The significance of Bonaire, Netherlands Antilles, as a breeding site for terns and plovers

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Jeffrey V. Wells
Allison Childs Wells

Abstract: We carried out surveys to document numbers of nesting terns and plovers on Bonaire and Klein Bonaire, Netherlands Antilles from 4-7 July 2001. Significant numbers of several species were counted including Snowy Plover (Charadrius alexandrinus; 46 adults), Wilson’s Plover (Charadrius wilsonia; 24-26 adults), and Least Tern (Sternula antillarum; 360 adults) as well as smaller numbers of Royal Tern (Sterna maxima), Sandwich “Cayenne” Tern (Sterna sandvicensis eurygnatha), and Common Tern (Sterna hirundo). Evidence of breeding was found in all but the Royal Tern. Bonaire, Curaçao, and Aruba appear to have regionally significant populations of terns and plovers of several species. With increased protection from introduced predators and human disturbance, Bonaire and its sister islands have the potential to become major source populations to maintain southern Caribbean metapopulations of terns and plovers. 


Keywords: Charadrius alexandrinus, Charadrius wilsonia, conservation, Netherlands Antilles, plovers, seabirds, Sterna hirundo, Sterna sandvicensis eurygnatha, Sternula antillarum, terns


Resumen: La importancia de Bonaire, Antillas Holandesas, como sitios de cría para las gaviotas y limícolas- Se llevaron a cabo expediciones para documentar las cantidades de gaviotas y limícolas nidificantes en Bonaire y Klein Bonaire, Antillas Holandesas, entre el 4 y el 7 de julio de 2001. Significantes cantidades de varias especies fueron encontradas, incluyendo al Frailecillo Blanco (Charadrius alexandrinus; 46 adultos), al Títere Playero (Charadrius wilsonia; 24-26 adultos), y la Gaviotica (Sternula antillarum; 360 adultos) así como pequeños números de la Gaviota Real (Sterna maxima), la Gaviota de Sandwich “Cayenne” (Sterna sandvicensis eurygnatha) y la Gaviota Común (Sterna hirundo). Evidencias de cría fueron halladas para todas, excepto para la Gaviota Real. Bonaire, Curaçao, y Aruba aparentan tener poblaciones regionalmente significativas de gaviotas y limícolas de varias especies. Con la protección creciente contra depredadores introducidos y disturbios humanos, Bonaire y su isla hermana, tienen el potencial para convertirse en una importante población fuente para la mantención de la metapoblación caribeña de gaviotas y limícolas. 


Palaberas clave: aves marinas, Antillas Holandesas, Charadrius alexandrinus, Charadrius wilsonia, conservación, gaviotas, limícolas, Sterna hirundo, Sterna sandvicensis eurygnatha, Sternula antillarum


Résumé: L’importance de Bonaire, Antilles Neerlandaises, comme site de nidifications pour les sternes et les gravelots- Nous avons entrepris des recherches du 4 au 7 juillet 2001 pour estimer le nombre de sternes et de gravelots nicheurs à Bonaire et Klein Bonaire, Antilles néerlandaises. Un nombre significatif d’individus de différentes espèces a été compté, incluant le Gravelot à collier interrompu (Charadrius alexandrinus, 46 adultes), le Gravelot de Wilson (Charadrius wilsonia, 24-26 adultes), et la Petite Sterne (Sternula antillarum, 360 adultes) ainsi que des effectifs plus réduits de Sterne royale (Sterna maxima), de Sterne de “Cayenne” (Sterna sandvicensis eurygnatha), et de Sterne pierregarin (Sterna hirundo). Des indices de nidification ont été trouvés pour toutes les espèces à l’exception de la Sterne royale. Bonaire, Curaçao, et Aruba possèdent des populations d’importance régionale pour plusieurs espèces de sternes et de gravelots. Avec une meilleure protection contre les prédateurs introduits et le dérangement humain, Bonaire et ses iles sœurs ont le potentiel pour jouer un rôle majeur dans le maintien des métapopulations de sternes et de gravelots du sud de la’ Caraïbe. 


Mots clés: Antilles néerlandaises, Charadrius alexandrinus, Charadrius wilsonia, conservation, gravelots, oiseaux de mer, pluviers, Sterna hirundo, Sterna sandvicensis eurygnatha, sternes, Sternula antillarum

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