de la puesta es 2–4 huevos. Para 68 puestas de 6 poblacio- nes encontramos un promedio de 3.09±0.49 huevos. De los 19 nidos monitoreados en el este y centro de Puerto Ri- co, el 57.9% fueron exitosos; la media del tamaño de puesta fue 2.95±0.52, la media del número de pichones recién eclosionados fue 2.05±1.22, y la media del número de pichones ya crecidos fue 1.16±1.24. El Pitirre Guatíbere se alimenta de animales y material de origen vegetal. Se encontraron diferencias entre la alimentación de los adultos (56,2% de origen vegetal), y todos los alimentos acarreados por los adultos a los pichones (57,4% de origen animal). El Pitirre Guatíbere y el Abejero (T. dominicensis) ocupan diferentes tipos de hábitats durante la mayor parte del año, pero cuando el Pitirre Abejero emigra, el Pitirre Guatíbere se expande dentro de aquellos hábitats ocupados con regularidad por el Pitirre Abejero hasta que esta especie retorna. El microhábitat utilizado por el Pitirre Guatíbere varía entre las diferentes poblaciones de las islas. Los pitirres guatíberes en Cuba prefieren los estratos con perchas más bajas a diferencia de los individuos en La Española y Puerto Rico. Igualmente, la conducta varía entre las poblaciones, siendo los de La Española y Puerto Rico más inactivos donde permanecen sin movimientos por períodos más largos que los individuos de poblaciones de otras islas. 


Palabras clave: alimento, biología reproductiva, Cuba, historia natural, Isla Abaco, Isla de Pinos, Islas Caimán, Jamaica, Pitirre Guatíbere, Puerto Rico, República Dominicana, Tyrannus caudifasciatus


Résumé: Note d’histoire naturelle sur le Tyran tête-police (Tyrannus caudifasciatus)- Nous présentons des données basées sur des publications et nos propres observations sur l’histoire naturelle d’une espèce endé- mique des Bahamas et des Grandes Antilles, le Tyran tête-police (Tyrannus caudifasciatus). La nidification se dé- roule généralement entre février et juillet mais des nids ont été trouvés ponctuellement depuis novembre et jusq août. La hauteur moyenne de tous les nids observés était de 4,6 ± 1.9 m sur des arbres d’une hauteur moyenne de 10.9 ± 4.7 m, c’est à dire à 48.9 ± 22.1 % du sommet. La coloration et la taille des œufs étaient variable selon les populations, ceux des Bahamas (Abaco) étant en moyenne les plus gros et ceux de République Dominicaine les plus petits. La taille des pontes était généralement de 2 à 4 œufs, la moyenne générale de 68 couvées de 6 populations étant de 3.09 ± 0.49 oeufs. Dans la zone centre-est de Porto Rico, 19 nids ont été suivis attentivement ; 57.9% ont réussi, la taille moyenne étant de 2.95 ± 0.52. Le nombre moyen d’éclosions était de 2.05 ± 1.22, et celui des poussions plus âgés de 1.16 ± 1.24. Le Tyran tête-police a une alimentation animale et végétale. Nous avons observé une différence entre la nourriture des adultes, d’origine végétale à 56,2 %, avec celle amenée aux oisillons à 57,4 % d’origine animale. Le Tyran tête-police et le Tyran gris (T. dominicensis) habitent des habitats différents la majeure partie de l’année mais, lorsque le Tyran gris migre ailleurs, le Tyran tête-police élargit son habitat aux zones habituellement occupées par le Tyran gris jusqu’ à son retour. Le microhabitat utilisé par le Tyran tête-police varie selon les populations insulaires. Les oiseaux cubains préfèrent une strate de perchoir plus basse qu’à Hispaniola ou Porto Rico. Leur comportement varie aussi entre les populations, les oiseaux de Hispaniola et Porto Rico étant plus apa- thiques et restant calmes pendant de plus longues périodes que dans les autres îles.


Mots clés: alimentation, biologie de la reproduction, Cuba, histoire naturelle, Isle Abaco, Ile des Pins, Iles Cayman, Jamaïque, Porto Rico, Republique Dominicaine, Tyran tête-police, Tyrannus caudifasciatus

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