Five new species of birds for Aruba, with notes on other significant sightings

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Steven G. Mlodiinow

Abstract: A trip to Aruba during mid-March 2005 produced five previously unrecorded species: Great Frigatebird (Fregata minor), Ring-necked Duck (Aythya collaris), Greater Ani (Crotophaga major), Red-eyed Vireo (Vireo olivaceus), and Indigo Bunting (Passerina cyanea). Three other species were recorded only once previously. These species were from a diverse set of families and widely differing geographical origins. Also found were a number of passerines generally considered rare to casual in the southern Caribbean Basin. Aruba’s apparent attraction for such vagrants is not clear but may be related to its relatively westerly position and its scarce but easily accessible habitat increasing the observer’s ability to find such birds. 


Keywords: Aruba, Aythya collaris, Crotophaga major, distributional records, Fregata minor, new bird species, Passerina cyanea, Vireo olivaceus


Resumen: Cinco nuevas especies para Aruba y notas sobre otros avistamientos significativos- Una expedición a Aruba a mediados de marzo del 2005 produjo cinco nuevos registros de especies: Fregata Grande (Fregata minor), Pato Cabezón (Aythya collaris), Greater Ani (Crotophaga major), Vireo de Ojo Rojo (Vireo olivaceus), y el Azulejo (Passerina cyanea). Otras tres especies habían sido reportadas solo una vez con anterioridad. Estas especies pertenecen a un grupo diverso de familias y de muy diferentes orígenes geográficos. También se encontró un cierto número de paserinas consideradas generalmente raras o casuales en el sur del Caribe. El atractivo aparente de Aruba para estos vagrants no está claro pero puede estar relacionado a su posición relativamente occidental y a sus dispersos, pero accesibles hábitats, que aumentan la probabilidad de los observadores de encontrar estas aves. 


Palabras clave: Aruba, Aythya collaris, Crotophaga major, especies de aves nuevas, Fregata minor, nuevos reportes de especies, Passerina cyanea, reportes de distribución, Vireo olivaceus


Résumé: Cinq nouvelles especes pour Aruba, avec des notes sur d’autres observations interessantes- Un voyage à Aruba mi mars 2005 a permis d’observer 5 espèces nouvelles: la Frégate du Pacifique (Fregata minor), le Fuligule à collier (Aythya collaris), l’Ani des palétuviers (Crotophaga major), le Viréo aux yeux rouges (Vireo olivaceus), et le Passerin indigo (Passerina cyanea). 3 autres espèces observées n’avaient été vues qu’une seule fois auparavant. Ces espèces étaient de diverses familles et d’origines géographiques très variées. D’autres espèces rares ou accidentelles dans le sud du bassin caraïbe ont aussi été notées. L’apparente attraction d’Aruba pour de tels erratiques n’est pas claire mais pourrait être liée à sa localisation relativement à l’ouest et par son habitat rare mais facilement accessible qui augmente les chances pour l’observateur de trouver de tels oiseaux. 


Mots clés: Aruba, Aythya collaris, Crotophaga major, distribution des observations, Fregata minor, nouvelles espèces d’oiseaux, Passerina cyanea, Vireo olivaceus

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