Reproduction of the Green Heron (<em>Butorides virescens</em>) in Birama Swamp, Cuba

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Dennis Denis
Suany Rodríguez
Osliby Antúnez
Hanser Fortes

Abstract: We studied the nest site selection and breeding biology of Green Herons (Butorides virescens) in Birama Swamp, eastern Cuba, during June and July 2006. We measured the height and diameter and recorded the contents of 53 nests, measured the minimum and maximum diameters of the eggs, and every 2 d measured the bill and tarsus lengths of nestlings. Nests were placed in Black Mangroves (Avicennia germinans), averaged 0.47 m above the water with an average diameter of 25±0.56 cm. Clutch size was 2.6±0.08 (2-4 eggs per nest) and eggs averaged 37.1 × 28.8 mm (n = 105). Egg size did not differ significantly by laying order. The interval between consecutive eggs being laid or hatching ranged from 0-7 d, with 2 d for 46% of the nests and the same day for 27%. All nests produced young during the study period with a 53.2% probability of each egg producing a fledgling. Bill and tarsus growth followed the Gompertz equation with very similar growth rates (k = 0.20 and k = 0.19, respectively). The reproductive strategies of the Green Heron may differ markedly from those of other ardeids, including the high incidence of synchronous (same-day) egg laying, the absence of significant intraclutch differences in egg size, the high rate of success per nest, and the absence of brood reduction.


Keywords: Butorides virescens, Birama Swamp, Cuba, Green Heron, reproductive ecology


Resumen: Reproducción del Aguaitacaimán (Butorides virescens) en la Ciénaga de Birama, Cuba- El presente trabajo caracteriza el sitio de cría y los aspectos reproductivos del Aguaitacaimán (Butorides virescens) en la ciénaga de Birama, en el oriente de Cuba. Entre los meses de junio y julio del 2006 se marcaron 53 nidos a los cuales se les midió la altura, el diámetro y su contenido, y que fueron seguidos diariamente durante siete días. Se midió el diámetro menor y mayor de los huevos, y cada dos días el pico y tarso de los pichones para obtener las curvas de crecimiento. Los nidos se ubicaron sobre mangle prieto (Avicennia germinans) a una altura promedio de 0,47 m sobre el agua y su diámetro fue de 25±0,56 cm. El tamaño de nidada fue de 2,6±0,08 (2-4 huevos por nido) y las medidas de los huevos fueron de 37,11 × 28,8 mm (n = 105). No se encontraron diferencias estadísticas entre los huevos según el orden de puesta. El intervalo en que se observó la puesta o eclosión entre huevos sucesivos varió entre 0-7 días, en 46% de los casos fue de dos días y el 27% fueron sincrónicos. Todos los nidos fueron exitosos pero cada huevo tuvo una probabilidad del 53,2% de producir un volantón. El crecimiento del pico y del tarso siguió una ecuación de Gompertz, con velocidades similares (k = 0,20 y k = 0,19, respectivamente). La estrategia reproductiva del Aguaitacaimán parece diferir marcadamente de la de otros ardéidos, si se incluye la alta incidencia de puestas sincrónicas (el mismo día), la ausencia de diferencias intranidada significativas en la talla de los huevos, el elevado éxito por nido y la ausencia de reducción de nidada.


Palabras clave: Aguaitacaimán, Butorides virescens, ciénaga de Birama, Cuba, ecología reproductiva


Résumé: Reproduction du Héron vert (Butorides virescens) dans le Marais de Birama,à Cuba- Nous avons étudié la biologie de la reproduction et la sélection de sites de nidifiction chez le Héron vert (Butorides virescens) dans le marais de Birama, à Cuba en juin et juillet 2006. Nous avons mesuré la hauteur et le diamètre de 53 nids, les diamètres minimum et maximum des eoufs et tous les deux jours la longueur du bec et du tars des poussins. Les nids se trouvaient dans des palétuviers noirs (Avicennia germinans), en moyenne à une hauteur de 0.47 m et avec un diamètre de 25±0.56 cm. La taille de ponte était de 2.6±0.08 (2-4 oeufs par nid) et les oeufs en moyenne de 37.1 × 28.8 mm (n = 105). La taille des oeufs ne variait pas significativement en fonction du rang de ponte. L’intervalle entre des oeufs pondus ou éclos consécutivement était de 0 à 7 jours avec 2 jours pour 46% des nids et le même jour pour 27%. Tous les nids ont produit des jeunes pendant la période de l’étude avec une probabilité de 53.2% pour chaque oeuf de produire un poussin. La croissance du bec et du tarse suivait l’équation de Gompertz avec des taux de croissances très similaires (k = 0.20 et k = 0.19, respectivement). Notre étude suggère que la stratégie de reproduction du Héron vert dans la Caraïbe diffère sensiblement de beaucoup d’autres hérons par l’absence de réduction des couvées.


Mots clés: Butorides virescens, Cuba, écologie de la reproduction, Héron vert, marais de Birama Journal

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