Persistence of Audubon’s Shearwater (<em>Puffinus lherminieri</em>) and Bridled Tern (<em>Onychoprion anaethetus</em>) in cave breeding refugia on Mona Island, Puerto Rico

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Cielo E. Figuerola-Hernández
Rickard S. Toomey III
Patricia Kambesis
José L. Herrera-Giraldo
Nick D. Holmes

Abstract  Seabirds are one of the most threatened bird groups, with the abundance and conservation status of Caribbean populations in decline. Mona Island, off the west coast of Puerto Rico, is a protected area and conservation priority in the Caribbean, with ongoing threats of non-native predation and habitat modification by invasive mammals. More than 80 yr since the last observation, we report the persistence of two breeding seabirds—the Audubon’s Shearwater (Puffinus lherminieri) and the Bridled Tern (Onychoprion anaethetus)—in the northern caves of Mona Island. These remnant populations could play a critical role in seabird recovery on Mona following an effort to eradicate invasive mammals and could contribute to the conservation status of these birds in the Caribbean. 


Keywords  Audubon’s Shearwater, breeding, Bridled Tern, Mona Island, Onychoprion anaethetus, Puffinus lherminieri, seabird  


Resumen  Persistencia de Puffinus lherminieri y Onychoprion anaethetus en refugios de cría en cuevas en la isla de Mona, Puerto Rico • Las aves marinas son uno de los grupos de aves más amenazados, con la abundancia y el estado de conservación de las poblaciones del Caribe en declive. La isla de Mona, frente a la costa occidental de Puerto Rico, es un área protegida y una prioridad de conservación en el Caribe, con amenazas constantes de depredación por especies no nativas y modificación del hábitat por mamíferos invasores. Más de 80 años después del último avistamiento, reportamos la permanencia de dos aves marinas reproductoras—Puffinus lherminieri y Onychoprion anaethetus—en las cuevas del norte de la isla de Mona. Estas poblaciones remanentes podrían desempeñar un papel fundamental en la recuperación de las aves marinas en Mona tras un esfuerzo por erradicar los mamíferos invasores y podrían contribuir al estado de conservación de estas aves en el Caribe.  


Palabras clave  aves marinas, cría, isla de Mona, Onychoprion anaethetus, Puffinus lherminieri   


Résumé  Persistance de la nidification du Puffin d’Audubon (Puffinus lherminieri) et de la Sterne bridée (Onychoprion anaethetus) dans des grottes refuges sur l’île Mona, à Porto Rico • Les oiseaux marins sont l’un des groupes d’oiseaux les plus menacés, l’abondance et l’état de conservation des populations caribéennes étant en déclin. Au large de la côte ouest de Porto Rico, l’île Mona est une zone protégée et de conservation prioritaire dans la Caraïbe, avec des menaces permanentes de prédation par des espèces non indigènes et de modification des habitats par des mammifères envahissants. Plus de 80 ans après la dernière observation, nous signalons la persistance de la nidification de deux oiseaux marins — le Puffin d’Audubon (Puffinus lherminieri) et la Sterne bridée (Onychoprion anaethetus) — dans des grottes du nord de l’île Mona. Ces populations résiduelles pourraient jouer un rôle essentiel dans le rétablissement des oiseaux marins sur Mona après un effort d’éradication des mammifères envahissants, et pourraient contribuer à améliorer l’état de conservation de ces oiseaux dans la Caraïbe.  


Mots clés  île Mona, oiseau marin, Onychoprion anaethetus, Puffin d’Audubon, Puffinus lherminieri, reproduction, Sterne bridée

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