Nest site characteristics of the Critically Endangered Bahama Oriole (<em>Icterus northropi</em>)

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Briana M. Yancy
Janine M. Antalffy
Michael G. Rowley
Cierra N. McKoy
Daniel C. Stonko
Lehron E. Rolle
Jennifer L. Christhilf
Scott B. Johnson
Shelley Cant-Woodside
Kevin E. Omland

Abstract  The Bahama Oriole (Icterus northropi) is a Critically Endangered species restricted to Andros in The Bahamas. Previous research suggested that the Bahama Oriole nested almost exclusively in coconut palms (Cocos nucifera) in developed habitats. In 2016, however, the Bahama Oriole was documented nesting in remote pine forests for the first time. Our goals were to document where orioles nest in pine forests and to characterize nest site vegetation to determine if orioles show a preference for specific habitat characteristics. Here, we document 12 pine forest nests: six nests in understory Key thatch palms (Leucothrinax morrisii) and six nests in Caribbean pines (Pinus caribaea). For each nest tree, we measured the tree height, tree diameter, and nest height. We also took measurements of habitat characteristics in 10-m and 100-m radius plots around the nest and compared these measurements to control plots. Orioles nested in a range of pine forest habitats. However, on average, Bahama Orioles nested in pine forests with more tall thatch palms (> 2 m tall) in the understory compared to control plots. They also tended to nest in the tallest thatch palms in the understory. The findings from this study further support the importance of protecting Bahamian pine forests on Andros.


Keywords  Bahama Oriole, endangered species, Icterus northropi, nesting habitat, The Bahamas


Resumen  Características del sitio de nidificación de Icterus northropi, especie En Peligro Crítico • Icterus northropi es una especie En Peligro Crítico restringida a Andros en las Bahamas. Investigaciones previas sugirieron que dicha especie nidificaba, casi de manera exclusiva, en cocoteros (Cocos nucifera) en entornos urbanizados. Sin embargo, en 2016 se documentó por primera vez que esta especie nidifica en pinares remotos. Nuestros objetivos fueron detectar los sitios de nidificación de estas aves en los pinares y caracterizar la vegetación circundante para determinar si esta especie muestra una preferencia por características específicas del hábitat. Documentamos 12 nidos en pinares: seis en el sotobosque de palmeras (Leucothrinax morrisii) y seis en en pinos (Pinus caribaea). Para cada árbol con nido medimos la altura del árbol, su diámetro y la altura del nido. También tomamos medidas de las características del hábitat en parcelas de 10 y 100 m de radio alrededor del nido y comparamos estas mediciones con parcelas de control. Las aves observadas nidificaron en una variedad de hábitats en los pinares. Sin embargo, en promedio, los individuos de esta especie anidaron en pinares con un sotobosque de palmeras más altas (más de 2 m de altura) comparadas con las de las parcelas de control. También tendieron a nidificar en las palmeras más altas del sotobosque. Los resultados de este estudio reafirman la importancia de proteger los pinares de las Bahamas en Andros.


Palabras clave  Bahamas, especie amenazada, hábitat de nidificación, Icterus northropi


Résumé  Caractéristiques des sites de nidification de l’Oriole des Bahamas (Icterus northropi), une espèce en danger critique d’extinction • L’Oriole des Bahamas (Icterus northropi) est une espèce en danger critique d’extinction, présente uniquement sur Andros aux Bahamas. Des recherches antérieures indiquaient qu’il nichait presque exclusivement dans les cocotiers (Cocos nucifera) des habitats anthropisés. En 2016, la nidification de l’espèce a cependant été observée pour la première fois dans des forêts de pins reculées. Notre objectif était de recueillir des informations sur les sites de nidification de l’Oriole des Bahamas dans ces pinèdes et d’en caractériser la végétation pour déterminer si cet oiseau montre une préférence pour certaines caractéristiques de l’habitat. Nous documentons ici 12 nids dans des forêts de pins: six dans le sous-étage de palmiers (Leucothrinax morrisii) et six dans les pins des Caraïbes (Pinus caribaea). Pour chaque arbre abritant un nid, nous avons mesuré la hauteur et le diamètre de l’arbre ainsi que la hauteur du nid. Nous avons également mesuré des caractéristiques de l’habitat dans des rayons de 10 m et de 100 m autour du nid et nous avons comparé ces mesures à celles des parcelles témoins. Les orioles nichaient dans divers habitats de pinèdes. Cependant, ils nichaient en moyenne dans des pinèdes présentant un sous-étage de palmiers plus élevé que dans les parcelles témoins (> 2 m de haut). Ils avaient aussi tendance à nicher dans les plus hauts palmiers du sous-étage. Les résultats de cette étude confirment encore l’importance de protéger les forêts de pins d’Andros aux Bahamas.


Mots clés  Bahamas, espèce en danger, habitat de nidification, Icterus northropi, Oriole des Bahamas

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