Mass fallout and stopover duration of migratory Blackpoll Warblers (<em>Setophaga striata</em>) in Bermuda after Hurricane Nicole

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Miguel A. Mejías
Albert J. Mejías

Abstract  Strong weather systems can force large numbers of migrating songbirds to take refuge in areas they would otherwise fly over, an event called a “fallout.” On 13 October 2016, Hurricane Nicole made landfall over Bermuda during the fall songbird migration, and provided an opportunity to document a potential fallout. We visited 10 sites in order to (1) compare the abundance of migrant songbirds immediately before and after the hurricane, (2) identify the most abundant fallout songbird species, and (3) record the stopover duration of the most abundant fallout songbird(s). We found a significant increase in the number of migrant songbirds at three sites when comparing before (n = 40 individuals) with after (n = 93 individuals) Hurricane Nicole. Blackpoll Warblers (Setophaga striata) were absent at all five sites sampled before Nicole, but present at seven of the eight sites (88%) sampled after Nicole. Peak Blackpoll Warbler abundance (n = 173) was recorded the day after the storm followed by a significant reduction in numbers over a 2-week period. Our study emphasizes the disruptive nature of hurricanes on migrating Blackpoll Warblers en route to their wintering grounds, and the importance of remote oceanic islands to fallout migrants taking transoceanic routes.


Keywords  Bermuda, Blackpoll Warbler, fallout, hurricanes, islands, migration, Setophaga striata, weather


Resumen  Irrupción extraordinaria masiva y duración de la escala migratoria de Setophaga striata en las Bermudas después del huracán Nicole—Fuertes eventos climatológicos pueden obligar a un gran número de paseriformes migratorios a refugiarse en áreas sobre las que normalmente pasarían de largo, un evento conocido como irrupción extraordinaria o fallout. El 13 de octubre de 2016, el huracán Nicole tocó tierra sobre las Bermudas durante la migración otoñal de paseriformes y proporcionó una oportunidad para documentar una posible irrupción de este tipo. Se visitaron 10 sitios para (1) comparar la abundancia de paseriformes migratorios inmediatamente antes y después del huracán; (2) identificar las especies de paseriformes más abundantes y (3) registrar la duración de la escala migratoria de los paseriformes más abundantes durante dicha irrupción. Encontramos un aumento significativo en el número de paseriformes migratorios en tres sitios, al comparar antes (n = 40 individuos) con después (n = 93 individuos) del huracán Nicole. Setophaga striata estuvo ausente en los cinco sitios muestreados antes de Nicole, pero presente en siete de los ocho sitios (88%) muestreados después del huracán. La abundancia máxima de esta especie (n = 173) se registró el día siguiente de la tormenta seguido de una disminución significativa de ese valor durante un período de 2 semanas. Nuestro estudio enfatiza la naturaleza disruptiva de los huracanes en individuos migratorios de Setophaga striata en ruta a sus áreas de invernada y la importancia de islas oceánicas remotas para individuos irruptores migratorios que tienen rutas transoceánicas.


Palabras clave  Bermudas, clima, huracanes, irrupción extraordinaria, islas, migración, Setophaga striata


Résumé  Importance et durée des haltes migratoires forcées des Parulines rayées (Setophaga striata) aux Bermudes après le cyclone Nicole — Des évènements météorologiques puissants peuvent obliger un grand nombre de passereaux migrateurs à se réfugier dans des zones qu’ils auraient seulement survolées dans d’autres conditions. Il s’agit alors de haltes migratoires forcées parfois appelées « tombées » ou « pluies » d’oiseaux. Le 13 octobre 2016, le cyclone Nicole a touché les Bermudes au cours de la migration automnale des passereaux, ce qui a ensuite permis de documenter des haltes migratoires forcées. Nous avons visité 10 sites afin de : (1) comparer l’abondance des passereaux migrateurs immédiatement avant et après l’ouragan ; (2) identifier les espèces de passereaux les plus abondantes ; et (3) enregistrer les durées de halte des espèces de passereaux les plus abondants. Nous avons constaté une augmentation significative du nombre de passereaux migrateurs sur trois sites en comparant les effectifs avant (n = 40 individus) et après (n = 93 individus) le passage du cyclone Nicole. Les Parulines rayées (Setophaga striata) étaient absentes des cinq sites échantillonnés avant le cyclone, mais présentes dans sept des huit sites (88 %) échantillonnés après. L’abondance maximale des Parulines rayées (n = 173) a été enregistrée le lendemain du passage du cyclone, elle a été suivie d’une réduction importante des effectifs sur une période de 2 semaines. Notre étude met l’accent sur l’effet perturbateur des cyclones sur les Parulines rayées en migration vers leurs aires d’hivernage et sur l’importance des îles océaniques éloignées pour les haltes migratoires forcées des oiseaux empruntant des routes transocéaniques.


Mots clés  Bermudes, conditions météorologiques, cyclones, haltes migratoires forcées, îles, migration, Paruline rayée, Setophaga striata

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