Habitat selection by the Ringed Kingfisher (<em>Megaceryle torquata stictipennis</em>) on Basse-Terre, Guadeloupe: possible negative association with chlordecone pollution

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Pascal Villard
Alain Ferchal
Philippe Feldmann
Claudie Pavis
Christophe Bonenfant

Abstract  In the Lesser Antilles, the Ringed Kingfisher (Megaceryle torquata stictipennis) is only found in Martinique, Dominica, and Guadeloupe. In Martinique and Guadeloupe, farmers growing bananas used the insecticide chlordecone extensively from 1973 until 1993. Chlordecone is a remnant organochlorine insecticide that bioaccumulates in organisms easily. In 2009, we conducted a survey of the Ringed Kingfisher on Basse-Terre, Guadeloupe, traveling 270 km along 44 rivers to assess the effects of chlordecone on habitat selection behavior. During our survey, we encountered 47 Ringed Kingfishers, which we estimated to be 16 different individuals. A habitat selection analysis revealed that the Ringed Kingfishers were located mainly in sections of rivers flowing through the ombrophilous forest but were absent on the ocean shoreline and in the lower parts of rivers. The Ringed Kingfisher’s distribution in Guadeloupe could be negatively associated with areas heavily polluted by chlordecone. We propose that the widespread use of chlordecone in banana plantations in Guadeloupe had adverse ecological consequences and may be responsible for the absence of Ringed Kingfishers in lowland habitats on the island. 


Keywords  Antilles, bioindicator, chlordecone, habitat selection, Megaceryle torquata, Ringed Kingfisher, soil pollution  


Resumen  Selección de hábitat por Megaceryle torquata stictipennis en Basse-Terre, Guadalupe: posible asociación negativa con la contaminación por clordecona • En las Antillas Menores, Megaceryle torquata stictipennis solamente se encuentra en Martinica, Dominica y Guadalupe. En Martinica y Guadalupe, los agricultores que cultivaban plátanos utilizaron ampliamente el insecticida clordecona desde 1973 hasta 1993. La clordecona es un insecticida organoclorado remanente que se bioacumula fácilmente en los organismos. En 2009, realizamos un muestreo de M. torquata en Basse-Terre, Guadalupe, recorriendo 270 km a lo largo de 44 ríos para evaluar los efectos de la clordecona en la conducta de selección del hábitat. Durante nuestro muestreo tuvimos 47 avistamientos de esta especie, de los cuales, estimamos que eran 16 individuos diferentes. Un análisis de selección de hábitat reveló que estos individuos fueron encontrados principalmente en secciones de ríos que fluían a través de bosques ombrófilos, pero estaban ausentes en la costa del océano y en las partes bajas de los ríos. La distribución de M. torquata en Guadalupe podría estar asociada negativamente con áreas muy contaminadas por la clordecona. Proponemos que, el uso generalizado de clordecona en plantaciones de plátanos en Guadalupe tuvo consecuencias ecológicas adversas y puede ser responsable de la ausencia de M. torquata en los hábitats de las tierras bajas de la isla.  


Palabras clave  Antillas, bioindicador, clordecona, contaminación del suelo, Megaceryle torquata, selección de hábitat   


Résumé  Sélection de l’habitat par le Martin-pêcheur à ventre roux (Megaceryle torquata stictipennis) sur la Basse-Terre en Guadeloupe : potentielle relation négative avec la pollution au chlordécone • Dans les Petites Antilles, le Martin-pêcheur à ventre roux (Megaceryle torquata stictipennis) ne vit que sur trois îles : Martinique, Dominique et Guadeloupe. De 1973 à 1993, les cultivateurs de bananes de Martinique et de Guadeloupe ont utilisé de manière intensive un insecticide appelé chlordécone. Il s’agit d’un insecticide organochloré rémanent qui s’accumule facilement dans les organismes. En 2009, nous avons réalisé un recensement du Martin-pêcheur à ventre roux sur la Basse-Terre, en Guadeloupe, en parcourant 270 km le long de 44 cours d’eau afin d’évaluer les effets du chlordécone sur le comportement de sélection de l’habitat de l’espèce. Durant notre étude, nous avons rencontré 47 Martins-pêcheurs à ventre roux que nous estimons correspondre à 16 individus différents. Une analyse de la sélection de l’habitat montre que le Martin-pêcheur à ventre roux se trouvait principalement sur les sections de rivières traversant la forêt ombrophile et était absent des rivages océaniques et de la partie basse des cours d’eau. La répartition du Martin-pêcheur à ventre roux en Guadeloupe pourrait être négativement corrélée aux zones hautement polluées par le chlordécone. Nous suggérons que l’épandage massif de chlordécone dans les bananeraies de Guadeloupe a eu des conséquences écologiques néfastes et pourrait être responsable de l’absence du Martin-pêcheur à ventre roux dans les habitats de plaine de l’île. 


Mots clés  Antilles, bioindicateur, chlordécone, Martin-pêcheur à ventre roux, Megaceryle torquata, pollution du sol, sélection de l’habitat

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