Woodland size and vegetation effects on resident and non-resident woodland birds in Bermuda

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Miguel A. Mejías
Erica Nol

Abstract  Human colonization on oceanic islands typically has disastrous consequences for indigenous flora and fauna. Since settlement in 1612, the native evergreen forest on the island of Bermuda has been fragmented by development and largely replaced by exotic trees, with unclear consequences for woodland birds. We quantified the number of woodland birds using modified point counts in 28 woodlands on Bermuda, from 24 March to 9 April 2014. We examined the impact of woodland size and vegetation features on total species richness and abundance of resident and non-resident woodland birds, and on abundance of the Bermuda population of White-eyed Vireos (Vireo griseus bermudianus). Woodland area had significant positive relationships with total species richness, total woodland bird abundance, and abundance of White-eyed Vireos. Similarly, species richness and abundance of non-resident woodland birds significantly increased with woodland area. None of the vegetation characteristics explained any of the woodland bird abundance metrics. Our results suggest that larger woodlands are essential habitats for supporting diverse and large communities of resident and non-resident woodland birds in Bermuda. Our study also highlights the adaptability of woodland birds, particularly the White-eyed Vireo, to exotic vegetation.


Keywords  avian conservation, Bermuda woodland birds, exotic vegetation, island birds, woodland fragment size


Resumen  Efectos del tamaño del parche de bosque y la vegetación en paseriformes residentes y no residentes en Bermudas—La colonización de islas oceánicas por el hombre tiene consecuencias desastrosas para la flora y la fauna indígenas. Desde el asentamiento en 1612, los bosques siempreverdes de las islas Bermudas han sido fragmentados por la urbanización y reemplazados principalmente por especies exóticas, con consecuencias poco claras para las aves de bosque. Desde el 24 de marzo al 9 de abril de 2014, este grupo de aves fue monitoreado con puntos de conteo modificados en 28 parches de bosque en Bermudas. Examinamos el impacto del tamaño del parche de bosque y las características de la vegetación en la riqueza de especies total, la abundancia de las aves de bosque residentes y no residentes y la abundancia de la población de Bermudas de Vireo griseus bermudianus. El tamaño del parche de bosque tuvo un efecto positivo significativo con la riqueza y la abundancia de especies totales y la abundancia de Vireo griseus bermudianus. De igual manera, la riqueza de especies total y la abundancia de aves de bosque no residentes aumentaron significativamente con el tamaño del parche de bosque. Ninguna de las características de la vegetación fue capaz de explicar los valores de abundancia de las aves de bosque. Nuestros resultados sugieren que parches de bosque más grandes son hábitats esenciales para mantener comunidades grandes y diversas de aves de bosque residentes y no residentes en Bermudas. Nuestro estudio también destaca la adaptabilidad de estos grupos, particularmente de Vireo griseus bermudianus, a la vegetación introducida.


Palabras clave  aves de bosque de Bermudas, aves de islas, conservación de aves, tamaño del parche de bosque, vegetación introducida


Résumé  Taille des zones forestières et effets de la végétation sur les oiseaux forestiers résidents et non résidents aux Bermudes — La colonisation humaine des îles océaniques a généralement eu des conséquences désastreuses sur la flore et la faune indigènes. Depuis la colonisation de l’île des Bermudes en 1612, la forêt sempervirente indigène a été fragmentée par le développement et largement remplacée par des arbres exotiques, ce qui a eu des conséquences incertaines sur les oiseaux forestiers. Nous avons quantifié le nombre d’oiseaux forestiers par des comptages par points modifiés dans 28 zones forestières des Bermudes, du 24 mars au 9 avril 2014. Nous avons examiné l’impact de surface forestière et des caractéristiques de la végétation sur la richesse spécifique totale et l’abondance des oiseaux forestiers résidents et non résidents, ainsi que sur l’abondance de la population du Viréo aux yeux blancs, sous-espèce des Bermudes (Vireo griseus bermudianus). Il existe une corrélation positive significative de la surface forestière avec la richesse spécifique totale, l’abondance totale des oiseaux forestiers et l’abondance du Viréo aux yeux blancs. De même, la richesse spécifique et l’abondance des oiseaux forestiers non résidents augmentent de manière significative avec la superficie forestière. Aucune des caractéristiques de la végétation n’explique les mesures de l’abondance des oiseaux forestiers. Nos résultats suggèrent que les grandes forêts sont des habitats essentiels pour le soutien des communautés diverses et importantes d’oiseaux forestiers résidents et non résidents aux Bermudes. Notre étude souligne également la capacité d’adaptation des oiseaux forestiers, en particulier du Viréo aux yeux blancs, à la présence d’une végétation exotique.


Mots clés  avifaune insulaire, conservation des oiseaux, oiseaux forestiers des Bermudes, taille des fragments de forêt, végétation exotique

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