Ground versus above-ground nesting of Columbids on the satellite cays of St. Croix, US Virgin Islands

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Douglas B. McNair
Claudia D. Lombard

Abstract: We examined the incidence of ground versus above-ground nesting of columbids on four nearshore cays off St. Croix, US Virgin Islands. Roof rats (Rattus rattus) occurred on two cays (Protestant Cay, Ruth Island), whereas rats were absent from the two other cays (Buck Island, Green Cay) in 2002-2003. We discovered 6 ground nests (2.1%) of three columbids out of 288 nests of five columbids, including the first documented record of ground nesting by the Scaly-naped Pigeon (Patagioenas squamosa). The proportion of ground nests on cays with or without rats was similar (1.5% versus 3.4%). Despite flexible nest-site placement of ground and above-ground nests of columbids on inhabited and uninhabited cays off St. Croix, the low number and restriction of ground nests to early successional habitats suggest that columbids may prefer breeding above-ground when suitable nest-sites are available in more mature habitats regardless of the presence or absence of rats. 


Keywords: above-ground nests, cays, columbids, ground nests, Patagioenas squamosa, Rattus rattus, roof rat, Scaly-naped Pigeon, St. Croix, US Virgin Islands


Resumen: Nidificación en el suelo vs sobre el suelo de colúmbidos en los cayos satellite de st. croix, islas vírgenes de EEUU- Se examinó la incidencia de nidificación en el suelo y sobre el suelo de colúmbidos en cuatro cayos adyacentes a St. Croix, Islas Vírgenes de EEUU. Las ratas (Rattus rattus) aparecieron en dos de los cayos (Protestant Cay, Ruth Island), mientras que estuvieron ausentes de otros dos cayos (Buck Island, Green Cay) en 2002-2003. Se descubrieron seis nidos en el suelo (2.1%) de tres columbidos, de los 288 nidos de cinco columbidos, incluyendo el primer registro documentado de nidificación en el suelo de la Torcaza Cuellimorada (Patagioenas squamosa). Las proporciones de nidos en el suelo entre los cayos con y sin ratas fue similar (1.5 % versus 3.4 %). A pesar de la flexibilidad en la selección de sitios de nidificación en el suelo o sobre este, de los columbidos en cayos habitados o deshabitados adyactentes a St. Croix, la pequeña cantidad y la  restricción de los nidos en el suelo a hábitats sucesionales tempranos sugieren que los columbidos pueden preferir nidificar en lugares altos cuando existen sitios asequibles en hábitats maduros, independientemente de la presencia o no de ratas.


Palabras clave: nidos sobre el suelo, cayos, columbidos, Islas Vírgenes de EEUU, nidos en el suelo, Patagioenas squamosa, Rattus rattus, ratas, Torcaza Cuellimorada, St. Croix


Résumé: Nidification au sol comparee a nidification au-dessus du sol des colombides sur les ilets satellites de St. Croix, Iles Vierges Americaines- Nous avons comparés la nidification au sol par rapport à la nidification au dessus du sol des colombidés sur 4 ilots de St. Croix, Iles Vierges Américaines. Le Rat noir (Rattus rattus) est présent sur 2 ilots (Protestant Cay, Ruth Island), alors qu’il était absent des deux autres (Buck Island, Green Cay) en 2002-2003. 6 nids (2,1%) de 3 espèces de colombidés sur les 288 répertoriés de 5 espèces, ont été découverts au sol, dont la première observation confirmée de nidification au sol du Pigeon à couronne blanche (Patagioenas squamosa). La proportion de nids au sol était la même sur les ilots avec ou sans rat (1,5% vs. 3,4%). En dépit de la localisation souple du choix des sites de nidification, au sol ou non, des colombidés sur les ilots habités ou non de St. Croix, le nombre réduit et la localisation des nids au sol aux premiers stades de la succession des habitats, suggère que les colombidés préfèrent nicher au dessus du sol quand des sites adéquats sont disponibles dans des habitats plus évolués, qu’il y ait ou non présence de rats. 


Mots clés: nids au dessus du sol, ilots, columbidés, nids terrestres, Patagioenas squamosa, Rattus rattus, Pigeon à couronne blanche, St. Croix, Iles Vierges Américaines

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