Insights from attempts to track movement of Black Skimmer (Rynchops niger) fledglings in the southern Gulf of Mexico with automated telemetry and band resighting

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Kara L. Lefevre
Elizabeth Forys
Adam DiNuovo
Adam D. Smith

Abstract




Sound management of coastal bird populations depends on detailed knowledge of where individuals move after dispersal from their natal colonies. This study tracked the movement of Black Skimmer (Rynchops niger niger) chicks after they fledged from two important colonies on the Gulf of Mexico (in Pinellas and Collier counties of southern Florida, USA). A total of 35 flight-capable chicks approximately 3 weeks old were fitted with digitally-encoded VHF “nanotags” during July–August of the 2017 and 2018 breeding seasons. Chicks were followed with manual telemetry, automated tracking via the Motus Network, and systematic band resighting. Nanotags stayed attached for a mean minimum of 21 days, and chicks remained at their natal colony for a minimum of 24 days after being tagged. Only 10% of tags were deemed to be detected by Motus towers and all of those detections were dismissed as false positives. Band resightings demonstrated exchange of fledglings between colonies, with the furthest known movement being 370 km from St. Pete Beach to Key West. This paper documents inter-colony movement of skimmer chicks, shares lessons about the use of automated telemetry, and helps to frame questions for future research about regional movement patterns to support conservation of this colonial waterbird.




Keywords




breeding, Caribbean, colonial waterbird, dispersal, Florida, Motus, Rynchopinae, Rynchops niger




Resumen




Conocimientos obtenidos a partir de los intentos de rastrear el movimiento de volantones de Rynchops niger en el sur del Golfo de México con telemetría automatizada y reavistamiento de anillos • El manejo adecuado de las poblaciones de aves costeras depende del conocimiento detallado de los lugares a los que se desplazan los individuos tras la dispersión desde sus colonias de origen. En este estudio se realizó un seguimiento de los movimientos de los pichones de Rynchops niger niger después de que abandonaron dos colonias importantes en el Golfo de México (en los condados de Pinellas y Collier, en el sur de Florida, EE. UU.). Durante julio y agosto de las temporadas reproductivas de 2017 y 2018, un total de 35 pichones capaces de volar, de aproximadamente 3 semanas de edad, fueron equipados con "nanoetiquetas" VHF codificadas digitalmente. Los pichones fueron seguidos con telemetría manual, seguimiento automatizado a través de la red Motus y reavista- miento sistemático de anillos. Las nanoetiquetas permanecieron adheridas durante una media mínima de 21 días, y los pichones permanecieron en su colonia natal durante un mínimo de 24 días después de haber sido marcados. Sólo el 10% de las marcas fueron detectadas por las torres Motus y todas esas detecciones fueron descartadas como falsos positivos. Los reavistamientos de anillos demostraron el intercambio de volantones entre colonias, siendo el movimiento más lejano conocido de 370 km, desde St. Pete Beach hasta Cayo Hueso. Este artículo documenta el movimiento de pichones de esta especie entre colonias, comparte lecciones sobre el uso de la telemetría automatizada y ayuda a formular preguntas para futuras investigaciones sobre patrones de movimiento regional para apoyar la conservación de esta ave acuática colonial.




Palabras clave




ave acuática colonial, Caribe, cría, dispersión, Florida, Motus, Rynchopinae, Rynchops niger




Résumé




Aperçu des essais de suivi des déplacements de jeunes Becs-en-ciseaux noirs (Rynchops niger) après l’envol dans le sud du golfe du Mexique par télémétrie automatisée et lecture de bagues • Une bonne gestion des populations d’oiseaux côtiers dépend de la connaissance détaillée des lieux vers lesquels les individus se dispersent après avoir quitté leur colonie natale. Cette étude a permis le suivi des déplacements de jeunes Becs-en-ciseaux noirs (Rynchops niger niger) après leur envol de deux importantes colonies du golfe du Mexique (dans les comtés de Pinellas et Collier, au sud de la Floride, aux États-Unis). Au total, 35 jeunes volants, âgés d’environ 3 semaines, ont été équipés de « nanoémetteurs » VHF codés numériquement, au cours de la saison de reproduction, en juillet-août 2017 et 2018. Ils ont été suivis par télémétrie manuelle, par suivi automatisé via le réseau Motus et par relecture systématique des bagues. Les nanoémetteurs sont restés fixés au moins 21 jours en moyenne, et les jeunes sont restés dans leur colonie d’origine au moins 24 jours après avoir été marqués. Seulement 10 % des émetteurs ont été détectés par les stations Motus et toutes ces détections ont été considérées comme de faux positifs. Les lectures de bagues ont démontré l’échange de jeunes entre les colonies, le plus long déplacement connu étant de 370 km de St Pete Beach à Key West. Cet article présente des données sur les déplacements de jeunes Bec-en-ciseaux entre les colonies, partage des enseignements tirés de l’utilisation de la télémétrie automatisée, et aide à formuler des questions pour les recherches futures sur les modèles de déplacements régionaux visant à soutenir la conservation de cet oiseau d’eau colonial.




Mots clés



Caraïbes, dispersion, Floride, Motus, oiseau d’eau colonial, reproduction, Rynchopinae, Rynchops niger

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