Mortality of an adult Antillean Palm Swift (Tachornis phoenicobia) associated with Philornis sp. parasitism in the Sierra De Bahoruco, Dominican Republic

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Joshua B. LaPergola
C. Justin Proctor
Hodali Almonte
Kate J. Wallace

Abstract  The ecological importance of avian myiasis caused by fly (Diptera) larvae, especially in the genus Philornis, remains poorly understood. One major gap in our knowledge is which bird species experience such parasitism. We present here the first report of Philornis parasitism on an adult Antillean Palm Swift (Tachornis phoenicobia) from the Dominican Republic, representing the first documented record of Philornis parasitism of a swift species (Apodidae). The host bird was found dead shortly after being observed alive with clear evidence of myiasis, and we suggest the bird’s death was due to the detected fly larvae. We also propose that this parasite-associated adult mortality implicates Philornis as another potential factor contributing to observed aerial insectivore declines, and highlights the pressing need for more comprehensive studies investigating the occurrence of parasitism in other Caribbean avian species.




Keywords  aerial insectivores, Antillean Palm Swift, Philornis, Sierra de Bahoruco, Tachornis phoenicobia




Resumen  Mortalidad de un Tachornis phoenicobia adulto asociado on el parasitismo por Philornis sp. en la Sierra de Bahoruco, Republica Dominicana • La importancia ecológica de la miasis en aves causada por las larvas de moscas del género Philornis ha sido poco estudiada en el pasado. Un vacío importante en nuestro conocimiento es la distribución taxonómica de las especies hospederas. Reportamos el primer registro de parasitismo por la mosca del género Philornis en un individuo de Tachornis phoenicobia de República Dominicana, lo que representa el primer registro documentado de parasitismo por Philornis en una especie de vencejo (Apodidae). El hospedero fue un espécimen adulto encontrado muerto poco después de haber sido observado vivo con claras evidencias de parasitismo por Philornis, por lo que atribuimos su muerte a las larvas de mosca detectadas. Sugerimos que la mortalidad de aves adultas inducida por parasitismo de Philornis sea considerada como otro factor potencial que contribuye a la disminución de los insectívoros aéreos y destacamos la necesidad urgente de estudios más completos que investiguen la aparición de parasitismo en otras especies de aves del Caribe.




Palabras clave  insectívoros aéreos, Philornis, Sierra de Bahoruco, Tachornis phoenicobia




Résumé  Mortalité d’un Martinet petit-rollé (Tachornis phoenicobia) adulte associée au parasitisme par Philornis sp. dans la Sierra de Bahoruco en République dominicaine • L’importance écologique de la myiase aviaire causée par des larves de mouches (diptères), notamment du genre Philornis, reste mal connue. Une lacune importante dans nos connaissances est de savoir quelles espèces d’oiseaux sont affectées par ce type de parasitisme. Nous présentons ici la première mention de parasitisme d’un Martinet petit-rollé (Tachornis phoenicobia) adulte par Philornis en République dominicaine, ce qui constitue la première mention documentée de parasitisme d’une espèce de martinet (Apodidae) par cette mouche. L’oiseau hôte a été retrouvé mort peu de temps après avoir été observé vivant avec des preuves évidentes de myiase, et nous attribuons donc la mort de l’oiseau aux larves de mouche détectées. Nous suggérons également que la mortalité à l’âge adulte induite par le parasitisme par Philornis soit considérée comme un autre facteur pouvant contribuer au déclin observé des insectivores aériens, et nous soulignons le besoin urgent d’études plus complètes sur l’occurrence du parasitisme chez d’autres espèces d’oiseaux de la Caraïbe.



Mots clés  insectivores aériens, Martinet petit-rollé, Philornis, Sierra de Bahoruco, Tachornis phoenicobia
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