Rediscovery of the Critically Endangered Ridgway’s Hawk (Buteo ridgwayi) in Haiti

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Anderson Jean
Maxon Fildor
Marta Curti
Eladio Fernandez
Christine D. Hayes
Thomas I. Hayes

Abstract  The Ridgway’s Hawk (Buteo ridgwayi) is a Critically Endangered, diurnal bird of prey endemic to the Caribbean island of Hispaniola and some satellite islands. This hawk was once distributed in lowland habitats across the island, which includes the countries of Haiti and the Dominican Republic. However, its population has declined over the past century and it was believed to have been extirpated from Haiti nearly 60 yr ago. Here we report the first documented sighting of Ridgway’s Hawk on Les Cayemites, Haiti in over 100 yr and the first sighting in Haiti since 1962. This short note describes our initial rediscovery of the hawk in 2019 and our subsequent field surveys in 2020 and 2021. Given the importance of Les Cayemites to the Ridgway’s Hawk population in Haiti in the past and the results of our recent surveys, we propose that this region be considered an Important Bird Area under Criterion A1. We also recommend that any conservation program for Ridgway’s Hawk in Haiti include community development with the goal to decrease human pressure on native wildlife.




Keywords  Buteo ridgwayi, conservation, endemic, extinct species, extirpated, Hispaniola, islands, raptor




Resumen  Redescubrimiento de Buteo ridgwayi, en peligro crítico de extinción en Haití • Buteo ridgwayi es una rapaz diurna en peligro crítico de extinción, endémica de la isla caribeña de La Española y algunas islas satélite. Antaño, este gavilán estuvo distribuido en hábitats de tierras bajas por toda la isla, que incluye los países de Haití y República Dominicana; sin embargo, su población ha disminuido durante el pasado siglo y se creía que había sido extirpado de Haití hace casi 60 años. Aquí informamos el primer avistamiento documentado de esta especie en Les Cayemites, Haití, en más de 100 años, y el primer avistamiento en Haití desde 1962. Esta nota corta describe nuestro redescubrimiento inicial del gavilán en 2019 y nuestros muestreos de campo posteriores en 2020 y 2021. Dada la importancia de Les Cayemites para la población B. ridgwayi en Haití en el pasado, y los resultados de nuestros recientes muestreos, proponemos que esta región se considere un Área Importante para las Conservación de las Aves según el Criterio A1. También recomendamos que cualquier programa de conservación para esta rapaz en Haití incluya el desarrollo comunitario con el objetivo de reducir la presión humana sobre la vida silvestre nativa.




Palabras clave  Buteo ridgwayi, conservación, endémica, especie extinta, extirpada, islas, La Española, rapaz




Résume  Redécouverte de la Buse de Ridgway (Buteo ridgwayi), espèce en danger critique d’extinction, en Haïti • La Buse de Ridgway (Buteo ridgwayi) est un rapace diurne en danger critique d’extinction, endémique à l’île caribéenne d’Hispaniola et à certaines îles satellites. Cette buse était autrefois présente dans les habitats de plaine de toute l’île, qui comprend Haïti et la République dominicaine; toutefois, sa population a diminué au cours du siècle dernier et elle semble avoir disparu d’Haïti il y a près de 60 ans. Nous rapportons ici la première observation documentée de la Buse de Ridgway sur les Cayemites, en Haïti, depuis plus de 100 ans, et en Haïti depuis 1962. Cette note  décrit notre redécouverte initiale de ce rapace en 2019 et nos prospections de terrain ultérieures en 2020 et 2021. Étant donné l’importance des Cayemites pour la population de Buse de Ridgway en Haïti dans le passé et les résultats de nos récentes prospections, nous proposons que cette région soit considérée comme une Zone Importante pour la Conservation des Oiseaux selon le critère A1. Nous recommandons également que tout programme de conservation de cette Buse en Haïti porte notamment sur le développement communautaire dans le but de réduire la pression humaine sur la faune indigène.



Mots clés  Buteo ridgwayi, conservation, endémique, espèce éteinte, extinction, Hispaniola, îles, rapace
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