New host species records of a parasitic fly (Diptera: Hippoboscidae) in montane forests of Hispaniola

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Pedro M. Alarcón-Elbal
Holly M. Garrod
Spencer C. Schubert
Alonso Santos Murgas

Abstract  Hippoboscids or louse flies (Diptera: Hippoboscidae) are obligate hematophages highly specialized for an ectoparasitic life in the feathers or fur of avian or mammalian hosts, respectively. As part of an existing avian monitoring program in the Dominican Republic, two cases of parasitism by louse flies in a Black-faced Grassquit (Melanospiza bicolor) and a Green Heron (Butorides virescens) were reported. In the laboratory, the flies were examined and identified as the species Ornithoctona erythrocephala. This is the first time this hippoboscid has been observed parasitizing these two bird species, and indeed the first record of it parasitizing a species of the family Thraupidae.  


Keywords  Caribbean, Dominican Republic, ectoparasite, Hippoboscidae, Hispaniola, Ornithoctona erythrocephala  


Resumen  Nuevos registros de especies hospederas de una mosca parásita (Diptera: Hippoboscidae) en bosques montanos de La Española • Los hipobóscidos o moscas piojo (Diptera: Hippoboscidae) son hematófagos obligados altamente especializados para una vida ectoparásita en las plumas de las aves o el pelaje de los mamíferos hospederos. Como parte de un programa de monitoreo de aves que existe en la República Dominicana, se reportaron dos casos de parasitismo por moscas piojos en Melanospiza bicolor y Butorides virescens. En el laboratorio, las moscas fueron examinadas e identificadas como la especie Ornithoctona erythrocephala. Esta es la primera vez que se observa que este hipobóscido parasita a estas dos especies de aves y, de hecho, el primer registro de que parasita una especie de la familia Thraupidae. 


Palabras clave  Caribe, ectoparásito, Hippoboscidae, La Española, Ornithoctona erythrocephala, República Dominicana 


Résumé  Nouvelles mentions d’espèces hôtes d’une mouche parasite (Diptera : Hippoboscidae) dans les forêts de montagne d’Hispaniola • Les hippobosques ou mouches plates (Diptera : Hippoboscidae) sont des espèces hématophages obligatoires hautement spécialisées pour une vie ectoparasitaire dans les plumes des oiseaux ou la fourrure des mammifères. Dans le cadre d’un programme de suivi de l’avifaune en République dominicaine, deux cas de parasitisme par des hippobosques ont été signalés sur un Sporophile cici (Melanospiza bicolor) et un Héron vert (Butorides virescens). En laboratoire, les mouches ont été examinées et identifiées comme appartenant à l’espèce Ornithoctona erythrocephala. C’est la première fois que cet hippobosque est observé comme parasite de ces deux espèces d’oiseaux et comme parasite d’une espèce de la famille des Thraupidae. 


Mots clés  Caraïbes, ectoparasite, Hippoboscidae, Hispaniola, Ornithoctona erythrocephala, République dominicaine

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