Birds of Vieques Island, Puerto Rico: Status, Abundance, and Conservation

Main Article Content

Daphne deJersey Gemmill

Abstract: The following study describes the 174 documented wild bird species on Vieques Island, Puerto Rico—the birds’ status,abundance, habitat preference, and their conservation threats. It summarizes the geography, geology, climate, plant communities, avian habitats, and the island’s political, cultural, and ornithological histories. A discussion of the paleornithological record is followed by a discussion of zoogeography, breeding birds, migrants, introduced species, and conservation. Pertinent information related to status, abundance, breeding records, arrival and departure dates, museum specimen locations, banding records, and conservation status is then provided in Species Accounts. These accounts cover 174 documented species, 21 species that lack sufficient documentation, and an escaped caged bird erroneously noted as a wild bird. A rich ornithological history, beginning with reports published in 1705, provides data on the status and abundance of Vieques Island birds. From 1899 to 1975, ornithologists and naturalists collected 422 museum specimens and published their observations in more than sixty periodicals, ranging alphabetically from The Auk to the Wilson Journal of Ornithology. The author began annual bird surveys in 1983 of Vieques’s key habitats. In mid-2002, the U.S. Fish and Wildlife Service initiated a birdbanding program, and the Sociedad Ornitológica Puertorriqueña began conducting Christmas Bird Counts. The combined data of thirty years of scientific study has clarified the status of many of the island’s species, added new birds to the island list, confirmed breeding status, and highlighted the importance of an intact and permanent mangrove habitat. As of December 2012, the author found 76 species to be abundant to uncommon, and 98 species rare to extremely rare.


Keywords: Vieques, Puerto Rico, status, abundance, conservation, birds, avian, museum specimens, banding records, ornithology


Resumen: El siguiente estudio describe las 174 especies documentadas de aves silvestres en la isla de Vieques, Puerto Rico - el estado de las aves, la abundancia, la preferencia de hábitat, y las amenazas a su conservación. En él se resume la geografía, la geología, el clima, las comunidades vegetales, hábitats de aves, y las historias política, cultural y ornitológica de la isla. A una discusión sobre el registro paleornithologico sigue una discusión de zoogeografía, de la reproduccion de aves, de aves migrantes, de las especies introducidas y del estado de conservacion. La información pertinente relativa a la situacion de las aves, a su abundancia, a los registros de cría, a fechas de llegada y salida, a la ubicacion de especímenes de museo, a registros de anillamiento, y estado de conservación se proporciona luego en Cuentas de Especies. Estas Cuentas cubren 174 especies documentadas, 21 especies que con insuficiente documentación, y un pájaro enjaulado que escapo, que ha sido erróneamente señalado como salvaje o silvestre. Una rica historia ornitológica, a partir de informes publicados en 1705, proporciona datos sobre el estatus y la abundancia de aves en la Isla de Vieques. De 1899 a 1975, ornitólogos y naturalistas recogieron 422 especímenes de museo y publicaron sus observaciones en más de sesenta publicaciones periódicas, que van alfabéticamente desde The Auk (el alca) hasta al Wilson Journal of Ornithology. El autor comenzó encuestas anuales de los hábitats de aves clave de Vieques en el año 1983. A mediados de 2002, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU. inició un programa de anillamiento, y la Sociedad Ornitológica Puertorriqueña realizó Conteos Navideños de aves. Los datos combinados de treinta años de estudio científico han aclarado la situación de muchas de las especies de la isla, añadido aves nuevas a la lista de la isla, confirmado el estado de reproducción, y destacado la importancia de un hábitat de manglares intactos y permanente. A diciembre de 2012, el autor encontró 76 especies clasificadas entre abundantes y poco comúnes, y 98 especies raras o extremadamente raras.


Palabras clave: Vieques, Puerto Rico, de estatus, abundancia, conservación, pájaros, aviar, especímenes de museo, registros de anillamiento, ornitología.


Résumé: La présente étude décrit les 174 espèces d'oiseaux sauvages documentés sur l’île de Vieques, Puerto Rico – le statut des oiseaux, leur nombre, leurs préférences quant’a l'habitat, et les menaces a leur conservation. Elle résume la géographie, la géologie, le climat, les communautés végétales, les habitats des oiseaux, et les histoires politique, culturelle, et paleo-ornithologique de l'île. Une discussion de l'histoire paleornithologique est suivie d'une discussion de zoogeographie, des oiseaux nicheurs, des migrants, des espèces introduites, et leur statut de conservation. L’étude propose aussi dans les Comptages d’Espèces, des informations pertinentes relatives à l'état, l'abondance, les dossiers d'élevage, les dates d’arrivées et de départs, les emplacements des musée de spécimens, les dossiers de baguage, et l'état de conservation. Ces Comptages couvrent les 174 espèces répertoriées, 21 espèces qui n'ont pas suffisamment de documentation, et un oiseau échappé d’une cage et indiqué par erreur comme un oiseau sauvage. Une histoire ornithologique riche, à commencer par les rapports publiés en 1705, fournit des données sur l'état et l'abondance des oiseaux de l'île de Vieques. De 1899 à 1975, des ornithologues et naturalistes ont recueilli 422 spécimens de musée et ont publié leurs observations dans plus de soixante périodiques, allant, en ordre alphabétique de The Auk au Wilson Journal of Ornithology. L'auteur a commencé des enquêtes annuelles des habitats clés d’oiseaux de Vieques en 1983. À la mi- 2002, le Fish and Wildlife Service des États-Unis a lancé un programme de baguage, et la Sociedad Ornitológica Puertorriqueña mené un Comptage des oiseaux a Noël. Les données combinées de trente ans d' étude scientifique ont clarifié le statut de nombreuses espèces de l'île, a ajouté de nouveaux oiseaux à la liste de ceux de l'île, ont confirmé le statut de reproduction, et a souligné l'importance habitative d'une mangrove intacte et permanente. En Décembre 2012, l'auteur a trouvé 76 espèces entre abondantes et rares, et 98 espèces entre rares et très rares.


Mots clés: Vieques, Puerto Rico, statut, abondance, conservation, oiseaux, aviaire, spécimens de musée, baguage, ornithologie.

Abstract 670 | PDF Downloads 670