Pre-breeding behavior of Ridgway’s Hawks (Buteo ridgwayi) in Punta Cana, Dominican Republic

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Samantha J. Hagler
Kara Abbott
Christine D. Hayes
Thomas I. Hayes
André A. Dhondt

Abstract




Recent conservation work by The Peregrine Fund has established a translocated population of the Critically Endangered Ridgway’s Hawk (Buteo ridgwayi) in Punta Cana, Dominican Republic. Although Ridgway’s Hawk has been the focus of extensive conservation work, relatively little has been published about this species’ pre-breeding behavior. In this study, we collected behavioral observations and vocalization recordings of three established pairs of Ridgway’s Hawks in Punta Cana in January 2018, in order to better characterize this species’ pre-breeding behavior. Consistent with prior studies of Ridgway’s Hawks in Los Haitises National Park, Dominican Republic, our behavioral observations of hawks in Punta Cana suggest social and sexual monogamy in this species. Notably, our observations suggest a higher frequency of copulations between members of a pair in Punta Cana than was previously observed in the Los Haitises population. These observations provide additional context for understanding this species’ pre-breeding behavior and sexual behavior, particularly in this small but growing translocated population.




Keywords




behavior, Buteo ridgwayi, Dominican Republic, Ridgway’s Hawk, vocalizations




Resumen




Comportamiento pre-reproductivo del Gavilán de La Española (Buteo ridgwayi) en Punta Cana, República Dominicana • Los recientes trabajos de conservación de The Peregrine Fund han establecido una población translocada del Gavilán de La Española (Buteo ridgwayi), especie en peligro crítico de extinción, en Punta Cana, República Dominicana. Aunque este gavilán ha sido objeto de un extenso trabajo de conservación, se ha publicado relativamente poco sobre el comportamiento pre-reproductivo de esta especie. En este estudio, recolectamos observaciones conductuales y grabaciones de vocalización de tres parejas establecidas de Gavilán de La Española en Punta Cana en enero de 2018, con el fin de caracterizar mejor el comportamiento pre-reproductivo de esta especie. Nuestras observaciones de comportamiento de esta especie en Punta Cana sugieren monogamia social y sexual en ella, en consonancia con estudios previos de individuos de Gavilán de La Española en el Parque Nacional Los Haitises, República Dominicana. En particular, nuestras observaciones sugieren una mayor frecuencia de cópulas entre miembros de una pareja en Punta Cana que la observada previamente en la población de Los Haitises. Estas observaciones proporcionan un contexto adicional para comprender el comportamiento pre-reproductivo y sexual de esta especie, particularmente en esta pequeña pero creciente población translocada.




Palabras clave




Buteo ridgwayi, comportamiento, Gavilán de La Española, República Dominicana, vocalizaciones




Résumé




Comportement prénuptial de la buse de Ridgway (Buteo ridgwayi) à Punta Cana, République dominicaine • Le Peregrine Fund a récemment établi une population de Buse de Ridgway (Buteo ridgwayi) – une espèce en danger critique d’extinction – à Punta Cana, en République dominicaine. Bien que la Buse de Ridgway ait fait l’objet d’un important travail de conservation, relativement peu de choses ont été publiées sur le comportement prénuptial de cette espèce. Dans cette étude, nous avons recueilli des observations comportementales et des enregistrements de vocalisations de trois couples établis à Punta Cana en janvier 2018, afin de mieux caractériser le comportement prénuptial de l’espèce. Conformément à des études antérieures sur les Buses de Ridgway dans le Parc national de Los Haitises, en République dominicaine, nos observations du comportement de ce rapace à Punta Cana indiquent une monogamie sociale et sexuelle chez cette espèce. Il ressort notamment de nos observations que la fréquence des copulations entre les membres d’un couple est plus élevée à Punta Cana que celle observée précédemment dans la population de Los Haitises. Ces observations fournissent des informations supplémentaires pour comprendre le comportement préreproducteur et le comportement sexuel de l’espèce, en particulier dans cette population transférée, encore réduite mais croissante.




Mots clés



Buse de Ridgway, Buteo ridgwayi, comportement, République dominicaine, vocalisations

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