A survey of Grenadians on seabird harvest in the Grenada Grenadines

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Wayne A. Smart
Natalia Collier
Virginie Rolland

Abstract  Despite their sociocultural and economic value, seabird populations have dramatically declined, in part due to overexploitation. Although seabird harvest is not as common worldwide as it was historically, partly because of protective laws, illegal harvest still occurs, particularly in tropical developing nations. In Grenada, seabird harvest could partly explain the decline of seabird colonies. Our objective was to determine if fishers and recreationists engage in seabird harvest in the Grenada Grenadines and, if so, which sociodemographic factors may be associated with harvesting seabirds. We designed a 64-question survey that we made available at the Fisheries Division office of Sauteurs, Grenada, for 6 weeks each year (15 June to 30 July) from 2015 to 2017. Although respondents claimed that harvesting is a tradition that infrequently occurs today, survey responses and anecdotal evidence suggest seabird harvest still occurs. Continued seabird harvest, combined with other threats (e.g., livestock grazing), could prove detrimental to existing Grenadine seabird colonies. Interestingly, respondents who have collected or eaten seabirds seem unaware of laws that protect seabirds from hunting, which are especially restrictive during the breeding season. Therefore, we recommend establishing a community-based monitoring program that 1) empowers fishers and recreationists through education and awareness of seabird harvest, 2) provides a patrolling presence on islands previously neglected, and 3) ensures continuity of seabird data collection in the Grenada Grenadines.


Keywords  egg collection, fishers, Grenada Grenadines, local knowledge, poaching, seabirds, sociodemographic factors 


Resumen  Encuesta a los granadinos sobre la captura de aves marinas en las Granadinas de Granada • Las poblaciones de aves marinas han disminuido drásticamente, a pesar de su valor económico y sociocultural, y es debido en parte a la sobreexplotación. Aunque su captura no es tan común a nivel global como lo era históricamente, en gran medida por las leyes de protección, todavía ocurre de manera ilegal y sobretodo en las naciones tropicales en desarrollo. En Granada, la captura de aves marinas podría explicar en parte el declive de las colonias de estas especies. Nuestro objetivo fue determinar si los pescadores y aquellos que realizan actividades al aire libre en las Granadinas de Granada participan en la captura de aves marinas y de ser así, qué factores sociodemográficos pueden estar asociados con las mismas. Diseñamos una encuesta de 64 preguntas que estuvo disponible en la oficina de la División de Pesquerías de Sauteurs, Granada, durante 6 semanas cada año (del 15 de junio al 30 de julio) de 2015 a 2017. Aunque los encuestados afirmaron que la captura es una tradición que ocurre hoy en día con poca frecuencia, las respuestas de las encuestas y la evidencia anecdótica sugieren que todavía se produce. La captura continua de aves marinas, en conjunto con otras amenazas (por ejemplo, el pastoreo de ganado), podría ser perjudicial para las colonias de estas especies que existen en las Granadinas. Curiosamente, los encuestados que han recolectado o comido aves marinas parecen desconocer las leyes que protegen a estas especies de la caza y que son especialmente restrictivas durante la temporada reproductiva. Por lo tanto, recomendamos establecer un programa de monitoreo comunitario que 1) capacite a los pescadores y a aquellos que realizan actividades al aire libre en la zona a través de la educación y la concientización sobre la captura de aves marinas, 2) proporcione patrullaje en las islas que han sido descuidadas previamente, y 3) garantice la continuidad de la recopilación de datos de aves marinas en las Granadinas de Granada.


Palabras clave  aves marinas, caza furtiva, conocimiento local, factores sociodemográficos, Granadinas de Granada, pescadores, recolección de huevos


Résumé  Enquête auprès des Grenadiens sur la chasse aux oiseaux marins dans les Grenadines de la Grenade • Malgré leur valeur socioculturelle et économique, les populations d’oiseaux marins ont subi des déclins importants, en partie dus à leur surexploitation. Bien que la chasse aux oiseaux marins ne soit pas aussi répandue dans le monde qu’autrefois, notamment grâce aux lois de protection, la chasse illégale existe toujours, particulièrement dans les pays tropicaux en développement. À la Grenade, ces pratiques pourraient partiellement expliquer le déclin des colonies d’oiseaux marins. Notre objectif était de déterminer si les pêcheurs et les plaisanciers participent à la chasse aux oiseaux marins sur les îles des Grenadines de la Grenade et, si c’était le cas, quels facteurs sociodémographiques pourraient être associés à ces pratiques. Nous avons conçu un questionnaire de 64 questions que nous avons mis à disposition au bureau des pêches de Sauteurs, à la Grenade, chaque année pendant 6 semaines (du 15 juin au 30 juillet) de 2015 à 2017. Bien que les répondants aient affirmé que la chasse aux oiseaux marins constituait une tradition ancienne et était devenue rare de nos jours, certaines de nos observations (p. ex. un seau d’œufs) suggèrent que cette pratique a toujours lieu. La poursuite de la chasse aux oiseaux marins, combinée à d’autres menaces (p. ex. le pâturage du bétail), pourrait s’avérer préjudiciable aux colonies d’oiseaux marins des Grenadines. Il est intéressant de noter que les répondants ayant prélevé ou mangé des oiseaux marins ne semblaient pas connaître les lois qui protègent ces espèces de la chasse et qui sont particulièrement restrictives pendant leur saison de reproduction. Par conséquent, nous recommandons d’établir un programme communautaire de suivi des colonies qui 1) responsabilise les pêcheurs et les plaisanciers à travers l’éducation et la sensibilisation sur la chasse aux oiseaux marins; 2) assure une présence de patrouille sur des îles jusque-là non surveillées; et 3) permette la continuité de la collecte de données sur les oiseaux marins des îles des Grenadines de la Grenade.


Mots clés  braconnage, collecte d’œufs, connaissances locales, facteurs sociodémographiques, Grenadines de la Grenade, oiseaux marins, pêcheurs

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