Relación entre la dieta y la Morfología del sistema digestivo en El Coco Prieto (<em>Plegadis falcinellus</em>)

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Dennis Denis Avila
Martin Acosta Cruz
Lourdes Mugica Valdes

Resumen: El Coco Prieto (Plegadis falcinellus) se ha descrito siempre como una especie depredadora, sin embargo,
recientemente se detectó un cambio estacional de su dieta en las arroceras del Sur del Jíbaro, Cuba, hacia una
dieta basada en arroz durante la etapa no reproductiva. Para conocer en que medida este fenómeno es local o extendido
en la especie se estudiaron las características de su sistema digestivo y se compararon con los de otras 12 especies
de aves acuáticas depredadoras o granívoras. A 104 individuos colectados entre 1994 y 1996 se le tomaron la
masa del estómago, el grosor de su capa muscular, la masa de contenido estomacal, el largo y masa del intestino y el
largo de los ciegos, además de algunas medidas externas. La morfología del sistema digestivo se comparó entre especies,
sexos y estaciones. Todas las características se diferencian marcadamente entre especies depredadoras y
granívoras y, excepto en la longitud de los ciegos, el Coco Prieto muestra características intermedias o que lo asemejan
más a las granívoras. El estómago muscular es similar al de las especies granívoras y se detectó un cambio estacional
en la mayoría de las variables digestivas que se manifiesta de forma diferencial entre sexos, similar al registrado
en algunas especies de patos. Todas las características indican que la especie está biológicamente adaptada a
una dieta granívora y que sólo durante el periodo reproductivo utiliza varios recursos animales posiblemente para
enfrentar las necesidades particulares de la reproducción.


Palabras clave: análisis comparativo, arroceras, cambios estacionales, Cuba, dieta, Plegadis falcinellus, sistema
digestivo



Abstract: RELATIONHIP BETWEEN DIET AND DIGESTIVE SYSTEM MORPHOLOGY OF THE GLOSSY IBIS (PLEGADIS
FALCINELLUS). The Glossy Ibis (Plegadis falcinellus) has always been considered a carnivore; however, a seasonal
change toward a granivorous diet based on rice during the non-breeding season has been described recently in the
Sur del Jíbaro rice fields, Cuba. To elucidate whether this is a local response or intrinsic of the species, we studied
the characteristics of the digestive system and compared them with 12 other species of carnivorous and granivorous
waterbirds. We measured 104 individuals collected between 1994 and 1996 for the weight, wall thickness, and content
of the stomach, the weight and length of the intestine, and the length of the caeca, plus a few external body
measurements. All variables were compared between species, sexes, and season. Carnivorous and granivorous birds
differed markedly in all characteristics; however, with the exception of caeca length, Glossy Ibis was either intermediate
or more similar to granivorous birds. The muscular stomach was similar to that of granivorous birds and there
were seasonal changes between the sexes in most digestive morphometrics, similar to that described in ducks. These
results indicate that the species is biologically adapted to a granivorous diet that changes during the breeding season
to include a variety of animal prey, possibly to cope with the demands of reproduction.


Key words: comparative analysis, Cuba, diet, digestive tract, Plegadis falcinellus, ricefields, seasonal changes


Résumé: RELATION ENTRE LE RÉGIME ALIMENTAIRE ET LA MORPHOLOGIE DU SYSTÈME DIGESTIF DE L’IBIS
FALCINELLE (PLEGADIS FALCINELLUS). L’Ibis falcinelle (Plegadis falcinellus) a toujours été considéré comme un
carnivore ; toutefois, un changement saisonnier vers un régime granivore incluant du riz en dehors de la période de
reproduction a été décrit récemment dans le sud des rizières de Jíbaro à Cuba. Pour déterminer s’il s’agit d’une réponse
locale ou intrinsèque de l’espèce, nous avons étudié les caractéristiques de son système digestif et nous les
avons comparées à celles de 12 autres espèces d’oiseaux d’eau carnivores et granivores. Nous avons récolté des
mesures sur 104 individus prélevés entre 1994 et 1996 : masse, épaisseur des parois et contenu stomacal, masse et
longueur de l’intestin, longueur du caecum ainsi que quelques mesures de la morphologie externe. Toutes les variables
ont été comparées entre espèces, sexes et saisons. Les oiseaux carnivores différent notablement des granivores
pour toutes les caractéristiques, toutefois, l’Ibis falcinelle présentait, à l’exception de la longueur du caecum, des
caractéristiques intermédiaires et plus proches des oiseaux granivores. Le gésier était similaire à celui des granivores
et des changements saisonniers différents selon le sexe ont été notés pour la plupart des mesures de la morphologie
digestive tel que cela a déjà été décrit pour les canards. Ces résultats montrent que l’espèce est biologiquement adaptée
à un régime alimentaire granivore qui change pendant la saison de nidification pour inclure des proies animales,
probablement pour faire face aux exigences de la nidification.


Mots clés: analyse comparative, changement saisonniers, Cuba, Plegadis falcinellus, régime alimentaire, rizières

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