Characterization of the bird diversity of Conception Island National Park, The Bahamas

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R. Graham Reynolds
Sandra D. Buckner

Abstract  Over 300 species of birds have been recorded across the Lucayan Archipelago, a group of more than 700 islands and thousands of cays and islets. Conception Island National Park is a remote park administered by the Bahamas National Trust and comprises the larger Conception Island and the smaller Booby Cay and South Rocks. No comprehensive avifaunal surveys have been published for this island bank, although records are scattered throughout the primary and gray literature. We combined literature searches with six of our own survey expeditions (totaling 17 days between 1994 and 2017) to generate the first avifaunal list for this park. We compiled a list of 68 bird species, 14 of which are new records for Conception Island observed during our surveys. We documented an additional nesting species, bringing the total to 7 species known to breed there. We also characterized bird habitats in the park and discuss the species records as they relate to habitats and the three islands of the Bank, as well as emphasize the importance of Conception Island National Park to avifaunal diversity and conservation in the region.




Keywords  archipelago, avifauna, Phaethon lepturus, species richness, The Bahamas, White-tailed Tropicbird




Resumen  Caracterización de la diversidad de aves del Parque Nacional Isla Concepción, Bahamas • Más de 300 especies de aves se han registrado en el archipiélago de los Lucayos, un grupo de más de 700 islas y miles de cayos e islotes. El Parque Nacional Isla Concepción es un parque apartado administrado por el Bahamas National Trust y comprende la isla más grande, Concepción, y los pequeños Booby Cay y South Rocks. No se han publicado estudios exhaustivos sobre la avifauna de este banco de islas; aunque hay registros dispersos en la literatura primaria y gris. Combinamos búsquedas bibliográficas con seis de nuestras propias expediciones de estudio (con un total de 17 días entre 1994 y 2017) para generar la primera lista de avifauna para este parque. Compilamos una lista de 68 especies de aves, 14 de las cuales son nuevos registros para la isla Concepción y que fueron observados durante nuestros muestreos. Documentamos una especie adicional que nidifica, lo que eleva a 7 el total de especies conocidas que se reproducen allí. También caracterizamos los hábitats de las aves en el parque y discutimos los registros de las mismas en relación con los hábitats y las tres islas del banco; así como destacamos la importancia del Parque Nacional Isla Concepción para la diversidad y conservación de la avifauna en la región.




Palabras clave  archipiélago, avifauna, Las Bahamas, Phaethon lepturus, riqueza de especies




Résumé  Caractérisation de la diversité de l’avifaune du Parc National de Conception Island, aux Bahamas • Plus de 300 espèces d’oiseaux ont été recensées dans l’archipel de Lucayan, un groupe de plus de 700 îles et de milliers de cayes et d’îlots. Le Parc national de Conception Island est un parc isolé administré par le Bahamas National Trust et comprend Conception Island, l’île principale, ainsi que Booby Cay et South Rocks, plus petites. Aucune étude exhaustive de l’avifaune n’a été publiée pour ces îles, bien que des données soient éparpillées dans la littérature publiée et non publiée. Nous avons combiné des recherches bibliographiques avec six de nos propres expéditions (totalisant 17 jours de 1994 à 2017) pour générer la première liste de l’avifaune de ce parc. Nous avons compilé une liste de 68 espèces d’oiseaux, dont 14 observées au cours de nos relevés sont de nouvelles mentions pour Conception Island. Nous avons documenté une espèce nicheuse supplémentaire, ce qui porte le total à 7 espèces. Nous avons également caractérisé les habitats des oiseaux dans le parc et discuté de la présence des espèces en relation avec les habitats et les trois îles, tout en soulignant l’importance du Parc National de Conception Island pour la diversité et la conservation de l’avifaune dans la région.




Mots clés  archipel, avifaune, Bahamas, Phaéton à bec jaune, Phaethon lepturus, richesse spécifique


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