Seabird densities at sea in Saint Vincent and the Grenadines, with comments on their historic and current potential breeding status

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Floyd E. Hayes

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Abstract: I censused 332 seabirds of seven species along 54.1 km2 of transects (0.5 km wide) between St. Vincent and Union Island during 23 and 28 December 2001. Boobies, which were most common between St. Vincent and Bequia, accounted for 75.6% of the seabirds observed. Red-footed Booby (Sula sula) brown-morph adults outnumbered white-morph adults by a ratio of 7.5:1. Red-footed Booby outnumbered the Brown Booby (S. leucogaster) by a ratio of 2.5:1. Magnificent Frigatebird (Fregata magnificens) was widespread but occurred in low densities. Royal Tern (Sterna maxima) was widespread, accounting for 18.6% of seabirds. Small numbers of Brown Pelican (Pelecanus occidentalis), Laughing Gull (Larus atricilla), and Sandwich Tern (S. sandvicensis) occurred only in the central Grenadines. The historic and current potential breeding status of each species is discussed.


Keywords: breeding, densities, distribution, Grenadines, Saint Vincent, seabirds


Resumen: Densidades de aves marinas en el mar en San Vincente y las Grenadinas- Se contó 332 aves marinas de siete especies en 54,1 km2 de transectos (anchura de 0.5 km) entre el San Vincente y la isla de Union durante 23 y 28 deciembre 2001. Las bobas, que fueron más comúnes entre San Vincente y Bequia, constituyeron 75.6% de las aves marinas observadas. Adultos de Boba Patirroja (Sula sula) de fase marón fueron más común que adultos de fase blanco por una ración de 7.5:1. La Boba Patirroja fue más común que la Boba Prieta (S. leucogaster) por una ración de 2.5:1. La Tijereta (Fregata magnificens) fue amplia distribuida pero se existió en densidades bajas. La Gaviota Real (Sterna maxima) fue amplia distribuida, y constituyó 18.6% de las aves marinas. Se encontraron numeros bajos de Pelícan Pardo (Pelecanus occidentalis), Gaviota Cabecinegra (Larus atricilla), y Gaviota Piquiaguda (S. sandvicensis) solamente en el las Grenadinas centrales. Se resume el estado historico y corriente potencial de nidificar para cada especie.


 

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