Using citizen-science data to identify declining or recently extinct populations of Bahamian birds

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Ruby Bagwyn
Kylen Bao
Zuzana Burivalova
David S. Wilcove

Abstract  Birds restricted to islands are especially vulnerable to extinction. To assess the status of island-specific populations of breeding landbirds in the Bahamas, we analyzed more than 307,000 occurrence records of Bahamian birds from the citizen-science database eBird. We identified populations that have gone unrecorded from 1 January 2012 to 31 May 2018 and which, therefore, may be declining, imperiled, or even extinct. We found 56 island populations, representing 30 species, that have gone unreported during that period. Including eBird records through 31 May 2020 lowered this number to 43 populations representing 25 species. These potentially declining or extinct island populations should be of concern to conservationists and merit follow-up searches by birdwatchers. Citizen-science data in eBird may offer a new way to identify imperiled populations in places that lack systematic, long-term bird surveys.


Keywords  Bahamas, conservation, eBird, extinction, island populations, monitoring


Resumen  Utilización de los datos de ciencia ciudadana para identificar las poblaciones de aves de las Bahamas en declive o recientemente extintas • Las aves restringidas a islas son especialmente vulnerables a la extinción. Para evaluar el estado de las poblaciones isla-específicas de aves terrestres reproductoras en las Bahamas, analizamos más de 307.000 registros de ocurrencia de aves de las Bahamas de la base de datos de ciencia ciudadana eBird. Identificamos poblaciones que no han sido registradas desde el 1 de enero de 2012 hasta el 31 de mayo de 2018 y que, por lo tanto, pueden estar disminuyendo, en peligro o incluso extintas. Encontramos 56 poblaciones insulares, que representan 30 especies, que no han sido registradas durante ese periodo. Incluir los registros de eBird hasta el 31 de mayo de 2020, redujo este número a 43 poblaciones que representan 25 especies. Estas poblaciones insulares potencialmente en declive o extintas deberían ser motivo de preocupación para los conservacionistas y ameritar búsquedas de seguimiento por parte de observadores de aves. Los datos de ciencia ciudadana en eBird pueden ofrecer una nueva forma de identificar poblaciones en peligro en lugares que carecen de muestreos sistemáticos de aves a largo plazo. 


Palabras clave  Bahamas, conservación, eBird, extinción, monitoreo, poblaciones insulares 


Résumé  Utilisation de données de la science citoyenne pour identifier les populations d’oiseaux des Bahamas en déclin ou récemment disparues • Les oiseaux inféodés aux îles sont particulièrement sensibles à l’extinction. Pour évaluer l’état des populations insulaires des oiseaux terrestres nicheurs aux Bahamas, nous avons analysé plus de 307 000 mentions d’oiseaux des Bahamas issues de la base de données de science citoyenne eBird. Nous avons identifié les populations qui n’avaient pas été enregistrées entre le 1er janvier 2012 et le 31 mai 2018 et qui, par conséquent, pourraient être en déclin, en danger ou même éteintes. Nous avons trouvé 56 populations insulaires, représentant 30 espèces, qui n’avaient pas été signalées durant cette période. En incluant les données eBird jusqu’au 31 mai 2020, ce nombre a été ramené à 43 populations représentant 25 espèces. Ces populations insulaires potentiellement en déclin ou éteintes devraient préoccuper les acteurs de la conservation et méritent que les ornithologues amateurs entreprennent des recherches complémentaires. Les données de la science citoyenne enregistrées dans eBird peuvent offrir un nouveau moyen d’identifier les populations menacées là où il n’y a pas de suivis systématiques et à long terme des oiseaux.


Mots clés  Bahamas, conservation, eBird, extinction, populations insulaires, suivi

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