The Violet Macaw (<em>Anodorhynchus purpurascens</em> Rothschild, 1905) did not exist

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Arnaud Lenoble

Abstract: Seventeenth-century French historical accounts from Guadeloupe reveal Rothschild’s (1905, 1907a) description of the Violet Macaw (Anodorhynchus purpurascens Rothschild, 1905) to be based on a poor depiction of the Guadeloupe Amazon (Amazona violacea Gmelin, 1789). There is therefore no evidence supporting the existence of such a parrot in Guadeloupe. However, the island may have been home to a macaw, the Lesser Antillean Macaw (Ara guadeloupensis Clark, 1905). In fact, the same historical accounts clearly distinguish this bird from its continental counterpart, the Scarlet Macaw (Ara macao), lending credibility to the hypothesis of a now-extinct endemic macaw once inhabiting Guadeloupe.


Keywords: Anodorhynchus purpurascens, Ara guadeloupensis, Guadeloupe, Lesser Antillean Macaw, Violet Macaw


Resumen: Los registros históricos franceses de Guadalupe del siglo XVII muestran la descripción de Rothschild (1905, 1907a) del Guacamayo Violeta (Anodorhynchus purpurascens Rothschild, 1905) basado en una representación esquemática de Amazona violacea Gmelin, 1789. Por tanto, no existen evidencias que apoyen la existencia de tal psitaciforme en Guadalupe. Sin embargo, las islas pueden haber sido el hábitat de otro guacamayo, Ara guadeloupensis Clark, 1905. De hecho, los mismos registros históricos distinguen claramente esta especie de su contraparte continental, Ara macao, dando credibilidad a la hipótesis de que un guacamayo, ahora extinto, pudo haber habitado en Guadalupe.


Palabras clave: Anodorhynchus purpurascens, Ara guadeloupensis, Guacamayo de las Antillas Menores, Guacamayo Violeta, Guadalupe


Résumé: L’Ara violet de la Guadeloupe (Anodorhynchus purpurascens Rothschild, 1905) n’a pas existé—La prise en compte des textes du XVIIe s. accompagnant la colonisation française de la Guadeloupe montre que Rothschild (1905, 1907a), dans sa description de l’Ara violet de la Guadeloupe (Anodorhynchus purpurascens Rothschild, 1905), s’est basée sur des mentions se rapportant à l’Amazone de la Guadeloupe (Amazona violacea Gmelin, 1789). Il n’existe en conséquence aucun témoignage permettant de soutenir l’hypothèse de l’existence passé de cet oiseau en Guadeloupe. Un perroquet a toutefois pu peupler les iles de la Guadeloupe. Il s’agit de l’Ara de la Guadeloupe (Ara guadeloupensis Clark, 1905), dont les mêmes textes apportent un témoignage de la singularité de cet oiseau vis-à-vis de son homologue continental l’Ara rouge (Ara macao), rendant d’autant plus crédible l’existence passée de cet ara endémique.


Mots clés: Anodorhynchus purpurascens, Ara de la Guadeloupe, Ara guadeloupensis, Ara violet de la Guadeloupe, Guadeloupe

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