Checklist of the birds of Finca Nolla, a recently protected area in northern Puerto Rico

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Adrianne G. Tossas
Osvaldo Rullán
Robert J. Mayer
Jean P. González

Abstract  We present the first bird inventory conducted in Finca Nolla, a 42.8 ha wetland in northwestern Puerto Rico that was severely disturbed by agricultural and industrial activities throughout the 20th century. This wetland is mostly covered by mangrove forest and other habitat types (e.g., coastal forest, grassland, seashore), and sustains a diverse ecosystem, despite being isolated from other natural areas by urban development. Restoration activities have tried to improve the habitat’s quality since the site was designated a protected area in 2011, particularly by stabilizing sand dunes and removing the exotic Australian pine (Casuarina equisetifolia). We found 73 bird species belonging to 32 families in Finca Nolla during 14 montly surveys conducted from March 2014 to April 2015. Of these species, 61 were breeding residents of Puerto Rico. More than half of the 73 species found (n = 39) were terrestrial, including 8 of the island’s endemic species. Terrestrial birds were primarily found in the site’s limited coastal forest habitat, which covers only 8% of the total study area. Aquatic species (n = 34) were mostly represented by terns, shorebirds, and heron species found in the mangrove swamp and seashore habitat. Among the latter group was the Piping Plover (Charadrius melodus), which is classified as Near Threatened by the IUCN and for which we are reporting a new wintering site record. We intend this inventory to be used as a baseline for future avian assessments and to support a proposed upgrade of the conservation status of Finca Nolla from protected area to nature reserve.


Keywords abundance, coastal habitat, distribution, inventory, Puerto Rico, species richness


Resumen  Lista de aves de Finca Nolla, un área recientemente protegida en el norte de Puerto Rico—Presentamos el primer inventario de aves llevado a cabo en Finca Nolla, un humedal de 42,8 ha en el noroeste de Puerto Rico que fue alterado severamente por actividades agrícolas e industriales a lo largo del siglo XX. Este humedal está cubierto en su mayor parte por manglares y otros tipos de hábitats (e.g., bosque costero, pastizales, zonas costeras) y sustenta un ecositema diverso, a pesar de estar aislado de otras áreas naturales por el desarrollo urbano. Las actividades de restauración han intentado mejorar la calidad del hábitat desde que el lugar fue designado nueva área protegida en 2011; en particular, mediante la estabilización de las dunas de arena y la eliminación del exótico pino australiano (Casuarina equisetifolia). En Finca Nolla, encontramos 73 especies de aves pertenecientes a 32 familias durante 14 muestreos mensuales realizados entre marzo de 2014 y abril de 2015. De estas especies, 61 son residentes que se reproducen en Puerto Rico. Más de la mitad de las 73 encontradas (n = 39) fueron especies terrestres, incluyendo ocho de las endémicas de la isla. Las aves terrestres mostraron una preferencia por el bosque costero limítrofe del sitio, que cubre solo el 8% del área total. Las especies acuáticas (n = 34) estuvieron representadas principalmente por garzas, charranes (Sterninae) y playeros encontrados en los manglares y zonas costeras. En este último grupo estaba el Charadrius melodus, especie clasificada como Casi Amenazada por la UICN, y para la cual reportamos un nuevo registro de sitio de invernada. Nuestra intención es que este inventario se utilice como línea base para futuras evaluaciones de aves y para apoyar la propuesta de cambio del estado de conservación de Finca Nolla, que pasaría de ser un área protegida a una reserva natural.


Palabras clave  abundancia, distribución, hábitat costero, inventario, Puerto Rico, riqueza de especies  


Résumé  Liste des oiseaux de Finca Nolla, une aire récemment protégée dans le nord de Porto Rico — Nous présentons le premier inventaire des oiseaux de Finca Nolla, une zone humide de 42,8 ha située dans le nord-ouest de Porto Rico et qui a été gravement perturbée par les activités agricoles et industrielles tout au long du XXe siècle. Cette zone humide est principalement constituée de mangroves et de quelques autres types de milieux naturels (forêts côtières, prairies, littoral). Elle abrite un écosystème diversifié, bien qu’elle soit isolée des autres zones naturelles par le développement urbain. Des actions de restauration ont été entreprises pour améliorer la qualité des habitats depuis le classement du site en aire protégée en 2011, notamment en stabilisant les dunes et en éliminant une espèce exotique, le filao (Casuarina equisetifolia). Lors de 14 relevés mensuels effectués à Finca Nolla de mars 2014 à avril 2015, nous avons trouvé 73 espèces d’oiseaux appartenant à 32 familles. Parmi elles, 61 étaient des espèces nicheuses sédentaires à Porto Rico. Plus de la moitié des 73 espèces rencontrées (n = 39) étaient terrestres, dont 8 endémiques de l’île. Les oiseaux terrestres étaient surtout présents dans l’habitat forestier côtier du site qui ne couvre que 8 % de l’ensemble de la zone étudiée. Les oiseaux des milieux humides (n = 34) étaient principalement représentés par des sternes, des limicoles et des hérons observés dans les mangroves et sur le littoral. Parmi eux se trouvait le Pluvier siffleur (Charadrius melodus), une espèce classée Quasi menacée par l’UICN, et dont nous signalons un nouveau site d’hivernage. Cet inventaire devrait servir de référence pour les futures évaluations ornithologiques du site et soutenir une proposition de renforcement du statut de protection de l’aire protégée Finca Nolla en réserve naturelle.


Mots clés  abondance, habitats côtiers, inventaire, Porto Rico, répartition, richesse spécifique

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