Abundance and density estimates of landbirds on Grenada

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Eleanor S. Devenish-Nelson
Howard P. Nelson

Abstract  Throughout the Caribbean, resident landbirds have been subject to proportionately limited research compared to migrant species. In Grenada in particular, there is uncertainty about the status of several regional endemics, including the Grenada Flycatcher (Myiarchus nugator) and the Lesser Antillean Tanager (Stilpnia cucullata). We conducted distance sampling point counts (n = 199) in forested and agricultural habitats across Grenada in 2018 and 2019 to estimate the distribution and relative abundance of resident bird species (n = 1,235 detections). For species with more than 30 observations, we estimated species density using hierarchical distance models, including site-specific habitat covariates of land cover and elevation. We detected over 90% (n = 32) of the previously recorded landbird species during our surveys. Species turnover was low compared to a similar survey conducted in the 1980s, with a difference of four species between the two studies. These differences could be attributed to recent introductions, seasonality, sampling intensity, or other methodological differences between these studies. We had sufficient observations to estimate density for nine resident species, including the endemic Antillean Crested Hummingbird (Orthorhyncus cristatus; 1.68 ind./ha), Lesser Antillean Tanager (1.02 ind./ha), Lesser Antillean Bullfinch (Loxigilla noctis; 0.73 ind./ha), and Grenada Flycatcher (0.59 ind./ha). Our results provide an important baseline for future monitoring and conservation work, including monitoring the impacts of climate change, provision of ecosystem services, or land use change.




Keywords  avian conservation, Caribbean, distance sampling, endemic, habitat use, hierarchical population model, population density, species turnover




Resumen  Estimaciones de abundancia y densidad de aves terrestres en Granada • En todo el Caribe, las aves terrestres residentes han sido objeto de investigaciones relativamente más limitadas que las especies migratorias. En Granada, en particular, existen dudas sobre el estado de varias especies endémicas regionales, como Myiarchus nugator y Stilpnia cucullata. En 2018 y 2019 llevamos a cabo puntos de conteo con muestreo de distancia (n = 199) en hábitats boscosos y agrícolas de toda Granada para estimar la distribución y la abundancia relativa de las especies de aves residentes (n = 1.235 detecciones). Para las especies con más de 30 observaciones, estimamos la densidad utilizando modelos de distancia jerárquica, que incluyeron covariables de hábitat sitio específicas de la cobertura del suelo y la elevación. Durante nuestros muestreos detectamos más del 90% (n = 32) de las especies de aves terrestres registradas previamente. El recambio de especies fue bajo en comparación con un estudio similar realizado en la década de 1980, con una diferencia de cuatro especies entre ambos. Estas diferencias podrían atribuirse a introducciones recientes, estacionalidad, intensidad de muestreo u otras diferencias metodológicas. Recopilamos suficientes observaciones para estimar la densidad de nueve especies residentes, incluyendo el endémico Orthorhyncus cristatus (1,68 ind./ ha), Stilpnia cucullata (1,02 ind./ha), Loxigilla noctis (0,73 ind./ha) y Myiarchus nugator (0,59 ind./ha). Nuestros resultados propor- cionan una línea base importante para futuros trabajos de monitoreo y conservación, incluido el seguimiento de los impactos del cambio climático, la prestación de servicios ecosistémicos o el cambio de uso del suelo.




Palabras clave  Caribe, conservación de aves, densidad poblacional, endémico, modelo jerárquico de población, muestreo de distancia, recambio de especies, uso del hábitat




Résumé  Estimation de l’abondance et de la densité des oiseaux terrestres sur l’île de la Grenade • Dans l’ensemble de la Caraïbe, les oiseaux terrestres sédentaires ont fait l’objet de recherches relativement plus limitées que les espèces migratrices. En particulier sur l’île de la Grenade, il existe une incertitude quant au statut de plusieurs espèces endémiques régionales, notamment le Tyran bavard (Myiarchus nugator) et le Caliste dos-bleu (Stilpnia cucullata). Nous avons réalisé des dénombrements ponctuels par distance sampling (n = 199) dans des habitats forestiers et agricoles à travers la Grenade en 2018 et 2019 pour estimer la répartition et l’abondance relative des espèces d’oiseaux sédentaires (n = 1235 détections). Pour les espèces ayant fait l’objet de plus de 30 observations, nous avons estimé la densité spécifique à l’aide de modèles de distance hiérarchiques, incluant les covariables d’habitat propres au site que sont la couverture végétale et l’altitude. Nous avons détecté plus de 90 % (n = 32) des espèces d’oiseaux terrestres précédemment enregistrées au cours de nos comptages. Le renouvellement des espèces était faible par rapport à un dénombrement similaire réalisé dans les années 1980, avec une différence de quatre espèces entre les deux études. Cette variation pourrait être attribuée à des introductions récentes, à la saisonnalité, à l’intensité de l’échantillonnage ou à d’autres différences méthodologiques entre ces comptages. Nous avons fait suffisamment d’observations pour estimer la densité de neuf espèces sédentaires endémiques, dont le Colibri huppé (Orthorhyncus cristatus ; 1,68 ind./ha), le Caliste dos-bleu (1,02 ind./ha), le Sporophile rouge-gorge (Loxigilla noctis ; 0,73 ind./ha), et le Tyran bavard (0,59 ind./ha). Nos résultats constituent une base de référence importante pour les futurs travaux de suivi et de conservation, notamment pour les suivis des conséquences du changement climatique, de la fourniture de services écosystémiques ou du changement d’utilisation des terres.



Mots clés
Caraïbes, conservation des oiseaux, densité de population, distance sampling, endémisme, modèle hiérarchique de population, renouvellement des espèces, utilisation de l’habitat
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