Historical breeding distribution and abundance of the White-crowned Pigeon (<em>Patagioenas leucocephala</em>) on St. Croix, US Virgin Islands

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Douglas B. McNair

Abstract: I critically assessed historical data (before 2002) on the breeding distribution and abundance of the White-crowned Pigeon (Patagioenas leucocephala) on St. Croix, US Virgin Islands, since the first confirmed breeding record in 1858. White-crowned Pigeons have formed moderate to large colonies at three colony sites, two cays (Green Cay, Ruth Island) and a mangrove wetland (the former Krause Lagoon; destroyed in 1962), although only one of these three colony sites has ever been documented to be a large active colony at a given time. The largest certain documented site was at the former Krause Lagoon, where up to 600 birds nested in the 1950s, although the colony at Green Cay in the 1910s and 1920s may have been much larger. Historical data for the White-crowned Pigeon on St. Croix are generally sparse because of insufficient observer effort, and the difficulty of obtaining reliable population estimates is further compounded because of poaching of adults and squabs at the largest colony sites, most recently at Ruth Island, a man-made cay located just south of the former Krause Lagoon. 


Keywords: abundance, colony site, distribution, Green Cay, Krause Lagoon, Patagioenas leucocephala, poaching, Ruth Island, St. Croix, US Virgin Islands, White-crowned Pigeon


Resumen: Distribución de histórica de cría y abundancia de la Paloma Cabeciblanca (Patagioenas leucocephala) en St. Croix, Islas Vírgenes de EEUU- Se realizó una revisión crítica de los datos históricos (anteriores al 2002) acerca de la distribución de cría y la abundancia de la Paloma Cabeciblanca (Patagioenas leucocephala) en St. Croix, Islas Vírgenes de EEUU, desde el primer registro confirmado de su cría en 1858. La Paloma Cabeciblanca ha formado colonias de moderadas a grandes en tres localidades, dos cayos (Green Cay, Ruth Island) y un manglar (la antigua Laguna Krause; destruida en 1962). Solo una localidad ha sido documentada actualmente como una gran colonia activa. El mayor sitio documentado fue el de la antigua Laguna Krause, donde hasta 600 aves anidaron en la década de los años 50, aunque la colonia en Green Cay, alrededor de 1910 y 1920, podría haber sido mucho mayor. Los datos históricos para la Paloma Cabeciblanca en St. Croix son generamente escasos a causa de un insuficiente esfuerzo de observación, y la dificultad de obtener estimados poblacionales confiables se ha derivado de la caza furtiva de adultos y pichones en la mayor colonia, más recientemente en Ruth Island, un cayo artificial locali-zado justo al sur de la anterior Laguna Krause.


Palabras clave: abundancia, caza furtiva, colonias, distribución, Green Cay, Islas Vírgenes de EEUU, Laguna Krause, Paloma Cabeciblanca, Patagioenas leucocephala, Ruth Island, St. Croix


Résumé: Distribution historique et abondance du Pigeon a couronne blanche (Patagioenas leucocephala) à St. Croix, Iles Vierges Américaines- Une analyse critique des données historiques a été faite sur la distribution des nicheurs et l’abondance du Pigeon à couronne blanche (Patagioenas leucocephala) à St. Croix, Iles Vierges Américaines, depuis la première observation de nidification confirmée en 1858 jusqu’en 2001. Cette espèce avait constitué plusieurs colonies de taille moyenne à grande sur 3 sites, 2 îlots (Green Cay, Ruth Island) et un marais de mangrove (l’ancien Krause Lagoon, détruit en 1962). Cependant, seul un de ces 3 sites a toujours été considéré comme étant une colonie active et importante. Le site le plus important connu était Krause Lagoon, où jusqu’à 600 oiseaux nichaient dans les années 1950, bien que la colonie de Green Cay ait pu être encore plus important dans les années 1910 et 1920. Les données historiques du Pigeon à couronne blanche sont globalement rares à St. Croix en raison d’une pression d’observation insuffisante et la difficulté d’obtention d’estimations fiables des populations est aggravée par le braconnage d’adultes et de poussins sur les sites des colonies les plus importantes, et plus récemment à Ruth Island, un ilot artificiel situé juste au sud de Krause Lagoon. 


Mots clés: abondance, braconnage, colonies, distribution, Green Cay, Iles Vierges Américaines, Krause Lagoon, Patagioenas leucocephala, Pigeon à couronne blanche, Ruth Island, St. Croix

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