A general assessment of White-crowned Pigeon (<em>Patagioenas leucocephala</em>) populations in western Cuba

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Martín Acosta
Lourdes Mugica

Keywords

Abstract

Abstract: The White-crowned Pigeon (Patagioenas leucocephala) is now considered a Vulnerable species in the Cuban Red Data Book. The species was historically widespread in the Cuban Archipelago. Most of the research on the species is from the 1980s and early 1990s, but in the last 25 yr no study has been done to update its current status. We made a general assessment of the species in the western part of Cuba (five provinces included) using results obtained through interviews with experts, field trips, and a literature search (including the revision of 26 management plans of all protected areas in the western provinces). All the information regarding feeding, breeding, and migration were summarized. This species was documented in 21 protected areas; in 6 areas it was considered abundant, and it was present in the remaining 15. The most important colonies were found in Guanahacabibes National Park (Pinar del Río Province), Los Indios Cays (Isla de la Juventud Special Municipality), and Traviesa Cay in the south of Zapata Swamp (Matanzas Province). The breeding colonies were of similar distances apart, between 130 km and 140 km, and all were situated in the south, far away from any urbanization or settlement. Three measures have contributed to their conservation in the country: the removal of White-crowned Pigeon from the official hunting list in Cuba, its inclusion in the Red Data Book, and its recognition as a species with special significance for Cuban biological diversity. These results will be used as a baseline to develop a feasible, comprehensive strategy for future management and conservation of White-crowned Pigeon in western Cuba in years to come.


Keywords: breeding colonies, Cuba, Patagioenas leucocephala, White-crowned Pigeon


Resumen: Evaluación general de las poblaciones de Patagioenas leucocephala en el occidente de Cuba—La Torcaza Cabeci­blanca (Patagioenas leucocephala) es considerada como Vulnerable en el Libro Rojo de los Vertebrados de Cuba. Esta especie cuenta con una amplia distribución en nuestro archipiélago. La mayoría de las investigaciones realizadas sobre ella se desarro­llaron en los años 80 y principios de los 90 del siglo pasado, pero en los últimos 25 años no se ha llevado a cabo ningún estudio que permita conocer el estado actual de sus poblaciones. En este trabajo se realizó una evaluación general en las cinco provin­cias occidentales, usando los resultados obtenidos en encuestas, muestreos de campo y búsqueda bibliográfica, incluyendo 26 planes de manejo de las áreas protegidas incluidas en estas provincias y se resumió toda la información relacionada con la alimentación, reproducción y migración. La especie ha sido registrada en 21 áreas protegidas, en 6 de las cuales se considera abundante, mientras que en las 15 restantes solo está presente. Las colonias más importantes se encuentran en el Parque Na­cional Guanahacabibes, en la provincia de Pinar del Rio, en Cayos Los Indios, al oeste de la Isla de la Juventud, y en Cayo Travie­sa, al sur de la Provincia de Matanzas. Estas colonias reproductivas se encuentran separadas a distancias que variaron entre los 130 km y 140 km, todas relacionadas con la costa sur del país, alejadas de cualquier asentamiento humano. Tres medidas han contribuido a la conservación de la especie: su eliminación como especie cinegética, su inclusión en el Libro Rojo de los Verte­brados de Cuba y su reconocimiento como especie de especial significación para la diversidad biológica cubana. Los resultados obtenidos pueden ser usados como una línea base para el desarrollo de una estrategia de manejo y conservación de esta paloma en los años venideros.


Palabras clave: colonias de reproducción, Cuba, Patagioenas leucocephala, Torcaza Cabeciblanca


Résumé: Une évaluation générale des populations du Pigeon à couronne blanche (Patagioenas leucocephala) de l’ouest de Cuba—Le Pigeon à couronne blanche (Patagioenas leucocephala) est maintenant considéré comme une espèce vulnérable dans le Livre rouge de Cuba. L’espèce était naguère répandue dans l’archipel cubain. La plupart des recherches sur l’espèce datent des années 1980 et du début des années 1990, mais aucune étude n’a été réalisée au cours des 25 dernières années pour actualiser son statut. Une évaluation générale de l’espèce dans la partie occidentale de Cuba (dans cinq provinces) a été menée en utilisant des résultats issus d’entretiens avec des spécialistes, de visites sur le terrain et d’une recherche bibliographique (incluant l’examen de 26 plans de gestion de toutes les aires protégées des provinces occidentales). Toutes les informations concernant l’alimentation, la reproduction et la migration ont été résumées. Cette espèce a été signalée dans 21 aires protégées. Elle était considérée comme abondante dans 6 d’entre elles et présente dans les 15 autres. Les colonies les plus importantes ont été trouvées dans le parc national de Guanahacabibes (Province de Pinar del Río), aux Cayos Los Indios (Mu­nicipalité spéciale de l’Isla de la Juventud) et au Cayo Traviesa au sud du marais de Zapata (Province de Matanzas). Les colonies de reproduction étaient situées à des distances similaires les unes des autres, comprises entre 130 km et 140 km, et toutes au sud, loin de toute zone urbanisée ou peuplée. Trois mesures ont contribué à la conservation de l’espèce dans le pays : son retrait de la liste officielle des espèces chassables de Cuba, son inclusion dans le Livre rouge et sa reconnaissance en tant qu’espèce revêtant une importance particulière pour la diversité biologique de Cuba. Ces résultats serviront de base à l’élaboration d’une stratégie applicable et complète pour la gestion et la conservation futures de cette espèce de pigeon dans l’ouest de Cuba dans les années à venir.


Mots clés: colonies de reproduction, Cuba, Patagioenas leucocephala, Pigeon à couronne blanche

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